Patiner sans tourner en rond: la suite

La patinoire sur la rivière L'Assomption est la... (PHOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRESSE)

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La patinoire sur la rivière L'Assomption est la plus longue patinoire naturelle sur rivière au Québec.

PHOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRESSE

Le Québec ne manque pas de patinoires extérieures, quand les conditions sont favorables. Beaucoup d'entre elles sont néanmoins assez petites. On en a vite fait le tour. Puis, encore. Pour des sorties qui ne donnent pas le tournis, voici deux longues patinoires à découvrir au Québec... ou tout près.

Sur la rivière L'Assomption

Joliette - Les grandes patinoires sur rivière sont une espèce en voie de disparition. À Joliette, toutefois, depuis plus de 30 ans, on continue à se battre contre la tendance et les changements climatiques. Et on fait les choses en grand : avec une longueur de 4,5 km, la patinoire sur la rivière L'Assomption est la plus longue patinoire naturelle sur rivière au Québec.

Pendant le Festi-Glace, qui se déroule au cours des deux premières fins de semaine de février, elle est prise d'assaut par des milliers de patineurs.

Une fois le festival terminé, les responsables poursuivent l'entretien de la patinoire. Les foules sont parties, mais il y a quand même un nombre surprenant de patineurs, même au beau milieu d'une journée de semaine. Il y a là des retraités, des élèves du cégep entre deux cours, des groupes d'écoles primaires ou secondaires, des gens qui promènent leur chien... ou qui se font promener par leur chien, lorsque celui-ci est robuste et énergique.

Un sentier pédestre aménagé le long de la patinoire permet aux non-patineurs de profiter de la rivière. Des bancs de bois offrent la possibilité de se reposer en chemin.

Le cours d'eau serpente à travers les quartiers de Joliette, souvent bordé d'arbres et de parcs. La rivière est un peu encaissée, ce qui permet de minimiser les effets du vent. Grâce aux méandres, le point de vue change constamment. On voit une vieille maison de ferme ici, des condos modernes plus loin, des bungalows anonymes, une cabane de bois dans un arbre... On aperçoit aussi la cathédrale de Joliette et le bâtiment imposant des clercs de Saint-Viateur.

Il faut toutefois rester attentif à la surface de la patinoire. Les responsables de l'entretien font un excellent travail, mais comme il y a une rivière vivante sous la glace, il se forme inévitablement quelques fissures à la surface.

> Longueur du parcours: 4,5 km

> Horaire: la patinoire est toujours ouverte, mais le Pavillon de la rivière est ouvert de 9h à 21h.

> Prix: gratuit

> Services: location de casiers, boissons et collations

> État de la glace: www.mrcjoliette.qc.ca

> Entretien: la patinoire est déblayée par de gros balais et arrosée par un camion-citerne modifié.

+ Les chiens sont les bienvenus.

- Pas de location de patins sur place.

100 rue Fabre, Joliette www.mrcjoliette.qc.ca

Les hiverneux aiment l'hiver et attendent la neige... (Archives) - image 2.0

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Les hiverneux aiment l'hiver et attendent la neige dès octobre.

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La grande dame ontarienne

Ottawa -Elle est située de l'autre côté de la frontière, mais on peut difficilement la passer sous silence. La patinoire sur le canal Rideau, à Ottawa, est la plus connue des grandes patinoires. Depuis 1971, elle fait parler d'elle, même à l'étranger. Mais avec une longueur de 7,8 km, est-ce la plus longue au monde, comme on l'a longtemps prétendu?

Il y a quelques années, les journaux locaux ont découvert qu'il fallait faire quelques pirouettes intellectuelles pour arriver à ce chiffre de 7,8 km. Scandale à Ottawa! Les responsables de la patinoire, la Commission de la capitale nationale, ont répliqué en affichant tout au long de la patinoire le kilométrage pour appuyer leurs dires... et ils ont cessé de faire valoir qu'il s'agissait de la plus longue patinoire au monde. On parle maintenant de la plus grande, avec une surface de 165 621 m2, soit l'équivalent de 90 patinoires olympiques.

Un bon point de départ, c'est le relais Rideau, à un jet de boule de neige du parlement. Les vieilles cabanes de jadis, utilisées pour chausser ses patins et se réchauffer, ont été remplacées par de superbes cabanes de bois et de verre, très design, à l'arrière gracieusement courbé.

Le relais Rideau, c'est également l'endroit parfait pour une première queue de castor (une pâtisserie qui s'attaque directement à vos artères et qui ne devrait être permise qu'aux abords du canal à -200C.

Si on a besoin d'argent comptant, pas de problème, il y a des guichets automatiques directement sur la glace.

Le premier kilomètre de la patinoire est la section la plus photographiée, la silhouette du Château Laurier en arrière-plan. C'est aussi la section la plus fréquentée, celle où la glace est la plus éprouvée. Il faut persévérer, la qualité de la glace s'améliore avec la distance.

Un autre relais important se trouve à la cinquième avenue, au kilomètre 3,2: on peut prendre un chocolat chaud et une autre queue de castor, si le coeur vous en dit, et s'il peut le tolérer.

La section suivante, entre la rue Bank et la rue Bronson, est une des plus belles du canal: les rives se sont rapprochées et sont piquées de conifères.

Au kilomètre 5,6, la perspective s'élargit brusquement, les patineurs débouchent sur le lac Dow. Pour parcourir les fameux 7,8 km de la patinoire, il faut patiner jusqu'au bout du lac, revenir sur ses pas puis effectuer un virage à droite pour parcourir la dernière section, jusqu'aux écluses Hartwells. Plusieurs patineurs négligent cette section, pourtant très jolie puisqu'elle longe un parc boisé.

On peut maintenant revenir au point de départ, après avoir refait le plein de chocolat chaud et de queues de castor.

Pour la petite histoire, c'est Winnipeg qui revendique la plus longue patinoire au monde, un sentier de 8,5 km sur la rivière Assiniboine, mais elle n'est pas en mesure de l'offrir chaque année. Le canal Rideau, lui, est une valeur sûre.

> Longueur du parcours: 7,8 km

> Horaire: la patinoire est toujours ouverte, mais les cabanes sont ouvertes de 8h à 22h du dimanche au jeudi. Les vendredis et samedis, elles sont ouvertes de 8h à 23h.

> Prix: le patinage est gratuit.

> Services: location de patins et de traîneaux, aiguisage, nombreux casse-croûtes, tables de pique-nique et braseros.

> État de la glace: www.ccn-ncc.gc.ca

> Entretien: la patinoire est déblayée par de gros balais et arrosée pendant la nuit.

+ Parcourir les beaux quartiers d'Ottawa en patin

- Pas de casiers qu'on peut verrouiller pour les bottes

Entre le centre-ville d'Ottawa et le lac Dow.




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