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Montréal, belle de Noël

L'arbre de lumière de la Place d'Armes.... (PHOTO SIMON GIROUX, LA PRESSE)

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L'arbre de lumière de la Place d'Armes.

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Le Vieux-Montréal n'est jamais aussi beau qu'en décembre, sublime avec ces innombrables lumières de Noël dont on le pare avec de plus en plus d'enthousiasme, semble-t-il, chassant la noirceur et attirant les touristes venus vivre, ici, la magie des Fêtes.

Mais c'est aussi une belle occasion de joindre l'utile à l'agréable, d'aller au-delà de cette belle image de carte postale pour s'instruire un peu. Guidatour organise tout le mois de décembre une virée dans le Vieux-Montréal dans l'ambiance des Fêtes. René Lemieux, guide depuis 30 ans, en est ravi. Son carnet de visites est plein: «C'est magnifique: les décorations sont beaucoup, beaucoup plus belles et nombreuses maintenant qu'il y a quelques années. Le Vieux-Montréal est magique en décembre», remarque-t-il en marge d'une visite.

Ce soir-là, il pilote un groupe de huit personnes de Winnipeg, de la Pennsylvanie et de Houston, venues chercher ici un peu de cet esprit des Fêtes qui leur fait défaut à la maison. Le discours est adapté à cette clientèle: le guide parlera davantage de l'histoire de la métropole qu'avec des touristes exclusivement québécois, mais les anecdotes de Noël ne sont jamais très loin derrière.

Des visages cachés

C'est ainsi que la visite débute dans l'hôtel Intercontinental, devant une exposition de pères Noël grandeur nature, alors que le guide nous rappelle l'histoire de la création du mythe. Au fil des 90 minutes que dure la visite, on apprendra aussi que les sculpteurs de la crèche ornant le parvis de la basilique Notre-Dame de Montréal ont donné leurs traits aux visages de certains personnages entourant l'Enfant Jésus, clin d'oeil à l'époque de la construction des cathédrales, pendant laquelle les architectes, se voyant refuser de signer leurs oeuvres, y dissimulaient dans une oeuvre leur propre portrait.

«Le Vieux-Montréal est magique en décembre», observe René... (PHOTO SIMON GIROUX, LA PRESSE) - image 2.0

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«Le Vieux-Montréal est magique en décembre», observe René Lemieux, guide touristique depuis 30 ans.

PHOTO SIMON GIROUX, LA PRESSE

«Fermez un peu les yeux, imaginez-vous au début du siècle dernier, après la messe de minuit, dans vos plus beaux vêtements, en train de vous émerveiller du fait que la basilique était enfin éclairée à l'électricité et chauffée au charbon», dit René Lemieux à ses visiteurs, entonnant l'air de Sainte nuit. Un air universel que d'autres touristes entonnent. Il flotte un air bon enfant; malgré le froid, on s'éternise un peu sur le parvis, devant l'arbre de lumière de la place d'Armes.

«Nous sommes venus ce matin, mais c'est mille fois plus beau ce soir. Maintenant, je commence à avoir vraiment hâte à Noël», affirme Jennifer, de Houston.

Il n'y a pas d'enfants dans la visite ce jour-là, et ils sont rares de manière générale, remarque René Lemieux. En raison du froid, surtout, et parce que le contenu est davantage adapté aux adultes. «Le tour n'est pas si différent de ceux que l'on fait le reste de l'année. Il faut parler de l'histoire de Montréal, sauf que le décor est plus joli avec les décorations», remarque-t-il.

Ici et là, on glanera aussi quelques conseils sur les bons plans pour se réchauffer après la visite, avaler une pâtisserie délicate ou faire quelques achats, car c'est aussi beaucoup pour cela que les touristes sont venus ici. «Vous avez de la chance d'habiter ici», lancera l'un d'eux, un Américain, pendant la visite. Cette virée est parfaite pour s'en souvenir.

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Tarif: 18 $ pour 90 minutes

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