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Les croisières Disney: entre Disney World et le tout-inclus

Avec les nombreuses activités qui leur sont proposées... (IMAGE TIRÉE DU SITE DE DISNEY CRUISE LINE)

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Avec les nombreuses activités qui leur sont proposées à bord, les enfants n'ont pas le temps de s'ennuyer.

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Spécial croisières

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les croisières. »

Moins exigeantes qu'un séjour aux parcs d'Orlando, mais tout aussi magiques pour les petits, les croisières signées Disney séduisent les voyageurs québécois qui aiment la mer. Et les princesses.

UN CONCENTRÉ DE DISNEY

Ça bouge sur les croisières Disney. La journée de l'embarquement, les enfants sont hyper excités. Certains ont fait le voyage en avion le jour même. La fatigue se fait sentir. Les tapis des navires Disney ont essuyé plusieurs crises de larmes et même Mickey, en personne, ne peut rien y faire. Heureusement, ça se calme par la suite, mais la croisière restera une expérience bruyante et joyeuse.

Disney a lancé sa ligne de croisière en 1999. Fidèle à sa réputation, il s'agit d'un excellent produit touristique. Le magazine spécialisé Conde Nast Traveler vient de lui décerner, une fois de plus cette année, le titre de meilleure ligne de croisière, catégorie grand navire. 

Les enfants peuvent s'amuser du matin jusqu'au soir, moment où sont présentées des comédies musicales impressionnantes. 

Le service à bord est excellent, particulièrement aux restaurants. « C'est le grand point positif du voyage, confiait Steve Rogers, d'Ottawa, qui faisait sa première croisière en février dernier, avec sa femme et leur fils Cédric, 17 mois. Les serveurs sont toujours à l'écoute de nos besoins, ils sont super bons avec les enfants. La nourriture est excellente et il y a beaucoup de choix. »

Le jeune papa était à bord du Disney Wonder, pour une croisière de cinq nuits au départ de Miami. 

La famille Rogers avait choisi une cabine vue mer, mais sans balcon étant donné qu'elle a profité des installations du bateau dès le réveil du petit qui, si jeune, s'est beaucoup amusé à bord. Ses coups de coeur : la musique, les feux d'artifice et... Mickey ! Un seul bémol : les enfants qui portent encore des couches ne sont pas admis dans les piscines, ce qui laissait au petit Cédric un tout petit plan d'eau pour se rafraîchir à bord. 

BEAUCOUP D'ACTIVITÉS

Il y a une garderie à bord et un centre de jeux où les enfants de 3 à 12 ans passent beaucoup de temps à bricoler, faire des expériences, se déguiser... Les ados ont leurs espaces, leurs fêtes et leurs cours de cuisine, en plus du cinéma et des nombreuses fêtes. Lors de la journée « pirates », les passagers ont commencé à se promener costumés au milieu de l'après-midi. La fête s'est terminée par des feux d'artifice au milieu de l'océan. Assez imbattable.

Les croisières Disney ont un côté très « camp de vacances ». À la fin du voyage, les petits font leur spectacle d'adieux et il y a beaucoup de larmes au dernier déjeuner...

Pour certains voyageurs, la croisière Disney est un meilleur choix vacances qu'un voyage à Orlando. Pour des familles avec de jeunes enfants, qui ne visitent pas Disney pour ses manèges, mais plutôt pour l'ambiance, par exemple. Aussi pour les adultes qui ne sont pas très « Disney » mais qui veulent faire plaisir aux petits. Les enfants ont amplement de quoi s'occuper le jour, ce qui laisse beaucoup de temps pour les adultes dans les zones « tranquilles » du navire. Aussi agitée soit-elle, une croisière Disney est plus reposante qu'un voyage à Orlando.

POUR UN VOYAGE RÉUSSI

Comment organiser ses activités à bord ? Tirer le meilleur du voyage ? Et qui vogue avec Disney ? Voici notre mini-guide du parfait croisiériste en sept points.

