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300 raisons d'aimer Paris: ode à Paris

Dans cet ouvrage, Judith Ritchie nous enseigne comment... (Photo LUDOVIC MARIN, archives Agence France-Presse)

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Dans cet ouvrage, Judith Ritchie nous enseigne comment visiter Paris... sans avoir l'air d'un touriste.

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Deux jours avant les attentats qui ont frappé la capitale française, en novembre 2015, Judith Ritchie débarquait dans la Ville Lumière pour travailler sur 300 raisons d'aimer Paris, un guide touristique... Consciente que ces événements ont fait fuir de nombreux visiteurs, l'auteure n'a toutefois jamais remis en question la pertinence de ce projet qui fait office de grande déclaration d'amour à sa ville d'adoption.

«Une grande amoureuse de Paris.» Ce qualificatif, Judith Ritchie, qui a travaillé pendant cinq ans dans la capitale française, l'a utilisé à plusieurs reprises au cours de l'entrevue accordée à La Presse dans le cadre de la sortie de son guide, le 2 novembre. Et c'est cette relation qu'elle entretient avec une ville qu'elle a vue changer au lendemain du 13 novembre 2015 qui l'a finalement convaincue d'écrire 300 raisons d'aimer Paris, le troisième ouvrage de la collection après ceux consacrés à New York et à San Francisco, signés ceux-là par Marie-Joëlle Parent. Un quatrième guide sur Montréal, sur lequel planche actuellement Claire Bouchard, devrait paraître au printemps 2017. 

De toute façon, Judith Ritchie jouait les guides informels depuis longtemps déjà, puisque beaucoup de gens - amis, connaissances et même parfois de purs inconnus - lui écrivaient quand elle habitait Paris pour connaître les endroits intéressants à visiter, les nouveaux restaurants et les meilleurs cafés.

C'est une fois de retour au Québec qu'elle a «décanté sa vie là-bas» et qu'elle a eu envie de faire partager son carnet. Dans cet ouvrage, au-delà des nombreuses adresses insolites qu'elle propose, Judith Ritchie nous enseigne comment visiter Paris... sans avoir l'air d'un touriste.

«Quand je suis déménagée là-bas, je voulais tout sauf avoir l'air d'une Québécoise à Paris.»

«Pour découvrir le vrai Paris, il faut devenir Parisien, écrit-elle dans son guide. Ce qui implique ces règles de base: pas de carte touristique, pas de chaussures tout-terrain, pas de sac à dos ni de gamelle! Car même sous la torture, les Parisiens ne souffleront jamais leurs bons plans. Ce qui fait courir les Parisiens, c'est la rareté, l'éphémère, le nombre de places limitées et être parmi ceux qui savent (ou qui prétendent savoir).»

300 raisons d'aimer Paris, par Judith Ritchie, Les Éditions de... (Photo fournie par Les éditions de l’Homme) - image 2.0

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300 raisons d'aimer Paris, par Judith Ritchie, Les Éditions de l'Homme, 288 pages, 29,95 $

Photo fournie par Les éditions de l’Homme

Et c'est un peu dans cet esprit que cette spécialiste de la mode et des tendances - qui a collaboré à La Presse pendant trois ans - dévoile ses coups de coeur, dont plusieurs sont des secrets bien gardés. Plus pour longtemps, toutefois. Il y a notamment le Candeleria, un bar à cocktails dans le 3e arrondissement, que l'on peine à trouver puisqu'il se situe de l'autre côté de la cuisine d'une petite taqueria mexicaine. Elle nous parle aussi d'un bistrot, Chez Janou, réputé pour son thon à la provençale, situé dans une rue difficile d'accès, mais que l'auteure considère comme l'une des «meilleures adresses du Marais».

Judith Ritchie sort également du centre pour nous faire découvrir les 19e et 20e arrondissements, où elle invite les visiteurs à «ressentir l'énergie du Paris de demain». Les berges du canal de l'Ourcq, le marché de Belleville - le plus cosmopolite de la ville - et les brocantes du quartier Gambetta sont autant d'endroits qui sortent des lieux communs.

Ainsi, celle qui a pendant longtemps refusé d'écrire un guide touristique avant de finalement accepter d'embarquer dans le projet a dû se rendre à l'évidence: 300 raisons d'aimer Paris lui a permis de redécouvrir la ville, quartier par quartier, et de «renouveler ses voeux» avec un endroit qu'elle aime profondément.

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300 raisons d'aimer Paris. Judith Ritchie. Les Éditions de l'Homme. 288 pages, 29,95 $.

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