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L'aéroport Montréal-Trudeau promet moins d'attente à la douane

Déjà opérationnel depuis le 14 juin, le nouveau... (Photo Martin Chamberland, La Presse)

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Déjà opérationnel depuis le 14 juin, le nouveau centre de correspondances devrait diminuer de 15 à 20% le nombre de voyageurs qui convergait auparavant dans la grande salle des arrivées internationales.

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Les files d'attente monstre qui font rager les voyageurs année après année à la douane de l'aéroport Montréal-Trudeau devraient disparaître cet été grâce à une série de mesures annoncées jeudi matin par l'Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) et Aéroports de Montréal (ADM). Le fer de lance de ce projet de 6 millions: un nouveau centre de correspondances pour faciliter la vie des voyageurs en transit.

«À la fin de l'été dernier, nous avons vécu une situation particulière et avons accueilli à certaines occasions nos passagers dans des conditions difficiles. [Nous] ne souhaitions pas faire revivre cette situation aux voyageurs cette année», explique Pierre-Paul Pharand, vice-président, exploitation, infrastructures aéroportuaires et développement aérien à ADM, lors d'un point de presse en zone douanière de l'aéroport. 

Le temps d'attente à la douane de l'aéroport Montréal-Trudeau a surpassé une heure à quinze reprises l'été dernier, un record parmi les aéroports canadiens, alors que le temps d'attente prévu est pourtant de 20 minutes. Certains jours extrêmement achalandés, les passagers avaient patienté plus de deux heures, avait alors constaté La Presse. Cet été encore, Montréal-Trudeau accueillera en moyenne 70 vols et 3600 passagers à l'heure entre 14h et 19h.

Déjà opérationnel depuis le 14 juin, le nouveau centre de correspondances devrait diminuer de 15 à 20% le nombre de voyageurs qui convergait auparavant dans la grande salle des arrivées internationales. «C'est là-dessus qu'on mise pour cet été», soutient Pierre-Paul Pharand. Ainsi, les voyageurs en transit qui débarquent à Montréal-Trudeau avec une carte d'embarquement pour un second vol à destination du Canada ou de l'étranger, à l'exception des États-Unis, sont dorénavant dirigés vers ce nouveau centre de correspondances. Il sera toutefois fermé à l'automne pour être agrandi en vue de l'été 2018.

Ce grand espace flambant neuf, adjacent à l'immense salle des arrivées internationales, compte une dizaine de guérites pour les douaniers. Déjà, quelques voyageurs en transit ont profité de ce nouveau service pendant la visite de La Presse. Notons aussi que les passagers d'Air Canada qui passeront par le centre n'auront plus à reprendre leur bagage pour leur correspondance, un privilège qui pourrait être étendu aux voyageurs d'autres compagnies aériennes dans l'avenir. 

Pour respecter le délai de traitement de 20 minutes, même en période de pointe, jusqu'à 35 guérites seront ouvertes dans la salle des arrivées internationales, soit huit de plus que l'été dernier. Aussi, dix bornes automatisées de dédouanement ont été ajoutées pour les Canadiens et les Américains cet été. «Avec les ajouts des bornes supplémentaires, et le centre de transit, nous sommes confiants que nous sommes en mesure de répondre à la demande. C'est clair qu'on sera en meilleure position pour répondre à la pression», a assuré Maurizio Mannarino, directeur intérimaire, district des aéroports de l'Agence. Dès l'automne prochain, les 48 bornes de prédédouanement seront remplacées par 80 bornes automatisées qui pourront être utilisées par tous les voyageurs, même les étrangers.  

Ces nouvelles mesures ne pourront toutefois pas éliminer à coup sûr le temps d'attente, tempère Pierre-Paul Pharand. «Il faut être conscient que lors des hyper pointes, comme au mois d'août pour l'arrivée des étudiants étrangers, et lorsqu'il y a des circonstances hors de contrôle, par exemple [liés] à la météo, il va survenir malgré toutes les améliorations annoncées, des attentes de plus de 20 minutes.»

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