Ski: de hauts sommets, tout près

La station de ski Jay Peak, au Vermont.... (Photo fournie par Jay Peak.)

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La station de ski Jay Peak, au Vermont.

Photo fournie par Jay Peak.

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Skier pour profiter de l'hiver

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Skier pour profiter de l'hiver

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(Montréal) À quelques heures de route, les montagnes du Nord des États-Unis offrent des sommets élevés, des dénivelés impressionnants et une neige souvent abondante grâce à l'altitude. Voici quelques uns des plus beaux monts du Vermont, du Maine et de l'État de New York pour s'évader une journée ou un long week-end de ski.

Vermont

Killington

Cette gigantesque station du Vermont possède le plus vaste domaine skiable de la Nouvelle-Angleterre. On dit même que quatre jours sont nécessaires pour explorer ses 140 pistes. Malgré son ampleur, Killington plaît autant aux débutants qu'aux skieurs avertis: 28% des pistes sont faciles, 33% sont intermédiaires et 39% sont difficiles. Les différents parcs à neige et modules de jeux attirent de nombreux jeunes et planchistes. Certains touristes reprochent cependant à Killington l'absence de village au pied des pistes. À moins d'avoir loué un condo, la voiture est indispensable pour profiter de l'après-ski au restaurant ou à l'hôtel. Mais les choses vont peut-être changer, car depuis le mois de février, une firme a entrepris des démarches pour développer le bas des pentes.

À 3 h 30 de Montréal Dénivellation: 957 m Nombre de pistes: 140 Remontées mécaniques: 22 Domaine skiable: 752 acres Prix d'un billet de remontée le week-end, pendant les Fêtes ou la semaine de relâche: 88$ pour les adultes, 75$ pour les 13-18 ans et les 65 ans et plus, 68$ pour les 7-12 ans, gratuit pour les 6 ans et moins. Comptez entre 6$ ou 8$ de moins pour un billet en semaine. www.killington.com

Jay Peak

Pour ceux qui croient qu'il n'y a pas que le ski dans la vie, la station Jay Peak est idéale étant donné le nombre d'activités offertes tout autour de la montagne. Au cours des dernières années, la station a investi énormément pour la construction d'un parc aquatique intérieur, d'un aréna et de passages sous-terrains reliant hôtels, restaurants et lieux d'activités. Pour ce qui est de la montagne, elle s'adresse plus particulièrement aux skieurs intermédiaires ou avancés: 20% des pistes sont faciles, 40% intermédiaires et 40% difficiles. Jay Peak est aussi reconnue pour ses sous-bois et pour son microclimat qui fait en sorte que la station est souvent ensevelie alors qu'il ne neige nulle part ailleurs.

À un peu plus de 2 h de Montréal Dénivellation: 656 m Nombre de pistes: 77 Remontées mécaniques: 8 Domaine skiable: 385 acres Prix d'un billet de remontée: 69$ pour les adultes, 55$ pour les 6-18 ans, 16$ pour les 5 ans et moins, 40$ pour les 65 ans et plus. jaypeakresort.com/francais

Smugglers Notch

Smugglers Notch est un centre de ski qui a conservé un charme d'antan et qui souhaite attirer une clientèle familiale. Les lecteurs de Ski Magazine lui ont d'ailleurs décerné le titre de la montagne offrant les meilleurs programmes pour les jeunes. La station compte une garderie pour les enfants âgés de 3 ans et moins. Plusieurs activités séduisent aussi les tout-petits comme les glissades sur tube, la piscine intérieure, les jeux gonflables, les tyroliennes et les spectacles gratuits (en anglais). Pour certains, le seul inconvénient de cette montagne est la lenteur des remontées mécaniques et l'absence de télésiège quadruple. Pour d'autres, il s'agit d'un avantage puisque les pistes ne sont jamais trop achalandées et les conditions de ski se dégradent moins rapidement.

