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Courrier du globe-trotter: escapade à Boston

  • Le Freedom Trail permet de découvrir l'histoire de Boston à travers ses bâtiments, dont le Old State House. (Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse)

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    Le Freedom Trail permet de découvrir l'histoire de Boston à travers ses bâtiments, dont le Old State House.

    Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse

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  • La maison du secrétaire d'État des États-Unis, John Kerry, située dans le charmant quartier Beacon Hill à Boston. (Photo Robert Skinner, Archives La Presse)

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    La maison du secrétaire d'État des États-Unis, John Kerry, située dans le charmant quartier Beacon Hill à Boston.

    Photo Robert Skinner, Archives La Presse

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  • North End est le quartier italien de Boston. (Photo Marco Campanozzi, La Presse)

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    North End est le quartier italien de Boston.

    Photo Marco Campanozzi, La Presse

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  • La blogueuse Mathilde Piton a de bonnes suggestions pour les gens qui visitent Boston. (Photo fournie  par Mathilde Piton)

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    La blogueuse Mathilde Piton a de bonnes suggestions pour les gens qui visitent Boston.

    Photo fournie par Mathilde Piton

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  • Le pont John W. Weeks à Cambridge, où il faut passer du temps durant une visite à Boston. (Photo Bernard Brault, Archvies La Presse)

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    Le pont John W. Weeks à Cambridge, où il faut passer du temps durant une visite à Boston.

    Photo Bernard Brault, Archvies La Presse

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: Boston

Voyageurs: Un jeune couple de Québec

Durée du voyage: 4 jours

Question: Je prévois faire une escapade cet été, avec mon amoureux. Nous habitons à Québec, nous avons 21 ans et nous aimerions partir 4 jours, 3 nuits. Nous avions pensé à Boston, car le trajet semble bien se faire en auto. Par contre, nous ne savons pas dans quel quartier dormir. Notre budget est modéré, mais nous voulons quand même nous gâter, car ce sera le seul voyage de notre été. Avez-vous des suggestions de restos et d'activités? - Chloé

Réponse: Excellente idée, Chloé. Le trajet vers Boston se fait effectivement super bien en voiture, mais il faut prévoir votre heure d'arrivée et de départ hors heures de pointe. Les embouteillages peuvent être assez spectaculaires autour de la ville. Même en été.

Boston est une ville très relax, plus que New York qu'on lui préfère souvent pour une escapade. C'est très beau et il fait bon s'y promener. Par contre, particulièrement en été, les tarifs des hôtels y sont très élevés. Surtout pour les établissements du centre-ville ou ceux qui se trouvent près de l'eau. Envisagez de dormir à Cambridge - voir plus bas.

Du côté de Boston

La jeune Française Mathilde Piton s'est installée à Boston il y a deux ans. Elle était éditrice de livres de cuisine à Paris. Elle enseigne maintenant le yoga, en plus de participer à la rédaction de guides touristiques. Son Blog de Mathilde est très chouette. Le ton est frais et fait sourire, sinon franchement rire grâce notamment à une bonne dose d'autodérision. Vous allez y trouver autant ses premières impressions (comme lorsqu'elle découvre, ô surprise, qu'on mange très bien aux États-Unis, la chauvine...) que de nombreuses bonnes adresses, parfaites pour les jeunes voyageurs que vous êtes. Il y a aussi quelques conseils pratiques: on suggère notamment de ne pas approcher les oisillons qui gambadent sur le bord de Charles River, sous peine de représailles maternelles.

Nous lui avons demandé quelques conseils, pour votre escapade de quatre jours

1. Freedom Trail

C'est certainement l'attrait touristique le plus populaire de Boston. Tellement, que plusieurs l'évitent volontairement, de peur que ça ne soit devenu qu'une trappe à touriste.

La Freedom Trail est une balade d'environ 4 km qui raconte l'histoire de l'indépendance américaine, à faire au coeur de Boston. «Oui, c'est fait pour les touristes, mais justement parce que c'est fait pour les touristes, si vous êtes à Boston pour deux ou trois jours, ça vaut la peine. Ça passe par tous les bâtiments importants», dit Mathilde.

