Mise à jour : Mohamed Belkhadir, qui a été arrêté dimanche soir et considéré par la police comme suspect, a été relâché lundi midi sans que des accusations ne soient portées. La police ne le considère plus comme un suspect. En entrevue avec notre journaliste lundi après-midi, il a raconté les circonstances de son arrestation. «J'ai vu quelqu'un avec une arme. Je ne savais pas que c'était un policier, je croyais que c'était quelqu'un qui revenait pour tirer. Alors j'ai fui à l'extérieur, du côté du stationnement», dit-il. À lire ici

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L'horreur frappe encore, à nos portes cette fois. Deux agresseurs ont fait irruption, hier soir, dans une mosquée de Québec, faisant six morts et blessant 19 personnes, dont cinq dans un état critique, parmi la cinquantaine de fidèles réunis pour la prière du soir. Les deux suspects ont été identifiés lundi matin: il s'agit d'Alexandre Bissonnette et de Mohamed Belkhadir. L'un des deux hommes est considéré comme l'auteur présumé de la tuerie, alors que l'autre est considéré comme témoin.

Depuis hier, les lieux de culte musulmans, d'un bout à l'autre du pays, font l'objet d'une surveillance étroite de la police, a indiqué dans un point de presse, la nuit dernière, le premier ministre Philippe Couillard. À Québec, une dizaine de ces sites sont désormais sécurisés.

Philippe Couillard a traduit l'incrédulité générale devant la sauvage agression. « On dit tous spontanément : "Chez nous, à Québec ? Oui, oui... chez nous à Québec !" » Aux Québécois de confession musulmane, il a tenu à lancer un message sans équivoque. « Vous êtes chez vous, vous êtes bienvenus chez vous, nous sommes tous des Québécois. »

Les larmes aux yeux, la voix brisée, le maire Régis Labeaume a lancé : « On a l'impression de rêver. Québec, cette magnifique ville, vient de vivre un drame sans nom. J'ai souvent répété que malgré la paix qui règne ici, on n'était pas à l'abri. On vient de vivre la fatalité ! » Se disant « révolté devant ce geste crapuleux », il assure la communauté musulmane de son soutien. « Surtout, on veut leur dire que nous les aimons ! »

Des vigiles auront lieu à Québec, aujourd'hui, à l'ancienne église Notre-Dame-de-Foy, a indiqué le maire Labeaume.

À Montréal, une vigile aura lieu à l'ancienne gare Jean-Talon, à la sortie du métro Parc, ce soir à 18 h.

TERRORISME

Plus tôt dimanche, Christine Coulombe, de la Sûreté du Québec, confirmait que les corps policiers traitaient la tragédie en tant qu'attentat terroriste. La Structure de gestion policière contre le terrorisme était déployée ; une cellule de commandement composée de la Sûreté du Québec, de la Gendarmerie royale du Canada et du Service de police de la Ville de Montréal. Les équipes spécialisées ont été déployées - les maîtres-chiens et les experts en explosifs, notamment. Cette cellule avait été activée lors de l'attentat survenu à Saint-Jean-sur-Richelieu en octobre 2014.

La police a précisé lundi matin que les personnes mortes avaient de 39 à 60 ans. En tout, 19 personnes ont été blessées, dont cinq qui étaient toujours dans un état critique lundi matin et 14 qui ont reçu leur congé. Aussi, 39 personnes s'en sont sorties physiquement indemnes. La prière s'était terminée quelques minutes plus tôt. Les femmes étaient encore à l'étage tandis que les enfants, pour la plupart, jouaient au sous-sol.

L'un des assaillants a été intercepté sur place ; l'autre a pu s'enfuir en auto mais a été arrêté près du pont de l'île d'Orléans, une vingtaine de kilomètres plus loin. Avouant son crime, le jeune homme de 27 ans a expliqué qu'il se sentait mal après l'attentat et avait menacé de mettre fin à ses jours, de révéler Le Soleil. Son véhicule, une Mitsubishi noire, était arrêtée, feux clignotants en marche. Il a été amené au quartier général de la police de Québec, au parc Victoria. Des armes de poing et une AK-47 ont été trouvées dans le véhicule. Le secteur a été bouclé par la police pendant près de cinq heures, causant un embouteillage monstre.

« ALLAH AKBAR »

Selon des témoignages diffusés à la télé, l'accent québécois d'un des deux assaillants ne laissait pas de doute sur son origine. Quelques minutes avant 20 h, les deux meurtriers ont commencé à tirer. L'un d'eux a crié « Allah akbar », « Dieu est grand », l'incantation souvent lancée par les terroristes islamiques. Le tireur aurait eu le temps de recharger son arme à trois reprises, selon un témoignage.

