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Un succès intergénérationnel

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Crédit photo: Maxime Côté

Le Programme de reconnaissance Les Prix PME Banque Nationale souligne l'excellence des entreprises et salue le savoir-faire de dirigeants qui se sont distingués parmi leurs pairs. Dans le cadre de cette 21e édition du Programme, le Potager Riendeau, une entreprise de Saint-Rémi dirigée par Clermont Riendeau, est lauréate provinciale dans la catégorie PME agricole.

Le Potager Riendeau, c'est d'abord et avant tout une histoire de famille.

L'histoire débute en 1959, quand les parents de Clermont Riendeau rachètent la ferme de son grand-père, qui compte alors 80 acres. L'agriculture, Clermont est donc tombé dedans quand il était petit : « J'accompagnais mon père dans les concours au Marché Central. Il a remporté deux fois le prix du roi de la laitue, en 1965 et en 1969. » Aujourd'hui, le Potager Riendeau totalise plus de 600 acres et se spécialise dans la culture de laitue, d'oignons et de céleri. Selon M. Riendeau, si l'entreprise n'a cessé de croître depuis ses débuts, elle le doit surtout à la rigueur dont elle a toujours fait preuve, de la semence à la récolte. En 2004, le Potager Riendeau a d'ailleurs remporté le prix Moisson d'or, un honneur décerné à une entreprise agricole s'étant distinguée par son savoir-faire, sa vision et son intégrité. D'année en année,  celle-ci a aussi su s'adapter à l'évolution rapide et aux nouvelles exigences toujours plus rigoureuses du secteur, notamment en matière de salubrité. Les aléas de la météo sont aussi l'un des grands défis auxquels les agriculteurs sont confrontés. Même l'équipement le plus sophistiqué ne peut parfois rien contre les caprices de Dame Nature. « En 2012, notre récolte a été complètement anéantie par la grêle. Il y a beaucoup de défis sur une terre, faut vraiment que tu aimes ça! »

C'est maintenant à la quatrième génération de reprendre le flambeau. « J'ai toujours dit à mes enfants : ne faites pas ce que votre père aime; faites ce que vous aimez. » La fibre de l'agriculture semble bien ancrée dans l'ADN des Riendeau, puisque Patrice et Pascal, les deux fils de Clermont, ont choisi de s'impliquer au sein du potager, l'un aux chiffres et l'autre aux champs. « Chez nous, chacun a ses forces et ses responsabilités », explique M. Riendeau.  Vu l'ampleur de sa production, l'entreprise doit évidemment faire appel à d'autres paires de bras : au plus fort de la saison - vers la mi-juin -, c'est plus de 125 employés qui s'activent sur ses terres.

Et quelle est la recette du succès pour la relève en agriculture selon M. Riendeau? « Beaucoup de patience et l'amour de la terre. Ça prend ça, sinon tu ne dures pas. »

Apprenez-en plus sur tous les lauréats au bnc.ca/prixpme

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