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Tempête de neige: plusieurs écoles fermées

De premiers flocons de neige ont commencé à... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE)

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De premiers flocons de neige ont commencé à s'abattre sur Montréal mardi en début de soirée.

PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE

JANIE GOSSELIN, PHILIPPE TEISCEIRA-LESSARD, HUGO PILON-LAROSE
La Presse

(Québec et Montréal) Plusieurs commissions scolaires ont annoncé la fermeture des écoles mercredi, en raison de la tempête de neige en cours.

Les commissions scolaires Marguerite-Bourgeoys, des Patriotes, des Draveurs, Marie-Victorin, la Commission scolaire de Montréal et la Commission scolaire de Laval, notamment, ont toutes annoncé dès mardi soir qu'il n'y aurait pas cours mercredi, ni services de garde.

Idem pour les commissions scolaires de la Pointe-de-l'île, English Montreal, Saint-Hyacinthe et celle des Portages, en Outaouais.

Des écoles privées, comme le Collège de Montréal et Jean-Eudes, ont aussi annoncé l'annulation des cours mercredi.

Les commissions scolaires des Trois-Lacs (Montérégie) et de la Vallée-de-la-Gatineau (Outaouais) avaient indiqué plus tôt mardi qu'elles fermaient leurs établissements et annulaient le transport scolaire pour mercredi.

La Ville de Montréal et le gouvernement du Québec se disent prêts à affronter la tempête qui commençait mardi après-midi, mais suggèrent aux Québécois de rester à la maison pour éviter de circuler sur un réseau routier inévitablement enneigé.

Vers 16h30, les flocons avaient commencé à tomber dans l'ouest de Montréal. Environnement Canada croit que l'île pourrait recevoir jusqu'à 40 centimètres de neige d'ici jeudi.

« La particularité de ce système, c'est que ça tombe tout d'un coup cette nuit: des vents forts et un 30 centimètres de neige solide », a indiqué Marie-Ève Giguère, météorologue de l'agence fédérale. Quelques centimètres s'ajouteront jeudi avant-midi.

Les autorités doivent donc se préparer à des chutes de neige de l'ampleur de celles de la tempête qui avait désorganisé Montréal en mars 2017, tout en assurant que l'incident qui avait piégé des dizaines d'automobilistes sur l'A13 ce jour-là ne se reproduira pas.

« Si les gens ont la possibilité de rester chez eux mardi soir ou mercredi, on les encourage à le faire. C'est la meilleure façon d'éviter les problèmes », a dit la ministre de la Sécurité publique, Geneviève Guilbault. Le gouvernement a « tout [mis] en place pour minimiser au maximum les risques d'événements tragiques », a-t-elle ajouté.

Québec a gonflé de 100 policiers la brigade de la Sûreté du Québec (SQ) qui sera affectée à assurer la sécurité des Québécois pendant la tempête.

« On est prêts »

Jean-François Parenteau, responsable du déneigement au comité exécutif de la Ville de Montréal, a pour sa part indiqué que toutes ses troupes seraient déployées dès mardi soir.

« On est prêts pour faire face à cette tempête », a dit M. Parenteau au cours d'un point de presse, évoquant des opérations « massives » de déblaiement.

Malgré les efforts des cols bleus et des entrepreneurs privés, l'intensité et la rapidité des chutes de neige entraîneront des accumulations sur la chaussée pour l'heure de pointe de mercredi matin.

« Si on peut rester à la maison, faire du télétravail, ça va permettre de créer moins de déplacements, ça va permettre aux équipes de mieux travailler sur le terrain », a dit M. Parenteau. Les Montréalais qui doivent se rendre au travail sont invités à utiliser le transport en commun a-t-il dit.

Son message rejoint celui du ministre québécois des Transports. « Je vais suivre de près l'évolution de la tempête qui s'installera sur le Québec dans les prochaines heures », a affirmé François Bonnardel sur les réseaux sociaux. « Si c'est possible de reporter vos déplacements, merci de le faire ! Sinon, adaptez votre conduite. »

Les automobilistes qui doivent « absolument » prendre la route cette nuit ou tôt mercredi matin devraient se munir d'une trousse d'urgence incluant un sac de couchage et des vêtements chauds, a expliqué Marie-Ève Giguère d'Environnement Canada. « C'est vraiment des conditions difficiles », a-t-elle dit.

Montréal compte déclencher son opération de chargement de la neige jeudi matin.

Au ministère des Transports du Québec, on indique que 1600 véhicules seront à pied d'oeuvre sur les 32 000 kilomètres de route qui relèvent de Québec.

« On est prêts. On a des équipes sur le terrain, une surveillance accrue sur le réseau, des effectifs supplémentaires qui sont mobilisés étant donné les prévisions qu'on a reçues », a indiqué la porte-parole Émilie Lord.

La Sécurité civile se tient aussi en alerte en cas de besoin, par exemple pour aider à déployer des refuges si une route importante devait être fermée. « On a des gens qui vont être disponibles, des gens au centre de la coordination des transports », a indiqué le directeur par intérim Sébastien Doire. « On est vraiment en mode prévention, préparation. Dans la nuit et mercredi, on va passer en mode opération. »

Des dizaines de vols annulés

Plusieurs dizaines de vols en provenance ou à destination de l'aéroport Montréal-Trudeau sont annulés depuis cet avant-midi.

« Quand les vols ne décollent pas, ça fait un effet domino », a indiqué Marie-Claude Desgagnés, porte-parole de l'administration aéroportuaire. Mme Desgagnés a invité les voyageurs à contacter leur compagnie aérienne avant de se déplacer vers l'aéroport.

Les déneigeurs de l'aéroport sont prêts à faire face aux importantes chutes de neige prévues pour mercredi, a assuré Marie-Claude Desgagnés. Le fait que le gros des précipitations est prévu pour la nuit, alors que les pistes fonctionnent au ralenti, donnera un coup de pouce aux équipes, a-t-elle souligné.

Plusieurs vols en partance ou à destination de l'aéroport de Québec sont aussi annulés.




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