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Le courrier du globe-trotter: vers la Floride en VR

L'autoroute I-95 est l'une des plus intéressantes des... (PHOTO THINKSTOCK)

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L'autoroute I-95 est l'une des plus intéressantes des États-Unis, selon Sandra Phillips-Posner, qui l'a parcourue 26 fois.

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Destination: roadtrip en VR, entre Washington et la Floride

Voyageurs: un couple dans la jeune cinquantaine

Durée du voyage: deux semaines

Question

Nous avons loué un VR de type Pleasure-Way d'une vingtaine de pieds pour les deux dernières semaines du mois de mai. Notre but: nous rendre jusqu'en Floride et en revenir. Nous comptons amorcer notre trajet «touristique» au sud de Washington, car nous avons déjà eu l'occasion de visiter les régions situées au nord. Quels trajets et attractions suggérez-vous? - Élise Poudrette

Réponse

L'autoroute I-95. Voilà sans doute la réponse que vous obtiendrez si vous interrogez tous les GPS et Google Maps de ce monde sur la route à prendre pour atteindre la Floride. Il est vrai que cette autoroute inter-États constitue le chemin le plus droit pour vous rendre à destination. Mais ce n'est pas forcément le plus beau.

L'Interstate 95 traverse des comtés très densément peuplés; elle longe de grandes villes et plusieurs banlieues étendues. La nature y est rare; la circulation, parfois difficile.

Pour la Montréalaise Sandra Phillips-Posner, c'est toutefois la route la plus intéressante des États-Unis. «Les trois quarts de l'histoire américaine se sont déroulés le long de l'I-95: la guerre d'Indépendance, la guerre de Sécession, la guerre de 1812. Il y a quelque chose à découvrir à chaque sortie.»

Elle en sait quelque chose: elle a parcouru cette route 26 fois. Avec son conjoint Stan Posner, elle a publié le guide Drive I-95, dont la septième édition est attendue pour octobre. Offert en anglais seulement, ce guide recense des centaines d'adresses (souvent méconnues).

Ses suggestions sont aussi nombreuses que diversifiées. «À Richmond, en Virginie, le National Museum of the Marine Corps est très intéressant avec des guides issus des Marines. Toujours en Virginie, la ville de Fredericksburg est très belle; on peut marcher dans la maison de la mère de George Washington ou encore déguster des mets faits de produits locaux au restaurant Foode. En Caroline-du-Nord, le restaurant Cook Out propose pas moins de 40 saveurs de milkshakes

Férus d'histoire et gourmands curieux ont donc l'embarras du choix. Je peux le confirmer; j'ai parcouru l'I-95 entre Montréal et la Floride, il y a quelques années. J'ai gardé en mémoire les grillades à la bonne franquette, mais ô combien délicieuses de Sweatman's BBQ et les arachides bouillies de la Caroline-du-Sud, les trésors architecturaux de Jekyll Island (Georgie) et l'ambiance mystérieuse et envoûtante de la ville de Savannah (où un dîner au Mrs. Wilkes Dining Room est un incontournable).

Détour nature

Si vous désirez toutefois un décor plus champêtre pour rouler, un détour s'impose.

Rédacteur en chef du magazine Camping Caravaning, Paul Laquerre suggère d'emprunter l'I-81. «Elle est plus vallonnée, beaucoup plus bucolique et a l'avantage de ne pas avoir de péages. Depuis 30 ans que je fréquente les routes entre Montréal et la Floride, c'est ma préférée.»

C'est aussi par l'I-81 que vous pourriez rejoindre l'une des routes panoramiques les plus célèbres des États-Unis, la Blue Ridge Parkway.

Cette route de 750 km qui serpente à travers bois vous forcera à ralentir; la limite de vitesse est de 45 mi/h (soit 72 km/h). Les points de vue, nombreux, commanderont aussi de nombreux arrêts. Vous pouvez l'emprunter en totalité ou en partie. Sachez seulement que la portion qui se situe en Caroline-du-Nord compte plusieurs tunnels. Le site de la Blue Ridge Parkway Association peut vous renseigner sur la hauteur libre de chacun. 

«La route est très belle; on roule sur la crête des montagnes, au milieu des arbres, dit Paul Laquerre. Mais le plus intéressant à mes yeux reste les villes et villages situés le long de cette route, en particulier en Virginie. Ce sont des lieux riches en histoire, des communautés tissées serrées où vivent plusieurs artisans.»

Il cite les exemples de Luray, Staunton et Lexington.

Toujours en Virginie, la Blue Ridge Parkway croise la Crooked Road, une route historique qui mène aux racines de la musique folk et bluegrass. «La musique est partout! À Hiltons, on peut aller dans la grange de la famille Carter, dont la femme de Johnny Cash faisait partie. Il y a des spectacles chaque samedi soir. Les gens dansent; l'ambiance est formidable!»

En résumé: peu importe le trajet que vous emprunterez, offrez-vous le luxe de sortir des grands axes routiers. C'est là que vous trouverez vos propres perles!

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