Tourisme

Entre luxe et exotisme

Ville de Panama : branchée et coloniale

  • Derrière la plage, le centre-ville historique regorge de petites merveilles d'architecture coloniale. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    Derrière la plage, le centre-ville historique regorge de petites merveilles d'architecture coloniale.

    Crédit photo: Sarah-Émilie Nault

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  • Artisanat typique du Panama. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    Artisanat typique du Panama.

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  • Au loin, les gratte-ciels du quartier financier de Panama City. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    Au loin, les gratte-ciels du quartier financier de Panama City.

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  • De nombreuses ruines et d'anciens remparts se trouvent dans la vieille ville.  (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    De nombreuses ruines et d'anciens remparts se trouvent dans la vieille ville. 

    Crédit photo: Sarah-Émilie Nault

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  • Le mélange de styles architecturaux est omniprésent dans cette ville aux influences diverses. (Crédit photo: Sarah-Émilie Nault)

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    Le mélange de styles architecturaux est omniprésent dans cette ville aux influences diverses.

    Crédit photo: Sarah-Émilie Nault

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On connaît ses plages immaculées et ses montagnes verdoyantes. Pourtant, le Panama enjôle un nombre grandissant de voyageurs venus découvrir son côté vibrant et urbain.

L'impressionnante ville de Panama se fait métaphore d'un pays aux fascinants contrastes : d'un côté, le quartier des affaires - avec ses gratte-ciels et son atmosphère résolument branchée - rappelle des métropoles comme Tokyo ou New York ; de l'autre, la vieille ville historique à l'architecture coloniale est devenue un quartier populaire et dans le vent. Une dualité alliant modernité et traditions, qui a permis à la ville de Panama de se tailler une belle place dans la liste des destinations luxueuses et cool prisées par les voyageurs en provenance des quatre coins du monde.

Sortir dans le quartier financier

La première impression de tout voyageur qui traverse le quartier des affaires de la ville de Panama est celle de pénétrer dans une ville de l'avenir joyeusement contrastée. Une cité qui semble tout droit sortie d'un film de science-fiction, avec ses néons et ses gratte-ciels imposants, au design souvent futuriste.

Dans cette partie de la ville, les activités urbaines sont nombreuses. On peut y faire les boutiques et les grands magasins ; boire un verre sur la terrasse d'un bar huppé ou une autre installée sur un toit ; se délecter de plats typiques dans un restaurant réputé ; danser une bonne partie de la nuit dans l'une des nombreuses boîtes de l'arrondissement en compagnie d'un joyeux mélange de résidents et de touristes ; ou encore dormir dans un hôtel majestueux à la vue imprenable sur l'agitation du centre-ville.

Le bar extérieur du luxueux Riu Plaza Panama, par exemple, se veut un excellent point de départ des longues nuits légendaires de la ville de Panama. Dans cet établissement, les chambres luxueuses offrent des points de vue à couper le souffle sur la ville animée.

Reconnus pour aimer faire la fête, les Panaméens ne demandent pas mieux que de faire découvrir les trésors cachés de leur capitale aux voyageurs. En soirée, les casinos, les pubs en tous genres, les bars, les terrasses et les discothèques ouvrent toutes grandes leurs portes dans trois secteurs distincts de la ville : le quartier des affaires, la splendide Promenade d'Amador (une allée longue de deux kilomètres qui relie la terre ferme aux îles de Naos, Perico, Culebra et Flamenco) et le fameux Casco Viejo.    

Chics beautés coloniales

La ville de Panama change radicalement de décor lorsqu'on emprunte le pont et qu'on quitte le quartier des affaires pour apercevoir ce centre-ville historique parsemé de petites merveilles d'architecture coloniale.

Impossible de ne pas être aussitôt captivé par cette métropole tout en dualité et dont les deux mondes interpellent, chacun à leur manière. En parcourant ses ruelles pavées et colorées, ou alors en visitant ses ruines, ses boutiques, ses marchés d'artisanat, ses petits cafés et les restaurants de sa vieille ville, on comprend l'engouement des visiteurs pour ce Panama savamment revitalisé et inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'architecture s'y fait surprenante et hétéroclite, avec ses bâtiments coloniaux, néoclassiques et de style Art déco, dont plusieurs ont été restaurés au cours des dernières années. Ainsi, la vieille ville fait assurément la joie des amateurs d'art et d'architecture.

Un arrêt dans un endroit branché comme le restaurant (et camion de rue) The Fish Market suffit à saisir l'essence jeune et hip de la plus vieille partie de la ville, transformée en nouveau quartier à la mode. Pour avoir accès à sa jolie terrasse lovée entre quelques ruines, il faut connaître l'emplacement exact de ce restaurant et pousser une longue porte en pans de bois aux allures mystérieuses. On se sent alors privilégié de connaître un tel secret, qui permet de se retrouver parmi les résidents à la page.  

Décidément ouverte sur le monde, Panama est une ville où l'on croise des habitants d'horizons et d'origines fort différents. Un exotisme qui insuffle à la fois un inspirant vent de fraîcheur et une impression de plonger dans non pas une seule, mais plusieurs cultures à la fois.

Entre les longues soirées passées sur les toits des immeubles du centre financier, les balades au bord de l'eau le long de la Promenade et les après-midis consacrés à déambuler dans les ruelles du Casco Viejo, il faut inévitablement se rendre faire connaissance avec le fameux canal de Panama. La visite de cet endroit mythique reste un incontournable de tout voyage dans ce pays.

Au musée consacré à ce célèbre canal (inauguré en 1914), le visionnement de la vidéo qui relate son histoire, ses principes et ses fonctions révolutionnaires vient s'ajouter à la visite du quartier des travailleurs. Du quatrième étage de l'immeuble, le point de vue sur la plus célèbre plateforme au monde et ses écluses est aussi étonnant que le spectacle de ces gigantesques navires qui transitent, le long d'étroites voies d'eau, littéralement vers la jungle panaméenne.

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