À 2 h 15 de Montréal Dénivellation: 796 m Nombre de pistes: 78 Remontées mécaniques: 8 Domaine skiable: 1000 acres Prix d'un billet de remontée: 70$ pour les adultes, 52$ pour les 6-18 ans et les 65 ans et plus, gratuit pour les 5 ans et moins smuggs.com

Stowe

Cette station située entre Jay Peak et Killington est le coup de coeur de Louis-Philippe Desjardins, porte-parole d'Express Tours, une entreprise qui organise des séjours de ski au Québec et en Nouvelle-Angleterre. «Ce que j'aime beaucoup à Stowe, ce sont les installations très modernes et le dénivelé extraordinaire. Il y aussi des pistes pour tous les goûts et je dirais que c'est la plus polyvalente de toutes les montagnes.» En effet, 16% des pistes sont faciles, 59% sont intermédiaires et 25% sont difficiles. Les pentes vertes sont toutes concentrées sur un même versant, ce qui fait en sorte qu'on peut difficilement se perdre sur une piste trop abrupte. Dernièrement, la station a dû mettre fin au ski de soirée à cause de son manque de popularité. En revanche, elle a beaucoup investi notamment pour mettre en place une gondole reliant le mont Mansfield au sommet Spruce et pour un télésiège quadruple qui a été acquis l'hiver dernier.

À 2 h 45 de Montréal Dénivellation: 658 m Nombre de pistes: 116 Remontées mécaniques: 13 Domaine skiable: 485 acres Prix d'un billet de remontée: 92$ pour les adultes, 72$ pour les 6-12 ans, 81$ pour les 65 ans et plus, gratuit pour les 5 ans et moins. Notez que vous pouvez économiser une douzaine de dollars par billet en effectuant votre achat par téléphone. stowe.com

Sugarbush

Sugarbush est parmi les stations préférées des amateurs de ski hors-piste. Au petit matin, la station offre des excursions dans un luxueux catski (équipé de sièges coussinés et d'une télévision à écran plat) vers des sommets enneigés de poudreuse. Le secteur Slide Brook est aussi prisé par ceux en quête de sensations fortes. Pour dévaler cette section de 2000 acres, un guide est cependant obligatoire. Pour les débutants, la station compte 24 pistes vertes. Une fois leur journée au grand air terminée, les skieurs n'ont plus à prendre leur voiture pour se rendre au joli village de Waitsfield. Un hôtel, dont l'architecture s'inspire des granges typiques du Vermont, a ouvert ses portes en 2006 au pied des pistes.

À près de 3 h de Montréal Dénivellation: 792 m Nombre de pistes: 111 Remontées mécaniques: 16 Domaine skiable: 578 acres (Plus de 4000 si l'on compte les secteurs hors-piste) Prix d'un billet de remontée: le week-end, pendant les Fêtes ou la semaine de relâche: 89$ pour les adultes, 70$ pour les 7-18 ans, 63$ pour les 70 ans et plus, gratuit pour les 6 ans et moins. 5$ de moins sur tous les prix en semaine. sugarbush.com

New York

Gore Mountain

Gore Mountain est située à une centaine de kilomètres au sud de sa grande soeur Whiteface. Elle est un peu plus petite, mais beaucoup plus familiale. «La montagne est étonnement grande. Chaque fois que j'y vais, je reste surpris parce qu'elle ressort d'une grande plaine et elle est quand même assez haute. On pourrait la comparer à Sutton au Québec», affirme Louis-Philippe Desjardins. Gore Mountain s'est d'ailleurs illustrée à plus d'une reprise dans des classements des montagnes ayant le meilleur rapport qualité/prix de Ski Magazine.

