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Courrier du globe-trotter: Alcatraz, oui ou non?

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  • Deux monuments réunis, ici lors de l'America's Cup 2013: Alcatraz et la tour Coit. (Photo Noah Berger, Archives AFP)

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    Deux monuments réunis, ici lors de l'America's Cup 2013: Alcatraz et la tour Coit.

    Photo Noah Berger, Archives AFP

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  • De toute l'histoire d'Alcatraz, c'est ce qu'il s'y est passé entre 1934 et 1963 qui fascine le plus les visiteurs. (Photo Bernard Brault, La Presse)

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    De toute l'histoire d'Alcatraz, c'est ce qu'il s'y est passé entre 1934 et 1963 qui fascine le plus les visiteurs.

    Photo Bernard Brault, La Presse

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  • La Southern Pacific Brewing dans Mission, à San Francisco, est l'endroit idéal pour les amateurs de bières artisanales. (Photo fournie par la brasserie)

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    La Southern Pacific Brewing dans Mission, à San Francisco, est l'endroit idéal pour les amateurs de bières artisanales.

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  • Bar Tartine est l'une des boulangeries les plus populaires de tout San Francisco. (Photo fournie par Tartine Bakery)

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    Bar Tartine est l'une des boulangeries les plus populaires de tout San Francisco.

    Photo fournie par Tartine Bakery

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: San Francisco

Voyageur: Un homme, dans la trentaine

Durée du voyage: Une semaine

Question: Je serai à San Francisco du 20 au 28 août. Je me demande si la visite d'Alcatraz en vaut la peine, comme il faut réserver plusieurs semaines à l'avance. J'aimerais savoir s'il faut absolument ajouter cet attrait à mon itinéraire ou si la ville elle-même regorge de lieux et sites intéressants. Fait à noter, je compte réserver une croisière en soirée en catamaran dans la baie de San Francisco lors de mon séjour. - Louis Lavoie

Réponse: Vous aurez amplement de quoi vous occuper une semaine à San Francisco, sur la terre ferme, mais une visite à Alcatraz vaut vraiment la peine. C'est unique et franchement fascinant, dans un sens un peu glauque. Car parmi toutes les époques d'Alcatraz, premier phare de la côte Ouest, c'est ce qui s'y est passé entre 1934 et 1963 qui fascine les voyageurs, au moment où l'endroit était un pénitencier fédéral. Voir les cellules complètement délabrées est assez poignant. On visite rarement une prison, encore moins un endroit à l'aura aussi mystérieux. Prenez l'audioguide et, surtout, prenez votre temps, car il y a beaucoup à apprendre sur cette île fascinante, sur sa nature et son histoire, notamment sur l'occupation d'Alcatraz de 1969 et 1971 par des Amérindiens. Alors oui, oui et oui, il faut visiter Alcatraz, même si au mois d'août, il y aura beaucoup de monde.

http://www.nps.gov/alca/index.htm

Quatre quartiers à visiter à San Francisco

Mission: Le quartier des bobos (ancien quartier des hipsters)

Vous ne vous tromperez pas, c'est un des quartiers cool de San Francisco (qui en compte tout de même quelques-uns!). Si vous aimez bien manger, sans nécessairement dépenser une fortune, c'est votre destination de choix, surtout si vous êtes soucieux des origines de ce qui se trouve dans votre assiette ou votre tasse. Quelques adresses, en vrac.

Ritual Roaster

Du café de la fève à la tasse. Ritual Roaster a fait des petits dans San Francisco, mais c'est ici sur Valencia Street que tout a commencé en 2005. Le café provient d'Amérique centrale.

1026, rue Valencia

Linea Caffe

Tout nouveau dans le quartier, Linea surfe aussi sur la troisième vague et a ajouté un petit côté lunch à son offre avec des salades qui ont leur propre mission: 1$ est versé à un organisme de sensibilisation aux changements climatiques pour chacun des bols de salade vendu. Aussi offerte: la gaufre aux choux de Bruxelles!

3417, 18e Rue

Southern Pacific Brewing

Pour les amateurs de bières artisanales. Vous pouvez y déguster l'une de leurs six bières dans un impressionnant bâtiment industriel de tôle recyclé en sympathique brew pub. Immense terrasse.

620, avenue Treat

Tartine Bakery

C'est la boulangerie populaire de Mission District, ouverte par un surfer reconverti boulanger et sa femme pâtissière. L'endroit est reconnu pour ses pains faits à partir de grains patrimoniaux et noix. Fort de son succès, le couple a ouvert dans le même quartier resto, le Bar Tartine, pour les repas du soir et les brunchs la fin de semaine.

600, rue Guerrero

Hayes Valley: Le quartier des hipsters (futur quartier des bobos)

Le quartier commence à faire son apparition dans les guides touristiques. C'est le tremblement de terre de 1989 qui a, curieusement, fourni une nouvelle vie à Hayes Valley, jadis quartier malfamé, en détruisant la bretelle d'autoroute qui défigurait son coeur. Les petits restos pas chers et qui ne payent pas de mine partagent maintenant la rue avec les bars et cafés branchés (Ritual Roaster s'y est installé!) ou le Biergartnen, où les résidants du quartier se retrouvent, dans l'immense cour, pour le 5 à... 12! Si vous aimez vous fondre dans le quotidien des gens en voyage, pensez y faire un tour.

North Beach: Le quartier qui ne se démodera jamais

C'est la petite Italie de San Francisco et c'est un endroit charmant pour aller souper le soir. Un plat de pâtes aux tomates, un verre de vin maison en rouge et la vie est belle. Pas snob du tout. Vous y trouverez une partie de Grant Street, la plus vieille rue de San Francisco. Pour vous guider, mettez le cap sur Coit Tower, cette tour de béton, l'un des symboles de la ville. Vous pouvez la visiter; elle vient tout juste de se refaire une beauté.

On dira que North Beach est bien touristique, et c'est vrai, mais c'est tout de même super sympathique. Et vous trouverez des adresses simples, authentiques où vous n'aurez pas l'impression de vous faire arnaquer, ce qui est plus difficile dans d'autres quartiers, Fisherman's Wharf notamment.

http://sfrecpark.org/destination/telegraph-hill-pioneer-park/coit-tower/

Presidio: Le quartier nature

Bon, Presidio n'est pas vraiment un quartier, mais un parc. C'est la pointe verte que l'on voit sur la carte de San Francisco, un merveilleux endroit pour se balader dans les sentiers ou sur la plage, à Baker Beach où vous avez une magnifique vue du Golden Gate, juste en face. Très animé le week-end, les citadins vont y pique-niquer en famille. Un excellent complément à une semaine à San Francisco.

Par ailleurs, si vous n'avez toujours pas trouvé votre hébergement (ce dont je doute...) le Inn at the Presidio a ouvert ses portes en 2011 dans un ancien bâtiment militaire de 1903. Ce n'est pas un bon choix si vous voulez être au coeur de l'action, mais pour les voyageurs qui aiment bien se retrouver dans un environnement tranquille après une journée de visite, c'est une bonne option. Entre le B&B et le petit hôtel.

http://www.nps.gov/prsf/index.htm




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