Le procès pour meurtre de Luka Rocco Magnotta, qui s'annonce très médiatisé, se tiendra devant un jury bilingue à partir du 22 septembre, dans une salle du palais de justice de Montréal qui ne dispose que de... 13 places pour le public.

CHRISTIANE DESJARDINS LA PRESSE

Son procès sera cependant retransmis par vidéo dans une salle pouvant accueillir plus de gens.

C'est ce qui ressort de l'audience qui s'est tenue hier, en prévision du procès de Magnotta. L'homme de 32 ans est accusé du meurtre prémédité de l'étudiant chinois Lin Jun, et d'outrage à son cadavre. Les faits reprochés sont survenus le 25 mai 2012, dans Côte-des-Neiges.

Vêtu d'un chandail corail et arborant une petite moustache, Magnotta est apparu beaucoup plus gras qu'au moment de son arrestation, il y a deux ans. Fidèle à ses habitudes, il est resté bien tranquille, presque impassible, dans le box des accusés, pendant les discussions en cour.

Requêtes

Le juge Guy Cournoyer, qui présidera ce procès aux assises, entend ces jours-ci les requêtes des avocats des parties, Me Luc Leclair, en défense, et Me Louis Bouthillier pour la Couronne. Un autre avocat, Benoît Laplante, a présenté une requête au nom des parents de Lin Jun, pour empêcher les médias d'avoir accès à certains éléments de preuve. Le juge rendra une décision la semaine prochaine.

Rappelons que M. Magnotta est aussi accusé de fabrication et distribution de matériel obscène, d'utilisation de la poste pour expédier ce matériel, ainsi que de harcèlement à l'endroit du premier ministre Stephen Harper et les membres du Parlement.

Les dates (sous réserve de changements):

8 septembre : les candidats jurés se présenteront au palais. Il y aura un processus à suivre pour les exemptions et le choix du jury.

Le 22 septembre : La Couronne devrait commencer sa preuve.

Pourquoi une petite salle?

Comme la majorité des autres salles d'audience réservées aux procès aux assises à Montréal, la salle 5.01, où sera jugé Magnotta, a été remodelée pour accueillir plusieurs accusés en même temps. Le grand box vitré des accusés accapare environ le tiers de l'espace de la salle.