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Les 10 plus belles librairies du monde

Lire sur la scène du Grand Splendid? Un... (Photo: Tim Snell)

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Lire sur la scène du Grand Splendid? Un vrai bonheur.

Photo: Tim Snell

Livres électroniques, tablettes numériques et autres innovations technologiques ne remplaceront jamais le plaisir d'entrer dans une librairie pour feuilleter de vrais livres qui sentent l'encre et le papier. À l'étranger, la visite peut être encore plus fascinante. Les pages sont dans une langue impossible à déchiffrer? Qu'importe. Certains lieux sont si inspirants qu'on a envie d'y passer la journée. Dix coups de foudre assurés pour bibliophiles en voyage.

Selexyz Dominicanen

Maastricht (Pays-Bas)

Une pierre tombale près du présentoir à journaux. Un café installé dans la nef avec, en guise d'autel, un long comptoir central en forme de croix. De quoi être aux anges... Depuis 2006, cette église dominicaine du XIIIe siècle abrite une succursale de la chaîne Selexyz. Ici, histoire et modernité se marient, avec ces rayonnages en acier aux lignes épurées, installés sous les voûtes gothiques, au pied de colonnes en pierre. Une conversion réussie (primée par le plus prestigieux prix d'architecture aux Pays-Bas) pour ce bâtiment qui servait d'entrepôt à vélo il y a 10 ans à peine.

1, Dominikanerkerkstraat, Maastricht, www.selexyx.nl

Lello e Irmao

Porto (Portugal)

En entrant, on ne voit que le monumental escalier tout en courbe (inspiré de celui des Galeries Lafayette à Paris) et ses marches carmin. Puis, viennent les plafonds de bois aux motifs finement ciselés, les vitraux colorés, les panneaux muraux ouvragés... Véritable cathédrale à la gloire du livre, la Livraria Lello e Irmao est souvent considérée comme le joyau des librairies de la planète. Ce chef-d'oeuvre d'Art nouveau, construit en 1906, est sillonné de rails sur lesquels les employés poussent des chariots chargés de bouquins. À l'étage, sous le vitrail, quelques tables sont installées en guise de café, où l'on peut boire un verre de porto en se pinçant devant tant de beauté.

144, rua Carmelita, Porto

City Lights, San Francisco

(Californie, États-Unis)

Ce n'est pas la forme de fer à repasser de l'édifice (ni ses hauts plafonds ou ses allées exiguës) qui a fait de cette librairie indépendante un des lieux phares de San Francisco. C'est plutôt sa voix unique dans le monde littéraire, de plus en plus «formaté». Fondée en 1953 par un poète (Lawrence Ferlinghetti) et un professeur de sociologie fils d'anarchiste, cette librairie a été fréquentée par Jack Kerouac, Allen Ginsberg et les autres de la Beat Generation. Aujourd'hui, les visiteurs du globe se pressent pour découvrir les derniers ouvrages de poésie, d'arts, de philosophie ou de politique progressiste, dans une ambiance fortement imprégnée par la culture alternative.

261, Columbus Av., San Francisco, www.citylights.com

El Ateneo Grand Splendid

Buenos Aires (Argentine)

Lorsqu'il ouvre ses portes en 1919, le Grand Splendid est un théâtre où se produisent les plus grands artistes du tango, dont Carlos Gardel. Aujourd'hui, les fauteuils ont cédé la place à des milliers de livres et de CD, mais le décor est toujours aussi spectaculaire. De somptueuses fresques au plafond, des dorures, des balcons richement sculptés éclairés de centaines d'ampoules... La scène? Elle a conservé ses rideaux de velours rouge,  mais a été convertie en café. Un bouquin à la main, assis dans la loge du balcon...  un vrai bonheur de lecteur.

