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Courrier du globe-trotter: un voyage de noces à l'anglaise

Une autre facette de Londres, Richmond Park, le... (PHOTO LUKE MACGREGOR, Archives REUTERS)

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Une autre facette de Londres, Richmond Park, le plus grand parc urbain d'Europe où vous risquez de croiser un chevreuil...

PHOTO LUKE MACGREGOR, Archives REUTERS

Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: Londres

Voyageurs: un couple, dans la trentaine

Durée du voyage: 7 à 10 jours

Question: Nous nous marions cet été et souhaitons visiter Londres en guise de voyage de noces. Nous prévoyons y aller en septembre, entre 7 et 10 jours. Avez-vous des suggestions d'hébergement abordable? Quels quartiers sont à visiter? - Sophie Roy

Réponse: Pour un hébergement abordable, votre meilleure option est sans aucun doute de louer un appartement. Il faut bien le choisir: chez Option Consommateurs, on conseille de faire affaire avec une agence de voyages qui a un permis de l'Office de protection du consommateur, même pour une location d'appartement, ce qui vous protège en cas de pépins.

Si vous faites une réservation via un site international, il vaut mieux régler la transaction par carte de crédit, ce qui permettra de récupérer votre argent en cas d'annulation ou de litige. Pour les réservations faites directement avec le propriétaire d'un appartement, Jean-Jacques Préaux de l'Office de protection du consommateur conseille de ne pas régler le montant de la location en entier, avant le voyage, d'obtenir un contrat et d'utiliser son gros bon sens!

Plusieurs sites en ligne proposent une multitude de logements: privilégiez les sites reconnus, qui présentent des fiches sur les locateurs et des commentaires de voyageurs qui ont séjourné dans les appartements proposés.

Le très francophile quartier Marylebone où l'on profite... (Photo fournie par la Fromagerie) - image 2.0

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Le très francophile quartier Marylebone où l'on profite de la vie de quartier.

Photo fournie par la Fromagerie

À Londres, tous les quartiers sont facilement accessibles... (Photo François Roy, Archives La Presse) - image 2.1

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À Londres, tous les quartiers sont facilement accessibles en transport en commun.

Photo François Roy, Archives La Presse

Où s'installer?

À Londres, tous les quartiers sont accessibles en métro ou en train. Vous ne pouvez donc pas vous tromper. Marylebone est un super endroit pour s'installer. C'est un quartier central, vous aurez accès au moins à cinq stations de métro à distance de marche et vous pouvez vous rendre à Regent's Park à pied pour une balade ou un pique-nique. Surtout, il règne dans Marylebone une ambiance de bon voisinage, ce qui est si sympathique quand on reste plusieurs jours dans une même ville. Dans Marylebone High Street, vous serez témoins d'une vraie vie de quartier qui vous fera oublier que vous êtes de passage. Le matin, vous pourrez aller y chercher vos croissants frais et de bons cafés, il y a une fromagerie formidable, une boutique de vin, une petite épicerie Waiterose qui vous permettra de cuisiner à l'appartement. Si vous décidez de sortir, il y a aussi plein de restaurants, de toutes les catégories incluant bien évidemment des pubs qui débordent sur le trottoir à la fermeture des bureaux, en fin d'après-midi.

À visiter

Alors que les touristes se dirigent naturellement vers le Portobello Market dans Notting Hill, allez au marché de fleurs dans East London, autrement plus authentique. Il se tient les dimanches matin, autour de Columbia Road. Bien sûr, vous ne rapporterez pas de pots de fleurs à la maison, mais c'est une balade très agréable et vous trouverez dans Columbia Road de charmantes petites boutiques d'artistes, une parfumerie classique et plein de cafés où casser la croûte. C'est une version d'un Londres qui n'existe que dans les films, croit-on...

www.columbiaroad.info

Si vous êtes de bons marcheurs, vous vous trouvez à côté de Shoreditch, un quartier «up and coming», diraient les anglophones. Ce qui veut dire que vous trouverez dans la même rue autant le café de troisième vague et la boutique de robes neuves au look fifties que le triplex un peu tout croche. Les nouveaux hôtels et restaurants cool ont toutefois élu domicile dans ce coin de Londres, ce qui laisse présager que le quartier est finalement pas mal plus plus achevé que «coming»...

