Des petites collectivités aux grands centres urbains, une nouvelle plateforme rendra plus accessibles que jamais les prévisions climatiques, afin de permettre aux Canadiens à travers le pays d’entrevoir l’avenir qui guette leur région et leur municipalité.

Raphaël Pirro
La Presse

Le site DonneesClimatiques.ca, mis sur pied par le gouvernement fédéral, est le fruit d’une collaboration entre plusieurs institutions de recherche. Il donnera un accès inédit aux meilleures informations disponibles dans un environnement numérique simplifié.

L’annonce a été faite hier matin par la ministre de l’Environnement, Catherine McKenna, dans les bureaux du Centre de recherche informatique de Montréal (CRIM), là où s’est principalement construite la plateforme.

La ministre a souligné le caractère accessible du site, qui permettra aussi de combattre le discours antiscience, selon elle.

« Cet outil est très important, car il y a toujours une disparité entre ce que les scientifiques savent et ce que sait le grand public à ce sujet. Cet outil devient une ressource pour ceux qui auraient des doutes sur l’importance des changements climatiques. »

Catherine McKenna, ministre de l’Environnement 

Pour les sceptiques, la possibilité de vérifier les scénarios climatiques futurs de leur propre coin de pays pourrait les aider à comprendre l’ampleur du défi que posent les changements climatiques. 

Le Canada se réchauffe deux fois plus vite que le reste du monde, selon un rapport gouvernemental publié plus tôt cette année. Dans le Grand Nord, c’est jusqu’à trois fois. « Les impacts des changements climatiques ont coûté plus de 2 milliards de dollars de dommages aux Canadiens l’an dernier, a déclaré la ministre McKenna. C’est une hausse de 500 % en 20 ans. »

Le site permet de comprendre les changements climatiques, ses effets actuels et attendus, sous de nombreuses facettes. Les options de recherches se divisent par emplacements, par variables et par secteurs.

Scénario de Montréal

Il est possible d’observer l’évolution de la température depuis les années 1950 et de suivre les tendances jusqu’à la fin du XXIe siècle, à travers trois scénarios de réchauffement. Un texte d’accompagnement est généré pour dresser un portrait de la situation.

Précipitations, jours de gel, degrés-jours de climatisation : les données peuvent aussi être explorées à travers une série de variables précises. Pour Montréal, par exemple, la température du jour le plus chaud en 2000 était de 33,5 °C. Selon un scénario de laissez-faire en matière de réduction de GES, la température du jour le plus chaud de 2050 pourrait atteindre 37,1 °C.

La variable « nuits tropicales » est particulièrement révélatrice. Selon ce même scénario, la fréquence des « nuits tropicales », définies comme les nuits où la température dépasse les 20 °C, augmente substantiellement : alors qu’en 2000 il y en a eu 10, on arriverait à 34 nuits au-dessus de 20 °C en 2050.

Polyvalence avant tout

Avec son interface simple et léchée, DonneesClimatiques.ca se veut la ressource par excellence pour les décideurs qui désirent intégrer les dernières informations sur le climat dans leurs orientations politiques. Des conseillers de Longueuil et de Laval étaient sur place pour s’enquérir des meilleures façons de tirer profit de la plateforme.

De la même façon, les élus d’un océan à l’autre, des régions rurales aux centres urbains, pourront trouver des informations sur leur municipalité et leur région. La ministre McKenna a dit espérer que les décideurs s’approprieront ces données.

La science du climat pourrait être intégrée plus facilement dans une foule d’autres secteurs, comme celui de la construction ou encore celui de la santé. D’ailleurs, une attention particulière a été donnée aux impacts des changements climatiques sur la santé, domaine qui a servi de pilote pour le lancement du projet. Les données peuvent être téléchargées et intégrées dans d’autres travaux, selon les besoins des utilisateurs.

Une plateforme « durable »

« Le plus grand défi, c’était d’intégrer autant de données pertinentes dans une interface qui soit le plus accessible possible », a déclaré Daniel Granger, membre du conseil d’administration du CRIM.

Alain Bourque, PDG d’Ouranos, consortium de recherche sur les changements climatiques établi à Montréal, s’est réjoui de la création d’une plateforme « durable », sur laquelle un travail en continu sera porté. « Ça répond à une foule de besoins », a-t-il déclaré.

DonneesClimatiques.ca est le fruit de 14 mois de collaboration entre Environnement et Changement climatique Canada, le Centre de recherche informatique de Montréal (CRIM), Ouranos, le Pacific Climate Impacts Consortium (PCIC), le Centre climatique des Prairies (CCP) et HabitatSeven.