Les personnages

Mickey, les princesses (incluant les célèbres soeurs de La Reine des neiges) et les autres personnages sont aussi à bord et très, très généreux de leur personne. Contrairement à une visite dans un parc, il ne faut pas attendre des heures pour prendre une photo ou payer le prix exorbitant d'un dîner au château pour discuter avec Cendrillon !

Végétariens bienvenus  

On savait que Disney sert très bien ses clients ayant des allergies alimentaires, Mickey a aussi un faible pour les repas végés. Ainsi, il y a toujours au moins un plat végétarien au menu, sinon plusieurs, et quelques options marines. Même au casse-croûte, le burger est aussi offert avec une galette au maïs et aux fèves.

Une croisière avec les grands-parents 

Les familles rassemblant trois générations sont une importante clientèle de Disney. Caroline Rogers est allée à Disney avec ses parents quand elle était petite. Elle faisait sa première croisière l'hiver dernier, dans les Caraïbes, avec son fils, son mari, ses parents et une partie de la famille, pour un total de neuf personnes à bord. Vu durant la croisière : des grands-parents qui restent avec les petits sur le bateau pendant l'escale, ce qui permet aux parents de partir en amoureux découvrir Cozumel pour la journée. À l'inverse, certains grands-parents dynamiques partaient pour la journée avec les enfants (à la plage, nager avec les dauphins...) alors que les parents relaxaient sur le bateau.

Une croisière sans enfants ? 

Carmen Frederico a choisi de faire une croisière Disney avec sa femme pour célébrer leur 48e anniversaire de mariage. En février dernier, le couple de Tampa était accompagné de sa fille et de son gendre, mais les petits-enfants étaient restés à la maison. Et la croisière ? Très bruyante, confirme-t-il. La famille a fréquenté les endroits réservés aux adultes à bord ou la très bien nommée plage Serenity Bay sur l'île Castaway Cay, où nous avons rencontré M. Frederico. « Je referais cette croisière demain matin », a confié l'homme, qui rêve toutefois de refaire l'expérience... avec ses petits-enfants !

Les suppléments 

Au prix de la croisière, il faut prévoir plusieurs suppléments si vous voulez vous gâter un peu. Le magnifique jus servi dans un verre de la Reine des neiges est incroyablement attirant pour les petits voyageurs. Même chose pour le comptoir de friandises placé devant le cinéma. La magie de Disney a un prix. Vous êtes familier avec le concept et vous considérez que cela fait partie du jeu ? Vous allez faire un merveilleux voyage. Vous êtes agacé par le marketing-tentation destiné aux enfants ? Changez vos plans. Notez tout de même qu'il y a assez d'activités « comprises » dans le prix du billet pour que les enfants s'amusent jusqu'à l'épuisement à bord.

Combien de temps ? 

Plusieurs voyages sont offerts, dont certains très courts, comme la mini-croisière de deux jours au départ de San Diego et des trajets de trois ou quatre nuits en mer dans les Bahamas ou les Caraïbes. Trop court ? Pas du tout ! Les croisières Disney sont intenses. Vous pouvez aisément faire un voyage de quelques jours et vos enfants auront rencontré les princesses, fait des ateliers, seront allés à la plage, au cinéma, auront fait la fête, se seront déguisés... Prévoyez ensuite deux jours de vacances à Miami, pour vous remettre.

Une application pour mieux naviguer

L'application de Disney pour les téléphones intelligents contient toutes les informations utiles pour les passagers à bord : restos, horaires du cinéma, des spectacles, apparitions des personnages, cocktails du jour, services au spa... Elle reste néanmoins très basique. On ne peut pas l'utiliser pour faire des réservations ou se construire un horaire personnalisé. N'empêche, elle permet de planifier efficacement sa croisière, une fois à bord. On reçoit ainsi des rappels de nos activités quelques minutes avant qu'elles ne débutent - c'est vrai, c'est l'heure du smoothie rose sur le pont supérieur ! Gros point négatif : certaines infos ne sont disponibles que lorsqu'on est connecté au WiFi à bord, qui coûte une fortune.

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