À 3 h de Montréal Dénivellation: 773 m Nombre de pistes: 94 Remontées mécaniques: 13 Domaine skiable: 428 acres Prix d'un billet de remontée: 52$ pour les adultes, 43$ pour les 13-19 ans et les 65 ans et plus, 29$ pour les 7-12 ans, gratuit pour les 6 ans et moins goremountain.com

Whiteface

Whiteface est la station de ski possédant le plus grand dénivelé de tout le nord-est des États-Unis (1045 mètres). À titre de comparaison, les dénivelés du Massif de Charlevoix et du Mont-Tremblant sont respectivement de 770 et de 645 mètres. Whiteface a accueilli les épreuves olympiques de ski lors des Jeux de Lake Placid de 1980 (Lake Placid était ville hôte en 1932, mais le ski alpin ne faisait pas partie des disciplines). Avec les années, l'esprit olympique n'a pas disparu. Par exemple, le portillon de départ du slalom se trouve toujours sur la montagne. Le temps d'une descente, on peut donc se prendre pour un athlète professionnel. Les pistes souvent glacées ont toutefois donné le triste surnom de «Iceface» à cette montagne. À cause du vent, le télésiège qui se rend au plus haut sommet est également régulièrement fermé. Mais lorsqu'il est ouvert, on dévale les pistes longtemps, très longtemps!

À 2 h de Montréal Dénivellation: 1045 m Nombre de pistes: 87 Remontées mécaniques: 11 Prix d'un billet de remontée: 84$ pour les adultes, 69$ pour 13-19 ans et 65-69 ans, 55$ pour les 7-12 ans, 38$ pour les 70 ans et plus, gratuit pour les 6 ans et moins. whiteface.com

Maine

Sunday River

Sunday River est sans aucun doute la station la plus méconnue de cette liste. Et pourtant, cette mégastation de huit sommets vaut les longues heures de route pour s'y rendre. «Quand je suis allé à Sunday River pour la première fois, j'ai été surpris par la beauté et la grandeur de la station. En plus, elle reçoit de la neige en abondance parce qu'elle est située près de l'océan. C'est un peu dans un no man's land, mais il y a des restaurants, des boutiques et de beaux hôtels au pied des pistes», explique Roland Gauthier, directeur des ventes section ski de Sportmania, entreprise qui organise des séjours de ski au Vermont, dans le Maine et ailleurs dans le monde. Au haut de Sunday River, la vue sur le mont Washington est magnifique. Parmi les neuf stations de ski de cette liste, c'est la seule qui offre du ski de soirée et aussi la seule qui propose une «garantie neige». Si vous n'êtes pas satisfait des conditions de glisse, on vous remettra un billet pour une autre journée de ski. Le seul hic, c'est qu'il y a très peu d'activités pour ceux qui ne veulent pas skier du matin au soir.

À 4 h de Montréal Dénivellation: 713 m Nombre de pistes: 132 Remontées mécaniques: 16 Prix d'un billet de remontée (jour"soir): 84$ pour les adultes, 72$ pour les 13-18 ans, 58$ pour les 6-12 ans et les 65 ans et plus, gratuit pour les 5 ans et moins sundayriver.com

Sugarloaf

Sugarloaf tente par tous les moyens de faire oublier le triste déraillement d'un télésiège qui a blessé huit skieurs en 2010. La station s'offre depuis une cure de jeunesse qui va lui permettre d'avoir le plus grand domaine skiable de la Nouvelle-Angleterre en 2020. Au cours des deux dernières années, le centre a ajouté 435 acres de terrain hors-piste en développant les secteurs Brackett Sasin et Burnt Mountain. Et chaque année, Sugarloaf présente une «nouveauté». Le centre de ski a fait l'acquisition d'un télésiège quadruple l'hiver dernier, il ouvre un restaurant de style comfort food cette saison et construira un chalet d'accueil moderne dans les prochaines années.

À un peu plus de 4 h de Montréal Dénivellation: 859 m Nombre de pistes: 154 dont une trentaine en sous-bois Remontées mécaniques: 14 Prix d'un billet de remontée: 79$ pour les adultes, 66$ pour les 13-18 ans, 55$ pour les 6-12 ans et les 65-79 ans et gratuit pour les autres! sugarloaf.com/quebec

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