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Le courrier du globe-trotter: une visite guidée de Saint-Pétersbourg

Saint-Pétersbourg se visite très bien à pied. Elle... (Photo Digital/Thinkstock)

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Saint-Pétersbourg se visite très bien à pied. Elle est traversée par la rivière Moïka et de nombreux canaux.

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Durant un séjour de deux jours à Saint-Pétersbourg,... (Photo Digital/Thinkstock) - image 1.0

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Durant un séjour de deux jours à Saint-Pétersbourg, il est plus facile de maximiser son temps en prenant un guide privé qui sélectionnera les lieux clés en fonction de vos centres d'intérêt. 

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Les jardins du palais de Peterhof.... (Photo Digital/Thinkstock) - image 1.1

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Les jardins du palais de Peterhof.

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Destination: Saint-Pétersbourg 

Voyageurs: deux couples 

Durée du voyage: deux jours

Question: Nous serons en escale deux jours à Saint-Pétersbourg, en juillet, lors d'une croisière. Plutôt que de réserver une excursion avec le bateau, est-ce possible et sûr de prendre un guide privé?

- Linda Laflamme

Réponse: Oui et oui.

Et c'est une excellente idée de le faire. Peu de touristes indépendants, qui ne voyagent pas avec des groupes, ont le réflexe d'engager un guide privé. Pourtant, faire une visite accompagnée lorsqu'on arrive à l'étranger peut totalement changer le reste du voyage, car vous aurez des renseignements et des bonnes adresses de quelqu'un qui connaît bien l'endroit. De plus, votre guide répondra à vos questions précises, selon vos intérêts, qu'ils soient artistiques ou gastronomiques. 

C'est aussi très pratique lors d'une escale et généralement moins cher que les excursions proposées par les compagnies de croisière.

Maintenant, comment trouver un bon guide?

C'est assez simple. Il y a beaucoup d'offres en ligne, autant par des individus, aux profils tous aussi différents les uns que les autres, que par des agences reconnues. C'est vers cette deuxième option que vous devriez vous diriger.

Le point de vue local 

L'agence canadienne Tours by Locals offre des services dans 135 pays et est présente à Saint-Pétersbourg. Comme son nom l'indique, votre visite sera faite par quelqu'un qui vit à Saint-Pétersbourg. Il est très simple de réserver en ligne: vous n'avez qu'à entrer votre destination et vos dates de voyage pour avoir accès aux visites offertes durant votre séjour. Vous pouvez aussi indiquer vos champs d'intérêt. À Saint-Pétersbourg, l'offre va de la balade de quelques heures pour se familiariser avec la ville jusqu'aux guides qui s'occupent des passagers des croisières durant toute leur escale.

Tours by Locals existe depuis 2008. Vous pouvez consulter le profil de votre guide avant de choisir votre visite et vous pourrez échanger avec lui avant d'effectuer la réservation, ce qui est très bien si vous avez des demandes particulières. À Saint-Pétersbourg, les services sont offerts en anglais. Vous devez payer votre visite lorsque vous effectuez la réservation, ce qui vous évitera d'avoir à apporter de l'argent comptant le jour de votre tournée.

Prix: Comptez de 200$ à 500$ pour la visite, pour votre groupe. 

Politique d'annulation: Remboursement complet à 60 jours de la visite et remboursement de 80% du prix 30 jours avant.

Pourboires: «Nos guides fixent leur prix et c'est un prix juste, qui fait qu'ils ne dépendent pas des pourboires, dit Sara Cooke, porte-parole de Tours by Locals. Cela étant dit, les pourboires sont toujours bienvenus quand le service est excellent, mais nos clients ne doivent pas se sentir obligés d'en donner. Ce n'est pas requis ni attendu.»

toursbylocals.com

Être guidé par des bénévoles 

Connaissez-vous les Greeters? 

Ce sont des guides bénévoles qui adorent leur ville, la connaissent bien et veulent faire partager leurs connaissances. Beaucoup de retraités et d'étudiants deviennent ainsi des guides touristiques. 

Greeters est un réseau international né dans les années 90 aux États-Unis qui est très populaire en Europe, surtout en France, mais peu au Canada. Heureusement pour vous, il y a une association Greeters à Saint-Pétersbourg. La visite ne coûte rien et vous ne devez pas donner de pourboire à votre guide, mais vous pouvez faire un don en ligne à Greeters qui servira au fonctionnement du réseau. Pour faire une visite avec un guide bénévole, vous devez remplir un formulaire en ligne, où vous indiquez ce que vous voulez voir à Saint-Pétersbourg et que vous parlez français. L'organisme vous trouvera un guide, et si vous êtes chanceux, il parlera français!

saintpetersburggreeters.com

Les agences de voyages  

Plusieurs agences de voyages internationales, surtout françaises, ont des bureaux en Russie. 

D'autres agences qui connaissent bien la Russie travaillent avec des correspondants installés sur place et offrent des visites guidées, faites sur mesure. C'est le cas de la québécoise Uniktour. 

«La visite guidée permet de personnaliser le voyage», dit Charlotte Gousseau, spécialiste de la Russie pour Uniktour. «Pour les croisiéristes, c'est très pratique, dit-elle, car le guide va aller chercher ses clients au port, avec une petite pancarte, et va les reconduire au bateau après la visite.» Uniktour travaille avec des guides francophones. 

Saint-Pétersbourg se visite très bien à pied, car tout se trouve le long du fleuve Néva et de la perspective Nevsky, l'artère principale de la ville, précise Charlotte Gousseau. 

Voici ses recommandations d'endroits à visiter, pour votre escale: 

JOUR 1

  1. Le musée de l'Ermitage, à ne pas rater «s'ils aiment les musées». Dans ce cas, il faut y consacrer au moins une demi-journée. 
  2. La forteresse Pierre-et-Paul, au coeur de la ville. 
  3. La cathédrale Saint-Isaac.

JOUR 2

La deuxième journée, Charlotte Gousseau vous conseille de sortir de la ville pour découvrir l'une de ces deux splendeurs: 

  1. Le palais de Peterhof, «pour ses fabuleux jardins». 
  2. Le palais Catherine.
Le petit regroupement Guide privé offre les services de guides francophones dans plusieurs destinations, dont Saint-Pétersbourg. Vous entrez directement en communication avec la guide responsable de la destination et la visite est faite sur mesure, selon vos besoins. À Saint-Pétersbourg, Katia Narowska conçoit les voyages de ses clients selon leur personnalité. 

Sylvie Demers, de Sainte-Julie, avait bien indiqué ses intentions lorsqu'elle a pris contact avec Katia: en voir le plus possible durant son escale de deux jours à Saint-Pétersbourg, en 2013. «On voulait en avoir pour notre argent et on en a eu pour notre argent!», lance aujourd'hui la voyageuse. La guide choisie pour accompagner son petit groupe de six parlait bien français et était d'une efficacité redoutable. «Quand on sortait d'une église, on avait qu'à descendre l'escalier et notre minifourgonnette était là, qui nous attendait.» L'itinéraire a été conçu conjointement entre la guide et le groupe, qui a notamment vu le palais Peterhof, des églises orthodoxes, des stations de métro et a terminé sa visite de Saint-Pétersbourg sur un bateau-mouche, un moment inoubliable. 

Le prix de cette visite de deux jours, sur mesure, était comparable à celui des excursions offertes sur le bateau, mais le groupe a vu beaucoup plus de choses que les passagers qui ont visité Saint-Pétersbourg en groupe, en autobus. 

www.uniktour.com

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