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Festivals: yoga en liesse

Le plus connu des festivals de yoga est... (Photo fournie par Wanderlust)

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Le plus connu des festivals de yoga est sans conteste Wanderlust. Né dans Squaw Valley (Californie), il a fait des petits. Wanderlust organise maintenant des festivals à Stratton (Vermont), à Aspen (Colorado), à Whistler (Colombie-Britannique), à Tremblant et à Oahu (Hawaii).

Photo fournie par Wanderlust

Nombre d'adeptes du yoga cherchent à sortir des studios et à «connecter» avec une plus grande communauté d'humains aux valeurs similaires. Les festivals de yoga, de plus en plus nombreux, leur en donnent l'occasion, que ce soit à Mont-Tremblant, au Vermont, au Colorado ou à Hawaii!

Dans la grande salle de bal du Turtle Bay Resort, à Hawaii, une centaine de personnes se contorsionnent en suivant les instructions de Seane Corn, supervedette du yoga. Dehors, sur la pointe verdoyante contre laquelle viennent se fracasser quelques-unes des plus belles vagues de surf du monde, des filles en leggings colorés se reposent, tandis que des acrobates amateurs testent leur équilibre sur un fil Slackline. Bienvenue à Wanderlust Oahu, l'un des désormais nombreux festivals de yoga en Amérique.

Dans l'île hawaiienne, en février dernier, les amateurs de yoga étaient venus d'un peu partout pour s'offrir des vacances plus saines au soleil. Les professeurs-vedettes ne s'étaient pas non plus fait prier pour venir donner quelques cours dans ce décor exceptionnel.

«J'adore le contexte du festival. C'est ludique, c'est libérateur, c'est diversifié, c'est familial, les gens sont très ouverts et gentils, confirme Seane Corn, qui cumule plus de 20 années d'enseignement. La belle frisée fait partie d'un réseau de professeurs de yoga américains - Shiva Rea, Baron Baptiste, Kathryn Budig, Richard Freeman, Elena Brower et plusieurs autres - qui gagnent leur vie en se promenant de festival en conférence.

Un phénomène assez nouveau

Les rassemblements de yoga existent depuis un moment, notamment dans les grands centres, instituts et ashrams de yoga comme Kripalu (Massachusetts), Omega (New York), etc. Le festival se distingue de ces grandes «conférences» et retraites par son côté plus social et festif. Bhakti Fest (Californie) en est un excellent exemple. En plus d'une pléiade d'ateliers de yoga dans tous les styles, on y propose généralement une programmation musicale, des activités de plein air, une petite foire alimentaire bio et un marché où acheter vêtements, tapis de yoga, bijoux, produits de beauté naturels, etc.

Il s'agit d'un phénomène assez récent. Le plus connu des festivals de yoga est sans conteste Wanderlust. Né dans Squaw Valley (Californie), il a fait des petits. Wanderlust organise maintenant des festivals à Stratton (Vermont), à Aspen (Colorado), à Whistler (Colombie-Britannique), à Tremblant, à Oahu (Hawaii), sans compter son volet «Yoga in the City», qui propose des programmations d'un jour dans plusieurs villes nord-américaines, et même au Chili et en Australie.

Jeff Krasno, cofondateur de Wanderlust avec sa femme, la professeure de yoga Schuyler Grant, et leur ami de longue date et partenaire d'affaires Sean Hoess, raconte au téléphone que la croissance de l'organisation n'est qu'un reflet de l'engouement actuel pour ce type de rassemblement.

«Nous tentons tout simplement de répondre à la demande. Il y a une soif réelle pour le yoga, la méditation, l'alimentation bio, bref, pour le style de vie yogique. Je crois que beaucoup de gens sont pris avec une grande fatigue numérique et cherchent à compenser. Ça fait du bien d'aller à la rencontre d'une réelle communauté humaine, en chair et en os. Le cours de yoga est une des rares occasions qu'on a dans la vie de se débrancher complètement», racontait M. Krasno, qui s'apprêtait la semaine dernière à aller à la rencontre d'environ 8000 personnes inscrites à la journée Yoga in the City à Chicago.

Jennifer Maagendans, propriétaire du studio Luna Yoga, dans le Vieux-Montréal, enseignera à Wanderlust Tremblant cet été. Professeure de yoga Jivamukti et végétalienne, elle sait d'avance qu'elle appréciera le fait de faire partie d'un regroupement de gens aux valeurs similaires... et qu'elle pourra facilement manger «végé» ! «Mais je crois que c'est la même chose pour bien des festivals. L'amateur de heavy métal sera aussi content de se retrouver parmi ses semblables pour partager sa passion!»

