Le célèbre entomologiste québécois et fondateur de l’Insectarium de Montréal Georges Brossard est mort mercredi matin, à l’âge de 79 ans.

Jean-Thomas Léveillé Jean-Thomas Léveillé
La Presse

Il a succombé à un cancer du poumon à la Maison Victor-Gadbois, un centre de soins palliatifs de Saint-Mathieu-de-Beloeil, en Montérégie, a confirmé à La Presse le docteur Guy Frenette, un médecin de l’établissement.

Il s’est éteint peu avant 10 h, en compagnie de sa femme; ses trois enfants ont également été à son chevet depuis son admission au centre, il y a une semaine.

Né à La Prairie en 1940, fils du cultivateur Georges-Henri Brossard, fondateur de la ville de Brossard, Georges Brossard fut d’abord notaire, avant d’abandonner la pratique à l’âge de 38 ans pour devenir le grand spécialiste des insectes que le public connaît.

Après avoir parcouru le monde pour collectionner plus de 250 000 spécimens d’insectes, il fait des démarches dans le but d’ouvrir un lieu d’exposition consacré à ces bestioles.

C’est de là qu’est né l’Insectarium de Montréal, à qui il a donné sa collection.

Ses projets ne se sont toutefois pas arrêtés avec Montréal : il fonde ainsi d’autres insectariums, entre autres à La Nouvelle-Orléans et à Shanghai.

Ses talents de vulgarisateurs font aussi de lui une personnalité publique bien appréciée, qui animera notamment à la télévision les séries Mémoires d’insectes et Insectia. Cette dernière série, tournée pour le Discovery Channel, a été diffusée dans 150 pays.

Il s’est engagé auprès de plusieurs organismes, incluant l’Hôpital de l’Enfant-Jésus de Québec, la Société de biologie du Québec et l’Association des gens d’affaires de la Ville de Brossard.

À la demande de la Fondation Rêves d’enfants, il avait également emmené, en 1987, un jeune garçon en phase terminale en Amérique du Sud dans le but de capturer un morpho bleu. Cette aventure avait inspiré le film Le papillon bleu de Léa Pool, paru en 2004.

Au cours de sa vie, Georges Brossard aura cumulé les honneurs. Il a ainsi été fait chevalier de l’Ordre national du Québec et membre de l’Ordre du Canada, a reçu la Médaille de l’Assemblée nationale du Québec, la Médaille du jubilé de la Reine Elisabeth II et la médaille Louis-Riel, en plus de recevoir plusieurs doctorats honorifiques.

Espace pour la vie, qui regroupe l’Insectarium, le Biodôme, le Planétarium et le Jardin botanique de Montréal, a réagi au décès sur Twitter.

« C’est avec une profonde tristesse que l’équipe d’Espace pour la vie a appris le décès de Georges Brossard. Entomologiste autodidacte, on lui doit la fondation de l’Insectarium. Son legs est immense et son souvenir sera à jamais lié à notre mission. »

— Avec La Presse canadienne