5 quartiers à découvrir

Découvrez le top 5 des vrais quartiers londoniens du quotidien britannique The Guardian, publié pour les Jeux olympiques de Londres. Ce sont certainement des destinations moins conventionnelles pour des touristes, des endroits très verts, un peu excentrés, parfois même excentriques...

1. Highgate

Quartier très vert du nord-ouest de Londres. Il est accessible par métro, mais on conseille néanmoins de faire un bout de chemin à pied par Parkland Walk, un ancien chemin de fer devenu corridor vert. À voir, le cimetière de Highgate où l'on peut se recueillir sur la tombe de Karl Marx. On y trouve plusieurs pubs et des vues magnifiques de Londres.

parkland-walk.org.uk

2. Chelsea

Bel endroit pour le shopping chic, Chelsea propose plus de 3 km de boutiques entre Sloan Square et Kings Road. Mais comme vous êtes des amateurs d'art, peut-être la Saatchi Gallery vous intéressera-t-elle davantage. L'art contemporain y est roi. On y trouve aussi parfois des expos bien étranges: Charles Saatchi, son fondateur, n'est pas à une controverse près. Le musée se trouve au square Duke of York, un endroit qui compte aussi des boutiques (encore!) et restos parfois un peu guindés, mais qui accueille aussi un marché fermier le samedi. Pour fuir ce paradis du consumérisme, on suggère une balade dans les paisibles jardins botaniques ou simplement sur le bord de la Tamise.

www.saatchi-gallery.co.uk

3. Stoke Newington

Pour se rendre dans cet ancien repaire d'anticonformistes, il faut prendre un train à la station de Liverpool Street. Il y règne toujours une «atmosphère indépendante», dit-on, et aussi (détail fort intéressant pour les jeunes voyageurs que vous êtes) on y trouve un des meilleurs pubs de toute la ville, le Jolly Butcher. On conseille aussi de bambocher autour de Church Street où se trouvent plein de commerces agréables, dont certains très vintage. Les samedis, on tient un marché fermier tout bio dans le quartier. Justement, plusieurs parcs sont parfaits pour s'installer et déguster les produits frais du marché. On peut même faire du kayak sur West Reservoir!

jollybutcher.co.uk

4. Dulwich Village

Il faut y aller pour visiter la Dulwich Picture Gallery ou le musée Horniman, dont le plus grand intérêt est peut-être ses jardins qui offrent une belle vue de Londres. Dans la catégorie endroit original peu fréquenté des touristes, le Lido Cafe se classe assez bien. Les tables sont placées juste à côté d'une piscine publique Art déco des années 30. Le resto sert le déjeuner, le dîner et des soupers à la chandelle. L'endroit a l'air aussi très chouette pour le café-gâteau du milieu de l'après-midi ou le cocktail du 5 à 7. Vous pouvez vous rendre dans Dulwich en train, de la station London Bridge.

5. Richmond

Pour carrément vous échapper de la ville, on conseille Richmond où se trouve un parc naturel de 2500 acres. C'est le plus grand parc urbain d'Europe. Mais vous n'allez pas à Londres pour voir des chevreuils, n'est-ce pas? Alors peut-être que vous pourrez assister à une partie de cricket ou alors simplement commander une bonne pinte dans l'un des pubs traditionnels du quartier. On recommande The White Cross (bâti en 1748!) qui donne directement sur la Tamise. Les saucisses, pâtés, purée de pois et fish&chips traditionnels sont au menu, ainsi que certains plats plus surprenants pour un pub historique et clairement inspiré de la gastronomie indienne si importante à Londres.

www.thewhitecrossrichmond.com

Où manger?

Pour des adresses intéressantes, consultez les recommandations de notre critique gastronomique, Marie-Claude Lortie

>>> Consultez le Blogue-Trotter pour d'autres trouvailles voyage.

>>> Toutes les questions du courrier sont bien réelles. Écrivez-nous pour nous soumettre une question voyage@lapresse.ca




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