Pour les professeurs, l'expérience du festival de yoga n'a rien à voir avec celle du petit studio. Il peut y avoir jusqu'à plusieurs centaines de tapis cordés dans une grande salle de bal ou dans un parc. «Même si j'étais un peu nerveuse, j'ai trouvé ça hyper énergisant d'enseigner à des gros groupes, raconte Nadia Bonenfant, qui, après avoir donné plusieurs cours de SUP yoga (yoga sur surf) à Tremblant l'été dernier, en a donné quelques-uns en salle à Wanderlust Oahu, au mois de février. L'énergie des gens, l'environnement souvent idyllique, la musique sont des éléments qui rendent l'expérience vraiment unique.»

Installée à Tremblant, Nadia Bonenfant n'a pas de studio. Elle anime surtout des retraites de yoga et plein air pour petits groupes. «Pour la country yoga girl que je suis, c'était toute une surprise et une chance de voir un festival de l'envergure de Wanderlust débarquer à Tremblant. Ça permet de positionner les professeurs de yoga québécois dans un contexte international et c'est agréable d'avoir l'occasion de côtoyer les têtes d'affiche.»

Plusieurs festivals offrent même des cours et d'autres activités pour les enfants (pendant que papa ou maman se tiennent sur la tête avec Seane Corn!), voire une «garderie» qui vous les prend en charge pendant toute la journée. Les petits sont toujours les bienvenus.

«Nous aimons que les journées soient bien libres et que les gens se promènent entre les cours de yoga, les randonnées guidées, les cours de surf à pagaie, explique M. Krasno. Le soir, ceux qui ne sont pas allés se coucher, épuisés par autant d'activité physique et de plein air, se retrouvent devant la scène principale, pour le concert. Les familles étendent des couvertures pour que les petits puissent se reposer ou dormir. C'est le temps de la grande communion!»

Plusieurs festivals offrent des cours et d'autres activités... (Photo fournie par Wanderlust) - image 2.0

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Plusieurs festivals offrent des cours et d'autres activités pour les enfants voire une «garderie» qui vous les prend en charge pendant toute la journée.

Photo fournie par Wanderlust

À découvrir cet été

Hanuman Yoga Festival, Boulder (Colorado)

12 au 15 juin

Le Colorado, la ville de Boulder en particulier, compte une très grande communauté de yogis et yoginis.

Les têtes d'affiche de Hanuman sont Seane Corn, Richard Freeman, Maty Ezrati, Kathryn Budig et Saul David Raye.

Wanderlust Stratton, (Vermont)

19 au 22 juin

Têtes d'affiche: Seane Corn, Elena Brower, Eoin Finn, MC Yogi

Bhakti Fest Midwest, Madison (Wisconsin)

20 au 22 juin

Le Bhakti Fest a vu le jour dans le désert de la Californie. Il commence à faire des petits. La version «Midwest» est plus modeste que celle de Joshua Tree.

Wanderlust AspenSnowmass (Colorado)

3 au 6 juillet

Têtes d'affiche: Seane Corn, Rod Stryker, MC Yogi

Nantucket Yoga Festival (Massachusetts)

11 au 13 juillet

Peut-être vous trouverez-vous dans l'île au sud de Cape Cod pour vos vacances estivales? La «guide

spirituelle» Gabrielle Bernstein et Tao Porchon-Lynch (une professeure de 95 ans!) y seront, elles!

Wanderlust Squaw Valley (Californie)

17 au 20 juillet

Têtes d'affiche: Shiva Rea, Seane Corn, Rod Stryker, Schuyler Grant

Wanderlust Whistler (Colombie-Britannique)

31 juillet au 4 août

Têtes d'affiche: Shiva Rea, Seane Corn, Eoin Finn, MC Yogi, Schuyler Grant

Wanderlust Tremblant 21 au 24 août

Têtes d'affiche: Shiva Rea, Rod Stryker, Geneviève Guérard, Bram Levinson, MC Yogi

Bhakti Fest West (Joshua Tree, Californie)

4 au 7 septembre

Cet automne, les têtes d'affiche de ce festival particulièrement «tripatif» auquel nous avons eu la chance d'assister en 2011 seront Shiva Rea, Dharma Mittra, Mark Whitwell et Kia Miller.




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