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France: près de 83 millions de touristes étrangers en 2016

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L'hôtel Grand Barrail dans la région de Saint-Émilion, dans le sud de la France.

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Agence France-Presse
BIARRITZ

Entre 82,5 et 83 millions de touristes étrangers ont visité la France en 2016, un chiffre en baisse par rapport au record de 85 millions enregistré en 2015 mais qui la maintient au rang de première destination touristique mondiale, a déclaré vendredi le ministre des Affaires étrangères, Jean-Marc Ayrault.

«2016 va rester une année à part, à cause des attentats, des intempéries et des mouvements sociaux», a relevé M. Ayrault lors d'une conférence de presse à Biarritz.

«La destination "France" a souffert» mais les premières estimations sur le nombre de visiteurs étrangers (qui proviennent de la Direction générale des entreprises et de la Banque de France) assurent «à la France encore la place de première destination touristique mondiale», comme en 2015 où elle devançait les États-Unis et l'Espagne en termes de fréquentation touristique, a-t-il affirmé.

Le ministre s'est également félicité des efforts déployés par le gouvernement et les professionnels pour redorer l'image du tourisme français à l'étranger, notamment un «plan de promotion» ciblé de 10 millions d'euros.

«Il y a eu un impact réel, notamment sur le retour de la clientèle japonaise», a-t-il affirmé. De nombreuses annulations de touristes japonais avaient été enregistrées après les attentats qui avaient frappé la France. Mais on assiste désormais à un retour massif de la clientèle nippone avec «des réservations aériennes en hausse de 60% vers Paris pour le premier trimestre 2017», a indiqué M. Ayrault.

Pour autant, «un grand chantier reste à faire pour que la France reste une destination mondiale», a relevé le ministre, maintenant l'objectif du gouvernement d'atteindre la barre symbolique des «100 millions de touristes en 2020».

«Au-delà des mesures d'urgence», telles que la vidéosurveillance, pour garantir la sécurité des touristes étrangers sur tout le territoire, «nous devons agir sur l'accueil, la qualité, la lisibilité», a ajouté le chef de la diplomatie, estimant que «l'offre nouvelle à mettre en place n'est pas forcément du haut de gamme».

Le nombre définitif de touristes ayant visité la France en 2016 ne devrait être dévoilé qu'en mars par l'Insee.

Pour l'ensemble de 2016, les seuls chiffres connus actuellement portent uniquement sur le «Grand Paris» et font état d'une baisse de 10% des arrivées hôtelières d'étrangers, notamment la clientèle asiatique refroidie par les attentats.

Un rebond de la fréquentation dans l'Hexagone a cependant été enregistré au cours du dernier trimestre de l'année par l'Insee, qui a indiqué mardi que le nombre de nuitées cumulées par les touristes étrangers et français avait même dépassé le niveau de fin 2014, soit avant les attentats. Selon ces données, les nuitées de visiteurs étrangers sont en progression de 2,9% sur les trois derniers mois de 2016.

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