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Courrier du globe-trotter: explorer Athènes et les îles grecques

  • Santorini (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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    Santorini

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  • À Athènes, la place Syntagma grouille de pigeons. (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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    À Athènes, la place Syntagma grouille de pigeons.

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  • Un poissonnier installe ses poissons en vente au marché public d'Athènes. (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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    Un poissonnier installe ses poissons en vente au marché public d'Athènes.

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  • Paros reflète l'image même que l'on se fait de la Grèce. (Photo Digital/Thinkstock)

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    Paros reflète l'image même que l'on se fait de la Grèce.

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Chaque semaine, Le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: Athènes et les îles grecques

Voyageurs: Un couple dans la cinquantaine

Durée du voyage: 15 jours

Question: Bonjour, nous sommes un couple dans la cinquantaine et nous ferons un séjour à Athènes du 13 au 26 octobre 2015. Au cours de cette période, nous aimerions aussi visiter les îles grecques. Comment devrions-nous organiser notre temps? Quel moyen de transport nous suggérez-vous pour nous rendre dans les îles? - Claude

Réponse: Athènes et les îles, quelle merveilleuse façon de faire la dolce vita... à la sauce grecque. Et pour profiter des plaisirs de la vie, quoi de mieux que de découvrir les saveurs du pays? À Athènes, il vous sera possible de goûter une cuisine de rue familiale, sans prétention et sans chichi. Plusieurs agents de voyages vous diront qu'il y a peu à faire dans cette ville, qui n'a pas «l'envergure» de Paris, Londres ou Madrid, par exemple. Pourtant, une collègue ayant déjà fait un reportage en Grèce estime qu'Athènes mérite que l'on s'y attarde. Pourquoi? Ses tavernas et ses marchés. Une bonne façon de vivre comme les Grecs. En deux ou trois jours, vous aurez le temps de prendre le pouls de la ville.

Pour casser la croûte, donc, ne cherchez pas les grandes tables, mais plutôt la simplicité des tavernas, ces établissements souvent rustiques et sans flafla où il vous sera possible de manger des plats typiques à prix tout doux dans une ambiance agréable. Au menu: gyro, frites maison, souvlakis, pita, feta en feuilleté... Parmi tous les établissements intéressants qui s'offrent à vous, la taverna Bairaktaris compterait parmi les bonnes adresses. Kouvelos, qui accueille ses clients dans un décor tout blanc, profite, pour sa part, d'une très bonne réputation.

Un tour au marché

Le marché public fait également partie des «attractions» d'Athènes. Pour s'y rendre, il faut emprunter la rue Athinas, une voie commerçante et semi-piétonne. Au marché public, il y a de tout pour tous les goûts: viande, poisson, fruits et légumes. Voilà une autre bonne façon de manger sur le pouce. Et parmi tous les aliments que vous dégusterez, il faut absolument goûter aux côtelettes d'agneau, un pur délice, m'a-t-on raconté. Vous ne pouvez bien sûr pas quitter la ville sans visiter l'Acropole et son musée, des monuments qui marquent l'imaginaire. Il y aura évidemment foule. Pour éviter la cohue, mieux vaut s'y rendre tôt le matin ou en fin de journée.

En route vers les îles

Après avoir passé deux ou trois jours à Athènes, cap sur les îles grecques. Comment choisir l'île parfaite? Difficile de faire un choix puisqu'elles ont toutes des particularités. Certaines sont réputées pour la randonnée, d'autres pour les plages magnifiques ou encore pour la plongée sous-marine.

Pour vous initier à la vie insulaire, Paros et Santorin sont de bonnes options. C'est du moins ce que conseille Évelyne Théberge, spécialiste de la Grèce à l'agence Uniktour. Vous pouvez aisément y passer une dizaine de jours, ce qui vous laissera le temps de faire des visites et de vous reposer sur la terrasse de votre hôtel ou de la maison que vous aurez louée. Pour s'y rendre, il est possible de monter à bord d'un traversier haute vitesse. Ainsi, Mme Théberge suggère de prendre un bateau vous permettant de faire la liaison entre Athènes et Paros. Durée du voyage: 4 h. Vous débarquerez alors dans une île qui reflète l'image même que l'on se fait de la Grèce. «Les volets bleus, le laurier qui pend, le chat qui dort sur la chaise, c'est ça, Paros, illustre la spécialiste. Du charme, de l'authenticité.» Ici, on prend plaisir à se promener dans les petits villages de montagne et à profiter un peu de la plage.

À Naoussa, petit village de pêcheurs, il est possible de savourer de la pieuvre fraîche. Attention, les restaurants sur les quais attendent les touristes, donc sont plus chers. Mieux vaut entrer dans le village pour vous dénicher une table à meilleur prix.

Une fois que vous aurez fait le tour de l'île, direction Santorin. L'île se situe à environ 2 h de bateau de Paros. Des voyageurs qui y ont séjourné récemment ont cru bon louer une voiture pour se déplacer, notamment pour aller voir les plages de sable aux coloris différents de l'île. C'est aussi l'endroit pour bien boire et bien manger. Vous trouverez sur votre table des beignets de tomates parfumés à la menthe, des purées de pois cassés et bien sûr de la feta sous toutes ses formes. Il est également possible d'y visiter des vignobles et des sites archéologiques. Quand viendra le temps pour vous de quitter l'île, sans doute à contrecoeur, il sera possible d'y prendre un vol qui vous ramènera directement à Athènes.

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