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Tendances croisière: luxe et formule «tout compris»

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Les entreprises de croisières offrent une panoplie de services et différents voyages.

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Andrée Lebel
La Presse

Avec plus de 21 millions de passagers en 2013, les compagnies de croisières continuent d'innover. Chaque semaine, de nouvelles propositions viennent bonifier l'expérience en mer. Et les meilleures initiatives, rapidement adoptées par les compétiteurs, deviennent la norme. Voici les principales tendances.

Ceux qui sont en quête d'aventure en Antartique... (Photo Archives La Presse canadienne) - image 1.0

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Ceux qui sont en quête d'aventure en Antartique y trouveront leur compte, tout autant que les voyageurs qui désirent visiter les différentes villes du monde.

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Internet gratuit

L'accès internet sur les navires s'est grandement amélioré au cours des derniers mois. Le débit est plus rapide, les coûts diminuent et la gratuité semble imminente. Le Club Med 2 offre le WiFi illimité et gratuit partout sur le navire, y compris dans les cabines. Les passagers des suites et de la classe Concierge sur les paquebots d'Oceania reçoivent gratuitement des minutes d'accès au café internet ou au système WiFi. À compter de janvier 2015, le réseau WiFi sera accessible gratuitement dans les suites et tous les espaces communs des navires de Regent Seven Seas.

Itinéraires variés

Les itinéraires effectués en boucle cèdent la place à ceux allant d'une mer ou d'un continent à l'autre. Cela permet aux croisiéristes de retenir les passagers à bord plus longtemps. Ceux qui ont le temps (et l'argent) peuvent ainsi enchaîner deux ou trois itinéraires. Par ailleurs, de nouvelles escales continuent de s'ajouter. La popularité de la Birmanie et des Émirats arabes est actuellement à la hausse. Les croisières connaissent une croissance fulgurante en Australie, et le continent africain commence à accueillir des navires de croisière.

Croisières de luxe

Les croisières de luxe sont plus populaires que jamais. Les navires 6 étoiles, habituellement de petite taille, sont en quelque sorte des clubs de vacances sur l'eau. L'expérience à bord est parfois un critère de choix plus important que la destination. C'est dans cet esprit que Crystal Cruises vient de lancer son programme lève-tard. En retardant le départ de toutes les excursions à 11h ou midi, les passagers pourront faire la grasse matinée ou se mettre en forme avant de quitter le navire. Sur les gros paquebots, la demande pour les suites et cabines de luxe ne cesse d'augmenter.

Formule «tout compris»

Le prix de la plupart des croisières de luxe comprend déjà boissons et alcools, pourboires et transferts. Certains croisiéristes y ajoutent les billets d'avion, les excursions, le service de blanchisserie et même une nuitée à l'hôtel la veille de l'embarquement. Cet hiver, le prix des croisières du Club Med 2 dans les Caraïbes comprendra les billets d'avion à partir de Montréal. À défaut d'offrir des croisières «tout compris», d'autres entreprises proposent une panoplie de forfaits: boissons, vins, restaurants spécialisés, spa, internet, etc.

Petits navires

L'ambiance conviviale et le service personnalisé des petits navires sont très recherchés. Ces atouts contribuent aussi à l'essor des croisières fluviales, dont les navires (rarement plus de 200 passagers) visitent des endroits peu fréquentés et accostent au coeur des villes. L'engouement pour les navires de petite taille a également entraîné la création d'espaces VIP sur les paquebots, comme le Yacht Club du MSC Divina. Ces aires réservées à quelques centaines de passagers s'ajoutent à un service personnalisé et à différents privilèges, dont la priorité pour le débarquement.

Aventure en mer

Les croisières d'aventures et les croisières-expéditions se classent dans la catégorie «voyage d'une vie». À bord de petits navires, quelques passagers en quête d'émotions fortes et de paysages vierges visitent des endroits isolés comme l'Arctique et l'Antarctique. L'an prochain, un nombre sans précédent de navires de croisières franchiront le passage du Nord-Ouest. Sorties en zodiac, observation d'animaux sauvages et visites de parcs nationaux en compagnie de guides-naturalistes sont les principales activités de ces croisières-expéditions. Malgré leur coût élevé, elles suscitent un réel engouement chez ceux qui, après avoir beaucoup voyagé, ont soif d'inconnu.

Solo sans supplément

Il y a une très grande demande pour les croisières en solo sans supplément. La plupart des entreprises en offrent à l'occasion, mais il faut surveiller régulièrement leurs promotions pour en profiter. L'entreprise Ponant est l'une des rares à les annoncer plusieurs mois d'avance sur son site web. Dans l'onglet «offres spéciales», un second onglet «supplément single» affiche une trentaine de croisières en solo sans supplément pour la prochaine saison. Par ailleurs, les récents paquebots de Norwegian comprennent des studios (cabines de dimensions réduites) destinés aux personnes qui voyagent seules.

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