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100 ans de l'Armistice: Montréal se souvient

Des milliers de personnes ont assisté à la cérémonie du jour du Souvenir, dimanche avant-midi, à Montréal, 100 ans après l'Armistice ayant conduit à la fin de la Première Guerre mondiale.

Dès 11 h, 21 coups de canon ont résonné, alors que deux hélicoptères Griffon de l'Aviation royale canadienne survolaient le centre-ville.

Cinquante-trois couronnes ont été déposées au pied du mémorial... (Photo Robert Skinner, La Presse) - image 2.0

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Cinquante-trois couronnes ont été déposées au pied du mémorial de la Place du Canada.

Photo Robert Skinner, La Presse

Quelques centaines de militaires participaient à la cérémonie, stoïques pendant près d'une heure par une température sous le point de congélation et un vent soutenu, au cours de laquelle 53 couronnes ont été déposées au pied du mémorial de la Place du Canada.

« C'est important de se rappeler [...] le sacrifice des Canadiens et Canadiennes », a indiqué la mairesse de Montréal, Valérie Plante, qui a dit avoir un « attachement particulier » à cette cérémonie depuis qu'elle a eu « le privilège de travailler au mémorial de Vimy, en France, où les Canadiens et Canadiennes se sont battus ».

La mairesse a aussi souligné l'importance de « se rappeler toutes celles et ceux [qui] laissent leur vie » dans les conflits armés, évoquant « les familles, les enfants, les personnes aînées, ceux et celles qui perdent tout ».

« Il faut avoir une réflexion critique sur pourquoi est-ce qu'on se retrouve toujours avec autant de conflits armés à travers le monde », a indiqué Mme Plante.

De nombreux autres dignitaires participaient à la cérémonie, dont la ministre canadienne du Tourisme, des Langues officielles et de la Francophonie Mélanie Joly, le lieutenant-gouverneur du Québec Michel Doyon, ainsi que des représentants diplomatiques de la France et des Pays-Bas.

Ailleurs au Canada

Une foule compacte s'est rassemblée dimanche à Ottawa pour la cérémonie nationale du jour du Souvenir, qui marque le 100e anniversaire de la signature de l'armistice qui a mis fin à la Première Guerre mondiale.

Le ministre de la Défense, Harjit Sajjan, a assisté à la cérémonie au nom du premier ministre Justin Trudeau - qui se trouve à Paris pour une commémoration avec plus de 60 chefs d'État et de gouvernement.

Les participants à Ottawa se sont rassemblés au Monument commémoratif de guerre du Canada par temps ensoleillé et sous des températures inférieures à zéro pour réfléchir aux sacrifices de Canadiens et de Canadiennes qui ont donné leur vie lors de conflits dans le monde.

La gouverneure générale Julie Payette salue William John... (Photo Sean Kilpatrick, La Presse canadienne) - image 3.0

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La gouverneure générale Julie Payette salue William John Buchanan, 103 ans, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, le 11 novembre à Ottawa.

Photo Sean Kilpatrick, La Presse canadienne

La gouverneure générale Julie Payette est également présente, tout juste de retour d'un voyage en Belgique pour des événements commémoratifs. Elle a salué les anciens combattants et les invités spéciaux avant le début de la cérémonie. Une chorale d'enfants chantant l'hymne national était en amont de la foule.

À 11 h, un silence sombre a été brisé par le début du salut à 21 coups de canon et le son de cloche retentissant pour la cérémonie.

Cinq appareils CF-18 hornet de Cold Lake, en Alberta, ont également survolé la foule au Monument commémoratif de guerre du Canada dans une formation « soldat disparu ».

Sophie Grégoire, la femme du premier ministre Trudeau, accompagnait M. Sajjan à la cérémonie, à laquelle prenaient aussi part le sénateur Peter Harder, le chef d'état-major de la Défense, Jonathan Vance, la députée libérale et représentante d'Anciens Combattants Canada Karen McCrimmon, et Thomas D. Irvine, président national de la Légion royale canadienne.

La mère nationale de la Croix d'argent est cette année Anita Cenerini, de Winnipeg, dont le fils, Thomas Welsh, est décédé le 8 mai 2004, trois mois après son retour de mission en Afghanistan. Il a été le premier soldat canadien à mourir par suicide après avoir servi dans la guerre en Afghanistan.

De nombreux rassemblements se tenaient dans tout le pays pour marquer le tribut causé par la guerre aux militaires canadiens et à leurs familles au cours des 100 dernières années.

Plus tard dans la journée, la carillonneuse du Dominion, Andrea McCrady, sonnera les cloches sur la colline du Parlement au coucher du soleil dans le cadre d'une initiative de la Légion royale canadienne.

Les cloches sonneront à la tombée de la nuit à travers le pays, y compris dans les mairies et les lieux de culte, sur les bases militaires et les navires, ainsi que lors de cérémonies en l'honneur des anciens combattants ayant servi durant la Première Guerre mondiale.

Mme McCrady interprétera The Last Post sur le carillon de la tour de la Paix, puis frappera la cloche la plus grosse 100 fois, à cinq secondes d'intervalle, ce qui représente le moment en 1918 où les cloches sonnèrent à travers l'Europe pour marquer la fin de la guerre.

- Avec La Presse canadienne




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