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Courrier du globe-trotter: Croisières, excursions ou non?

Santorin est l'un des principaux lieux touristiques de... (Photo Bernard Brault, Archives La Presse)

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Santorin est l'un des principaux lieux touristiques de la Grèce.

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: la Méditerranée

Voyageurs: deux couples d'amis

Durée du voyage: deux semaines

Question: Nous faisons une croisière en Europe à l'été, au départ de Venise, pour notre 25e anniversaire de mariage. Nous n'en sommes pas à notre première croisière, mais c'est la première fois que nous allons en Europe. Pendant les escales, nous aimerions nous déplacer par nous-mêmes, en taxi ou autre, puisque les tarifs des excursions offertes sur le navire sont assez élevés. Notre budget n'est pas limité, mais nous ne voulons pas nous faire avoir. Nous n'avons aucun problème à nous déplacer et sommes de bons marcheurs. - Jeannot Jalbert

Réponse: Oui ou non aux excursions proposées à bord du bateau? Excellente question, que plusieurs croisiéristes se posent.

L'équation, en fait, est toute simple. Vous devez d'abord considérer la distance entre la ville ou le lieu à visiter et le port, puis le temps que dure l'escale. Et toujours calculer qu'un bateau de plus de 2000 passagers (le vôtre) ne se vide pas en 10 minutes. Dans le calcul, ajoutez aussi votre réaction au stress créé par les imprévus. Vous pouvez toujours vous déplacer par vous-mêmes, mais si vous êtes du genre à regarder votre montre 10 fois pendant une visite au Vatican pour vous assurer d'être de retour au bateau à l'heure, envisagez l'excursion.

«Les visites offertes par le bateau sont toujours rassurantes, car le bateau va attendre le groupe avant de partir», dit Véronique Fontaine, conseillère chez Voyages Optimistes, spécialiste en croisière. Pour certaines visites, c'est la meilleure option, selon elle. Par contre, si le port est en ville, profitez de votre journée pour aller vous balader, tout simplement. À Cannes, par exemple, on vous offre une excursion pour aller à Nice. C'est une ville magnifique, soit, mais plutôt que de quitter le bateau, d'embarquer dans un bus, de faire de la route en groupe, puis de rentrer en bus, découvrez donc Cannes, ville chic où l'observation de la faune locale est une expérience en soi. Gardez vos sous pour vous offrir un bon repas, qui vous laissera un excellent souvenir de Cannes.

Des passagers profitent de la vue sur le... (Photo Bernard Brault, Archives La Presse) - image 2.0

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Des passagers profitent de la vue sur le pont au départ des îles grecques.

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

Notre photographe, Bernard Brault, est un habitué des croisières: il en a fait 25 depuis 2001, la plupart avec sa petite famille. Il compte toutefois le nombre d'excursions achetées avec les entreprises de croisière sur les doigts d'une main. Il préfère les transports en commun et les taxis. Parfois, il lui arrive même de louer une voiture au port, pour la journée. Il est alors complètement autonome et peut faire des arrêts photo quand bon lui semble. Il n'a jamais raté le bateau.

Pas besoin de guide dans l'île de Santorin... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 4.0

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Pas besoin de guide dans l'île de Santorin où les visiteurs peuvent se rendre facilement dans l'un des villages.

Photo Bernard Brault, La Presse

POUR VOTRE VOYAGE, D'APRÈS LES AVIS DE SPÉCIALISTES EN CROISIÈRES, DEVEZ-VOUS OU NON CONSIDÉRER LES EXCURSIONS À...

Venise, Italie / Excursion? Non

Venise étant votre point de départ et d'arrivée, vous oubliez les excursions qui sont offertes pour cette ville magnifique, et petite. Vous aurez vite fait le tour, d'autant plus que vous avez prévu y séjourner une journée avant et après la croisière.

Où manger?

Ma collègue Marie-Claude Malboeuf a récemment fait un reportage à Venise et elle a eu un coup de coeur pour un petit bistrot. Voici sa recommandation.