Vous pouvez tout faire vous-mêmes, avoir un audioguide ou vous joindre à une visite guidée. Mathilde conseille d'y mettre le temps qu'il faut, une bonne demi-journée, afin de visiter les bâtiments qui sont sur votre chemin et faire un arrêt dans un stand où l'on vend une chaudrée de palourdes ou un lobster roll...

2. Beacon Hill

«C'est la crème de la crème des quartiers de Boston: le quartier historique de la ville aux petites rues pavées absolument charmantes», écrit Mathilde Piton sur son blogue. Effectivement, le charme chic de Beacon Hill et de ses maisons de briques rouges est assez immanquable.

Mais par où commencer? Par les petites rues, conseille la blogueuse. D'ailleurs, dit-elle, la meilleure façon de vraiment découvrir Beacon Hill est d'y flâner. «C'est un endroit où passer», dit Mathilde. Un endroit unique. À ne pas manquer: Acorn Street et Cedar Lane. Mathilde conseille aussi d'aller dans le quartier le soir, pour voir les rues éclairées par les réverbères au gaz.

Vous pouvez terminer votre visite dans le parc Boston Common pour un petit repos. Vous serez en bonne compagnie: l'été, familles et copains s'y donnent rendez-vous. Pour manger dans le quartier, la blogueuse recommande la pizzeria Figs (42, Charles Street) ou le bar le Paramount juste à côté, pour un bon burger. On y sert aussi de copieux déjeuners.

3. Un restaurant de fruits de mer à essayer

Vous avez envie de vous gâter? Boston est la capitale de la Nouvelle-Angleterre. On y retrouve d'excellents restaurants de fruits de mer.

Il faut profiter du «happy hour» des bars à huîtres de la ville. «Il y a vraiment tout un panel de variétés d'huîtres de la région et de tous les États-Unis», dit Mathilde. Et durant l'heure joyeuse, plusieurs établissements les offrent à 1$ l'unité!

Ses choix: le chic Lineage (242, Harvard Street, station de métro Coolidge Corner) et le Island Creek Oyster Bar (500, Commonwealth Avenue) où le menu est très «de la ferme à la table».

Pour un festin de fruits de mer, Altantic Fish (761, Boylston Street) est une excellente option, dit Mathilde, car on y trouve toutes les spécialités de la Nouvelle-Angleterre. «Mais c'est un peu guindé, prévient-elle. Boston est une ville très chic.»

4. North End

Le quartier italien de Boston a connu un renouveau il y a quelques années, après le «Big Dig», c'est-à-dire l'enfouissement de l'imposante autoroute qui le coupait du reste de la ville. C'est aujourd'hui simple et sympa de s'y rendre. «C'est touristique, malgré tout, on y entend parler italien. Par contre, on ne s'y sent pas du tout en Italie: quand on regarde les vitrines des pâtisseries, on se rend compte que c'est l'Italie vue par les Américains. Les gâteaux sont énormes!»

5. Un quartier que les touristes en visite à Boston oublient...

Allston, dans l'ouest de la ville. «C'est un quartier d'étudiants, dit la blogueuse qui y a habité à son arrivée aux États-Unis. Il y a une bonne ambiance le soir et on y retrouve des bars avec beaucoup de bières de microbrasseries locales.»

>>> Découvrez le Blog de Mathilde

Du côté de Cambridge

Pour cette première visite à Boston, pensez inclure une journée à Cambridge, juste de l'autre côté de Charles River. On y va bien sûr pour visiter le fabuleux campus d'Harvard, où l'on peut déambuler à sa guise, et aussi pour faire une balade sur le bord de la rivière, en espérant que les avironistes soient sur l'eau au moment de votre passage. Ça fait partie du charme! Inévitablement, qui dit quartier universitaire dit quartier très vivant: il y a aussi de quoi veiller tard à Cambridge.

Ma collègue Stéphanie Morin a fait un reportage autour du campus de Harvard et du MIT. Cambridge est si intéressant que vous aurez peut-être envie de vous y installer. Pour dormir, elle conseille le Irving House, dans deux maisons des années 20. Vous pourrez trouver une jolie chambre pour moins de 200$ la nuitée et vous ne serez pas mal pris pour le café, le lendemain matin.

>>> Lisez tout son reportage ici




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