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Escapades de luxe en Westfalia

Bien que l'on puisse cuisiner à l'intérieur, Loraine... (PHOTO FOURNIE PAR LA FAMILLE)

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Bien que l'on puisse cuisiner à l'intérieur, Loraine Denis préfère être dehors lorsque vient le temps de préparer ses repas.

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Pour bien des gens, été rime avec camping. Or, il existe plus d'une façon de camper: en véhicule récréatif, en formule tout compris  ou dans une tente au beau milieu de la nature. Des passionnés parlent de leurs coups de coeur. Cette semaine, portrait d'un couple qui parcourt le Québec en Westfalia.

Le luxe dans la simplicité. Voilà le style de camping adopté par Réjean Léveillé et Loraine Denis, un couple de retraités devenus propriétaires d'un «campeur» Westfalia en 2003.

«Notre Westfalia, c'est un endroit chaud, confortable... et sec», souligne Mme Denis. La pluie, le froid, le vent ne nuisent pas à leur sommeil.

Le couple, qui habite à la campagne à Saint-Ubalde, non loin de Portneuf, se plaît particulièrement à camper au rythme des festivals. De Lanaudière avec le festival Mémoire et Racines à Carleton, qui tenait auparavant le festival Maximum Blues, en passant par Tadoussac et son Festival de la chanson, le duo a beaucoup de plaisir à camper sur les sites spécialement aménagés pour la tenue de ces événements. Ils apprécient le côté convivial de ce genre de rassemblement.

Lorsqu'ils débarquent quelque part, ces campeurs aguerris ont toujours le même rituel. Ils « installent » leur cuisine. Bien qu'ils puissent préparer leur repas à l'intérieur de leur Westfalia, ils préfèrent cuisiner à l'extérieur sous une tente moustiquaire qu'ils aménagent avec une table à pique-nique et un réchaud au propane.

L'autonomie que leur offre leur Westfalia représente également un grand avantage pour eux.

«Si on n'a pas accès à un camping, on peut s'installer dans des endroits sauvages. On va au bord de l'eau, sur le bout d'un quai...», explique Réjean Léveillé.

Mais après 24 heures d'autonomie, ils doivent partir à la recherche d'un terrain de camping, histoire de se ravitailler. «Le camping est là comme un endroit de repos et de services sanitaires», explique Mme Denis.

Autre avantage: leur «petite maison» est admise sur tous les terrains - y compris ceux de la Société des établissements de plein air du Québec (SEPAQ) - puisqu'elle ne prend pas plus d'espace qu'une voiture.

C'est en 2003 que Loraine Denis et Réjean... (Photo fournie par la famille) - image 2.0

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C'est en 2003 que Loraine Denis et Réjean Léveillé ont acheté leur Westfalia 1987.

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S'ils ont moins de grands projets de voyage depuis quelques années, leur Westfalia leur sert maintenant de prétexte pour emmener leurs cinq petits-enfants en escapade. Cet été, ils mettront le cap sur la Côte-Nord et en profiteront pour aller cueillir des bleuets.

Si le Westfalia est synonyme de moments de bonheur et de liberté, il faut savoir choisir ses partenaires de camping en raison de la petitesse du véhicule. «Quand on part en Westfalia, rappelle Mme Denis, il faut s'aimer beaucoup.»

Camping coup de coeur

«C'est un camping qui est littéralement au milieu d'un champ, décrit Réjean Léveillé du Camping Sylvie à L'Îsle-aux-Coudres. La vue est belle des deux côtés. On voit Baie-Saint-Paul. On peut aller faire du vélo.» Ce terrain offre 42 emplacements en sous-bois, avec ou sans services, et donne accès à une petite plage.

D'autres campings que le couple a aimés: le Camping Chutes Fraser à La Malbaie, le Camping Orléans à l'île d'Orléans et le Camping Maria-Goretti (pour le festival Mémoire et Racines dans Lanaudière).

Les campeurs

- Réjean Léveillé, 68 ans

- Loraine Denis, 63 ans

L'équipement

Volkswagen Westfalia 1987, acheté en 2003

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