Al bottegon (Cantinone già Schiavi)

Coup de coeur absolu pour ce minuscule bar à vin aux murs couverts de bouteilles et aux poutres apparentes. Un endroit si sympathique que les Vénitiens continuent d'y affluer, même si leur secret est aujourd'hui connu des touristes. Au confluent de deux lycées et d'une université, deux frères et leur mamma réinventent les amuse-gueule traditionnels. Sur de fines tranches de baguette, ils étalent de la ricotta fraîche garnie de purée de citrouille ou de noix, du thon saupoudré de cacao, des crevettes aux artichauts et aux truffes, de la pieuvre, du saumon au mozzarella et du brie à la sauce aux orties. Adresse: Fondamenta nani 992, de biais avec l'église San Trovaso, dans Dosoduro. Arrêt de vaporetto: Academia ou Zattere.

Athènes, Grèce / Excursion? Peut-être

Vous aurez certainement envie de visiter l'Acropole, avec ou sans son musée. Au Pirée, le port, il y aura foule et il faut quand même savoir où aller pour vous rendre à la gare. Vous prendrez ensuite le métro vers le centre-ville, vous changerez deux fois de ligne pour vous rendre à la station Akropolis, au pied de l'Acropole. Coût total de l'excursion, en incluant l'entrée à l'Acropole: environ 20$. La visite offerte par Norwegian coûte quatre fois plus. À vous de voir si cela vaut le coût, selon que le trajet en transports en commun vous semble simple, ou pas.

Kusadasi, Turquie/ Excursion? Oui

Pour visiter le site archéologique d'Éphèse, mieux vaut choisir l'excursion. Toutefois, selon la durée de l'escale, vous pouvez aussi opter pour une visite guidée offerte dans le port turc. La conseillère en voyages Sophie Monnier, spécialiste des croisières, dit que les visites offertes par des agences locales sont une option intéressante, négligée des croisiéristes. On peut très souvent les réserver en ligne, avec un minimum de recherches, et elles sont généralement moins chères que les excursions offertes par les sociétés de croisières.

Santorin, Grèce / Excursion? Non

Peu importe où vous accosterez, vous pourrez facilement vous rendre dans l'un des villages pour une visite tous les quatre. Même la randonnée, une des activités proposées par le bateau, se fait simplement, sans guide.

Civitavecchia, Italie / Excursion? Oui

Si vous allez au Vatican, Sophie Monnier recommande l'excursion. Elle est chère, mais vous éviterez ainsi de faire la file pour sortir du port et ensuite au Vatican. Si vous souhaitez simplement visiter Rome, vous pourrez vous rendre à la gare de Civitavecchia, en navette à partir du port puis prendre un train qui vous mènera en ville. Attention: le trajet prend tout de même une heure.

Livourne, Italie/ Excursion? Oui

Si vous souhaitez visiter les Cinque Terre, Florence ou Pise et que vous n'avez pas envie de conduire.

Cannes, France / Excursion? Non

Une simple promenade en ville est super agréable. Votre défi: trouvez une table authentique, où vous n'aurez pas l'impression d'être reçu ($) comme un touriste. Évitez les restos de la Croisette. Si vous avez la dent sucrée, le critique cinéma de La Presse Marc Cassivi, habitué de Cannes, conseille une visite chez le chocolatier Jean-Luc Pelé, rue Meynadier. Il y a aussi une nouvelle succursale, ouverte la semaine dernière, du Pain quotidien face aux marches du Palais. Oui, c'est une chaîne, mais pour casser la croûte et prendre un café, c'est super sympathique!

La Valette, Malte / Excursion? Non

Même principe qu'à Santorin. Vous profiterez de votre escale pour vous balader dans la vieille ville. Au pire, vous retournerez en taxi si vous avez pris un verre de trop, à l'autre bout de la ville...

Messine, Italie/ Excursion? Ça dépend

Vous n'irez pas en Sicile tous les étés. Si vous voulez visiter Taormina ou voir le mont Etna, envisagez une excursion, que ce soit celle offerte par le bateau ou une visite guidée offerte dans le port. Messine est votre dernière escale avant le retour à Venise, alors peut-être aurez-vous simplement envie de vous balader dans les rues de la ville. Tout est à distance de marche du port. Ne prévoyez rien pour la Sicile et décidez le matin de votre arrivée!

Situez les excursions sur une carte précise:

>>> Consultez le Blogue-Trotter pour d'autres trouvailles voyage.

>>> Toutes les questions du courrier sont bien réelles. Écrivez-nous pour nous soumettre une question voyage@lapresse.ca

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