(Al-Qaouzah) Entre les deux pays toujours en guerre, l’affaire était assez sérieuse pour faire intervenir l’ONU : capturé côté israélien, le singe Tachtouch a été restitué vendredi à sa propriétaire au Liban, une religieuse française, par l’intermédiaire de la force des Nations unies.

Agence France-Presse

Tachtouch, un singe du genre guenon, a échappé il y a plusieurs jours à sa maîtresse, sœur Béatrice Mauger, fondatrice d’un ermitage catholique à al-Qaouzah, dans le sud du Liban, juste de l’autre côté de la frontière avec Israël.

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Tachtouch

«Tachtouch, reviens à l’Arche de la paix, s’il te plaît. Les enfants du Liban qui sont en vacances t’attendent avec de bonnes bananes», avait alors écrit la religieuse sur son compte Facebook dans un anglais hésitant.

Pendant ce temps, Tachtouch, se jouant du lourd dispositif de sécurité déployé le long de la frontière pour arrêter les hommes, était repéré en différents endroits côté israélien. Jusqu’à la fin de son escapade transfrontalière.

«Nous avons attrapé le “singe libanais”, il est en bonne santé», s’est exclamée jeudi sur Facebook la Yodfat Monkey Forest, sorte de ferme aux singes dans le nord d’Israël.

Il aura fallu cinq jours de traque menée par trois femmes «avec détermination, amour et foi», du lever au coucher du soleil, ajoute-t-elle dans une vidéo montrant l’animal dans une cage à l’arrière d’une voiture.

«Tachtouch, ce singe vert, est un messager de paix», a indiqué de son côté sœur Béatrice, se réjouissant de son retour.

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Sœur Béatrice Mauger entourée de membres de la FINUL.

«Il a dédramatisé la frontière, en faisant fi du mur et des barbelés de la guerre israélo-libanaise», a-t-elle estimé.

«Paix à tous les fans de Tachtouch, qui l’ont aidé à retraverser une frontière hermétique, signe prophétique de la réouverture de cette frontière israélo-libanaise», a-t-elle déclaré par le biais d’une application de messagerie téléphonique.

Israël et le Liban restent officiellement en guerre, même après le retrait d’Israël du sud du Liban en 2000. La Force intérimaire des Nations unies (FINUL) est déployée dans le sud du Liban pour faire tampon entre les deux pays et contrôler la cessation des hostilités.

Un peu plus tôt vendredi, un porte-parole de l’armée israélienne avait indiqué que Tachtouch serait remis aux forces de l’ONU pour être restitué à sa propriétaire au Liban.