Vivre Montréal, comme les Montréalais!

La visite intitulée L'hiver au parc nous amène... (Photo André Pichette, archives La Presse)

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La visite intitulée L'hiver au parc nous amène dans les rues et ruelles du Plateau-Mont-Royal.

Photo André Pichette, archives La Presse

Ève Dumas
La Presse

On n'attend normalement pas d'une visite guidée qu'elle nous fasse découvrir les trésors cachés et les adresses vraiment in d'une ville. Mais les temps changent et la jeune entreprise Fitz&Follwell a choisi d'offrir ses services à ceux et celles qui souhaitent vraiment vivre au rythme des Montréalais branchés.

Été comme hiver, vous pouvez confier vos visiteurs étrangers les plus exigeants à Shea Mayer en toute confiance.

En plus de vouloir faire aimer sa ville d'adoption, Shea souhaite faire aimer l'hiver. Ses visites hivernales invitent le touriste, et peut-être même le banlieusard ou l'urbain pantouflard, à profiter de ce que la ville a de meilleur à offrir.

La visite L'hiver à la montagne se concentre, comme son nom l'indique, sur le mont Royal, ce paradis urbain du sport d'hiver. Raquette, glissade et patin sont au menu d'un programme de quatre heures particulièrement physique, mais ouvert à tous, sportifs ou non.

Mais pour faire un essai, nous avons opté pour la visite un peu plus «pépère», intitulée L'hiver au parc. Si elle se termine elle aussi sur une patinoire (celle du parc La Fontaine), cette visite pédestre nous amène d'abord dans les rues et ruelles du Plateau, à la découverte de son histoire très métissée, de ses commerces les plus emblématiques, de son architecture éclectique.

Saviez-vous que L. Berson et fils fabrique des monuments funéraires sur la Main depuis 1922? Auriez-vous imaginé que ce petit restaurant qui ne paie vraiment pas de mine (Rôtisserie Portugalia) sert le meilleur poulet portugais en ville?

Ce genre d'informations, petite ou grande, vous les apprendrez en suivant le guide, que celui-ci soit Shea, Martin ou un autre employé bien renseigné de Fitz&Follwell.

Ontarien bilingue installé dans la métropole depuis une dizaine d'années, M. Mayer a roulé sa bosse en Australie et en Europe, entre autres. À la recherche d'une situation plus stable, il a fondé Cycle Tours Montreal, puis Winter Tours Montreal. Ces entreprises ont été jumelées puis rebaptisées. Certes, Fitz&Follwell peut évoquer le nom d'une boutique équestre ou d'un vieux pub anglais, mais il fait plutôt référence aux patronymes des grands-parents du fondateur. Pour concevoir ses visites à vélo, Shea a tout simplement pensé à ce qui constituait une journée idéale dans la métropole, selon ses goûts à lui. On pédale un peu, on s'arrête pour manger un bagel ou se prélasser dans un parc. On pédale encore un coup, on prend un petit verre, un bon café... Bien sûr, le diplômé du programme de guide touristique de l'ITHQ (comme tous ses guides, d'ailleurs), s'assure de fournir du contenu historique à ses clients et truffe ses virées d'anecdotes bien choisies. Il faut quand même justifier les 69$ à 99$ demandés!

Les nouvelles visites hivernales de Fitz&Follwell se sont bâties en suivant le même modèle. Comment faire vivre aux touristes une expérience authentiquement montréalaise, dans le froid?

Aux visiteurs des pays tropicaux qui n'avaient pas prévu de batifoler dans la neige, la boutique loue même des habits!

Fitz&Follwell a pignon sur rue, à deux pas du parc Jeanne-Mance. C'est là qu'on entrepose les vélos et qu'on vend une panoplie grandissante de vêtements et d'accessoires. Facile, à partir de l'avenue du Mont-Royal Ouest, de partir en exploration dans les quartiers les plus densément peuplés de «beau monde» et de bonnes adresses.

À compter du printemps, Fitz&Follwell offrira une exploration gourmande de la Main. Du Quartier chinois au marché Jean-Talon, les participants pourront échantillonner de nombreuses spécialités de chez nous. Le retour du beau temps annoncera également la reprise des quatre visites guidées à vélo qui étaient la mission première de l'entreprise.

Ambitieux et motivé, Shea Mayer prévoit aussi ouvrir une succursale torontoise de Fitz&Follwell. À suivre pour vos séjours dans la Ville reine!

Fitz&Follwell 115, av. du Mont-Royal O. 514-840-0739 fitzandfollwell.co

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