Aux abords de la mosquée, les réactions étaient empreintes de stupeur, d'incrédulité. Selon le président du Centre culturel islamique de Québec, Mohamed Yangui, chaque dimanche soir, de 60 à 100 personnes se retrouvent pour prier dans la salle. Les femmes et les enfants se regroupent au sous-sol de l'établissement. Le lieu de culte est le plus important de la région de Québec pour les musulmans.

Secoué, M. Yangui rappelait que le lieu de culte avait été victime d'actes de vandalisme l'an dernier. Peu avant le ramadan, quelqu'un avait placé une tête de porc à la poste, puis il y avait eu des graffitis. Trois semaines plus tard, une lettre islamophobe intitulée « Qu'est-ce qui est le plus grave : une tête de porc ou un génocide ? » a été distribuée dans les environs. Le lieu de culte n'avait pas été l'objet de menaces récemment.

« La tête de porc, la peinture. On avait parlé d'actions isolées... et voilà ! Aujourd'hui, on a des morts ! À travers cet acte, c'est quoi, le message ? Qu'est-ce que vous voulez ? On travaille ici, on paie nos taxes, on contribue positivement à la communauté », a réagi Mohamed Yangui, président du Centre culturel islamique de Québec

Dans le paisible arrondissement de Sainte-Foy, un imposant périmètre policier a été déployé dans la soirée. L'un des accès au site était gardé par un policier lourdement armé. Anxieux, des Québécois de confession musulmane allaient et venaient dans les alentours du site. Les personnes qui se trouvaient à l'intérieur de la mosquée lors de la fusillade ont été retenues pendant plusieurs heures, puis transportées dans un centre sportif tout près.

INCOMPRÉHENSION

Mohamed Ouezzani, lui, s'était rendu au Centre culturel islamique pour la prière du soir, à 19 h 30. Il a quitté les lieux tout de suite après, mais plusieurs sont restés. Le crime a eu lieu quelques minutes à peine après son départ. « On sentait - et j'espère qu'on va continuer de sentir - une appartenance à Québec, a confié M. Ouezzani. On faisait partie de cette province, de cette ville. On était bien accueillis et on était reconnaissants. C'est notre pays aussi et c'est notre ville. C'est choquant. »

Abdallah Asafiri aurait dû se trouver au Centre islamique, hier soir. S'il n'y était pas, c'est parce que son fils avait emprunté sa voiture. « C'est une nouvelle réalité, a observé ce père de famille qui habite Québec depuis plus‎ de 20 ans. Maintenant, les gens se sentent inquiets. On devient une cible. »

« C'est terrifiant. Je suis choquée, surprise. On ne s'attendait pas à ça. Je viens chaque vendredi. Et tout se fait en paix. On fait la prière et on rentre, en paix. Ç'aurait pu être nous, ç'aurait pu être nous », a ranconté une jeune fille musulmane qui habite juste en face de la mosquée.

Près d'elle, son ami Ahmed souligne que les musulmans de Québec n'ont jamais cherché la confrontation. « Les gens sont très discrets, ils font la prière et s'en vont chez eux. Ils ne font pas de bruit. Et ceux qui habitent autour, il y en a qui ne savent même pas qu'il y a une mosquée... Je ne vois pas pourquoi une chose comme ça a été commise », observe-t-il. Il connaissait l'une des victimes, le propriétaire d'une épicerie arabe située dans le quartier. Un témoin, Arabe lui aussi, ne cachait pas son dépit. La Charte des valeurs avait avivé les tensions entre les Québécois et les musulmans. Dans les médias locaux, on cautionne fréquemment l'intolérance, dit-il.

« DES QUÉBÉCOIS VICTIMES »

« Personne ne le dit, mais ce sont des Québécois qui ont été victimes de cet attentat ! », affirme Samar Ben-Romdhan. Détentrice d'un doctorat de l'Université Laval, elle fréquente le Centre culturel islamique de Québec depuis plus d'une décennie. Hier, ébranlée, elle tentait de rejoindre tous ses amis pour s'assurer qu'ils allaient bien. « La communauté musulmane de Québec est surdiplômée, qualifiée et rattachée presque dans son entier à l'Université Laval. C'est une communauté ultra calme », dit-elle en ravalant un sanglot.

Selon elle, les autorités auraient dû prendre très au sérieux la livraison d'une tête de porc devant la grande mosquée l'été dernier. « Plusieurs disaient que c'était une plaisanterie, mais il y avait une note avec la tête de porc. C'était clairement une menace », croit l'experte en communications, qui porte le voile.

Elle rapporte avoir été témoin d'une véritable montée d'islamophobie à Québec depuis 2007. « J'ai été insultée plusieurs fois dans la rue parce que je porte le voile. Je n'aime pas faire des analyses de cause à effet, mais je pense que les médias de Québec, le contexte international et les actions et les propos de Donald Trump contribuent tous à un climat malsain », a-t-elle dit à La Presse au téléphone.

- Avec Laura-Julie Perreault, La Presse