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Le courrier du globe-trotter: la France en train

La nouvelle station Rosa-Parks, au nord-est de Paris,... (PHOTO JACQUES DEMARTHON, AGENCE FRANCE-PRESSE)

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La nouvelle station Rosa-Parks, au nord-est de Paris, fait partie d'un réseau ferroviaire difficile à imaginer pour un Canadien.

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination : la France

Voyageur : une femme

Durée du voyage : un mois

Q: Début juin, je vais passer une semaine à Barcelone. Ensuite, je veux passer environ un mois en France : Perpignan, Carcassonne, Montpellier, Avignon, Marseille et les calanques, La Seyne-sur-Mer et Nice. Je monte ensuite à Chamonix deux ou trois jours et je termine par quatre ou cinq jours à Paris. Le voyagement m'inquiète beaucoup. Est-ce facile en autocar ou en train ? Devrais-je acheter une passe ? Je suis seule et je ne veux pas louer d'auto. Enfin, que pensez-vous d'Airbnb ?

 - Josée Major, Lachine

R: Rien de plus simple que de voyager par train en France. Le réseau ferroviaire est étendu, fiable et confortable. En l'occurrence, toutes les localités que vous citez sont reliées les unes aux autres par des trains directs, du moins pour la portion de Barcelone à Nice.Pour le reste, cependant, cela se corse quelque peu. Afin de rallier Chamonix au départ de Nice, vous devrez passer par Lyon, ce qui vous demandera une journée complète (Nice-Lyon : quatre heures et demie, Lyon-Chamonix : quatre heures). Vous devrez ensuite repasser par Lyon pour rejoindre Paris.

UN PETIT CALCUL

Compte tenu du temps dont vous disposez, votre itinéraire tiendra davantage du parcours du combattant que d'un voyage d'agrément. Voyez un peu : vous comptez passer un mois en France, disons 30 jours. Retirons les quatre jours que vous voulez passer à Paris, plus les deux à Chamonix. Il vous reste donc 24 jours pour 7 étapes (8 si on compte Lyon). C'est faisable, bien sûr. Mais vous passerez beaucoup de temps à défaire et refaire votre valise (que je vous encourage à réduire au format cabine autorisé par les compagnies aériennes, cela simplifiera vos déplacements à un point que vous n'imaginez pas).

LES MÉRITES DE MARSEILLE

La seule ville de Marseille, toute belle depuis qu'on l'a nommée capitale européenne de la culture en 2013, mérite au moins quatre jours, surtout si vous voulez visiter les calanques. Et que dire de Carcassonne, dont la ville basse (la Bastide Saint-Louis) est aussi intéressante - sinon plus, parce que plus authentique - que la ville fortifiée ! 

Je vous suggère donc, si c'est possible, de vous en tenir à la région du Midi, que vous allez adorer à coup sûr. Ou alors éliminez une ou deux étapes dans la portion sud et remplacez-les par deux ou trois jours à Lyon, une ville qui vaut la peine d'être découverte tant pour son histoire que pour sa gastronomie.

LA CARTE VOYAGE

Pour en revenir au train, il est trop tôt pour connaître avec exactitude les tarifs et les horaires, mais les vérifications que j'ai pu faire sur le site de Rail Europe donnent à penser que vous auriez avantage à vous procurer une carte voyage. En date du 14 janvier, la compilation du prix des billets pour tout l'itinéraire donne la somme de quelque 500 $, mais il y a fort à parier que ces tarifs auront augmenté en juin. 

La carte voyage France Rail Pass, qui vous donne droit à neuf jours de voyage au cours d'un mois, revient à 511 $. Il faut l'acheter ici, avant le départ. À vous de voir, dans quelques mois, quelle solution sera la plus avantageuse. 

raileurope.ca

L'OPTION AIRBNB

Pour ce qui est d'Airbnb, c'est une formule intéressante si elle vous donne vraiment l'occasion de rencontrer le fameux habitant. Lorsqu'on voyage seule, ça compte ! En tout cas, si ça compte pour vous, vérifiez si la personne vit vraiment dans l'appartement ou la maison où vous comptez loger.

Vous voudrez peut-être aussi jeter un coup d'oeil à la plateforme collaborative BedyCasa, une initiative française qui offre le même service qu'Airbnb. 

bedycasa.com

COUCHSURFING

Autre avenue intéressante, la communauté CouchSurfing met des voyageurs en contact avec des personnes désireuses de les héberger gratuitement, juste pour le plaisir de faire de nouvelles rencontres et de s'aérer l'esprit. Outre le fait que cela permet de voyager à (très) petit prix, cela donne la chance de vivre au quotidien avec des gens du cru et, parfois, de s'en faire des amis.

couchsurfing.com

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