1860, av. Santa Fe, Barrio Norte, Buenos Aires, www.tematika.com

Daunt Books

Londres (Royaume-Uni)

La quintessence du chic anglais que cette librairie du quartier huppé de Marylebone: tapis vert, fauteuils capitonnés et boiseries de chêne sculptées, le tout baignée par la lumière naturelle qui filtre par le plafond de verre. Cette librairie spécialisée en livres de voyage à de quoi ravir tous les globe-trotters. Sur trois étages, les tablettes de chêne croulent sous les atlas, les guides touristiques, les oeuvres de fiction ou les livres de cuisine, le tout rangé non pas par style littéraire, mais par pays d'origine. Un lieu où on peut rester des heures à rêver du prochain départ...

83, Marylebone High St., Londres, www.dauntbooks.co.uk

Acqua Alta

Venise (Italie)

Partout, des livres: à bord d'une gondole grandeur nature, dans des baignoires sur pattes, en équilibre précaire sur des tables ou sous un chat endormi. Les bouquins (pour la plupart usagés), affiches et cartes postales anciennes s'empilent ici sans que quiconque cherche à y mettre de l'ordre (et c'est aussi bien ainsi).  À l'arrière de la Libreria, une porte donne directement sur les canaux, où une gondole est stationnée. Drôle de site pour vendre du papier? En effet. Une trop forte crue et tous ces trésors sont inondés...

5176, calle Longa Santa Maria Formosa, Venise

Chapters Runnymede

Toronto (Canada)

Les rangées de bouquins ont remplacé les fauteuils de cet ancien théâtre, où se tenaient depuis 1927, spectacles de vaudeville et projection de films. Mais la décoration, donnant à s'y méprendre l'illusion d'un amphithéâtre extérieur, a été conservée: voute bleu ciel, portes et fenêtres en trompe-l'oeil, scène coiffée d'une frise aux riches dorures... Les luminaires, en forme de coquillage, sont aussi restés, tout comme le projecteur original, toujours pointés vers la scène. Une succursale Chapters comme on en voudrait plus souvent!

2225, Bloor St. W.,Toronto, www.chapters.indigo.ca

Marché El-Azbakeya

Le Caire (Égypte)

Le plus célèbre marché arabe du livre usagé n'est pas composé d'une seule librairie, mais bien de plus d'une centaine de petites échoppes, regroupées depuis peu près de la place Al Attaba. Depuis le milieu des années 20, le marché a souvent changé d'adresse, mais a gardé l'ambiance chaotique qui fait son charme. S'y entassent, dans un fatras digne de la caverne d'Ali Baba, vieux magazines, albums pour enfants, affiches, oeuvres traduites, mais aussi livres anciens, certains rarissimes, dont il faut négocier le prix avec le bouquiniste. Ici, le marchandage fait partie du plaisir!

Cook & Book

Bruxelles (Belgique)

Une vieille caravane Airstream dans la section Voyage. Une serre avec mur de végétation comme écrin pour les ouvrages pratiques. Une Fiat 500 dans la section des livres de cuisine; 800 romans suspendus au plafond dans l'espace Littérature... À la fois librairie et restaurant, Cook & Book propose, dans un espace grand comme un supermarché, neuf zones thématiques distinctes où on peut à la fois bouquiner et se restaurer. Les ambiances changent, mais la mise en scène reste ludique, éclatée, colorée. Un lieu atypique pour nourrir le corps et l'esprit, qui propose plusieurs expositions, spectacles et événements littéraires.

1, place du Temps Libre, commune bruxelloise de Woluwé-Saint-Lambert, www.cookandbook.be

Akateeminen Kirjakauppa

Helsinki (Finlande)

De l'extérieur, on dirait un édifice commercial des plus banals. Mais l'intérieur de la «Librairie académique» porte la marque incontestable d'Alvar Aalto, le plus célèbre architecte de Finlande, considéré comme le père du modernisme. Lignes pures, vaste atrium central, balustrades de marbre blanc... Le point d'orgue de cet édifice, construit dans les années 60: les puits de lumière géométriques, qui percent le plafond pour illuminer les trois étages de la boutique. La librairie, la plus grande de Scandinavie, dit-on, compte aussi un petit café, le Café Aalto, doté d'une boulangerie.

39, Pohjoisesplanadi, Helsinki, www.akateeminenkirjakauppa.fi

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