Balade à moto au pays des Patriotes

Le fort Chambly a été construit en 1709.... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse)

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Le fort Chambly a été construit en 1709.

Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

S'émerveiller devant un paysage grandiose ou s'enivrer à la sortie d'un enchaînement de courbes: pour découvrir du pays, il n'y a rien de tel que la moto. Nous vous proposons de partir à la découverte de belles routes du sud du Québec. Cette semaine, un incontournable revisité, à faire dans un sens ou dans l'autre, la vallée du Richelieu.

Kilomètre 0: Chambly

Au pied du fort

À partir de Montréal, l'idéal pour se rendre à Chambly est d'emprunter la route 112 ou l'autoroute 10. Un détour par l'avenue Bourgogne est impératif, ne serait-ce que pour aller flâner dans le parc qui entoure le majestueux fort construit sous le Régime français en 1709. La terrasse voisine du Fourquet Fourchette est idéale pour boire un verre ou manger un morceau, avec la vue imprenable sur le bassin de Chambly.

Kilomètres 0 À 18 : De Chambly à Mont-Saint-Hilaire

En remontant la rivière des Hurons

Après avoir traversé la rivière Richelieu, on longe les rapides en roulant doucement sur la 1re Rue, qui devient le chemin Richelieu en arrivant à Saint-Mathias. À l'intersection de la route 133, on continue tout droit sur le chemin de la Rivière-des-Hurons Est, qui décrit plusieurs courbes invitantes dans la belle campagne montérégienne. Attention à la limite de vitesse toutefois, qui est fixée à 50 km/h. Après avoir traversé la rivière des Hurons, on arrive à Saint-Jean-Baptiste-de-Rouville, sur le flanc sud du mont Saint-Hilaire.

Hugo Poliquin, propriétaire et maître de chai à... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse) - image 2.0

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Hugo Poliquin, propriétaire et maître de chai à la cidrerie Cryo, a récemment commencé à collaborer avec des microbrasseries québécoises pour développer des cidres de plus en plus audacieux.

Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

Kilomètre 18: Mont-Saint-Hilaire

Halte gourmande sur le flanc Sud

Dans le rang des Étangs, à la limite de Saint-Jean-Baptiste et de Mont-Saint-Hilaire, se trouvent deux trésors cachés: la fromagerie Mes Petits Caprices et la cidrerie Cryo. La première propose des fromages de chèvres alpines d'une remarquable douceur. Comme ces fromages ne sont pas offerts ailleurs que dans la région, pensez apporter une petite glacière dans vos sacs. Quant à la cidrerie Cryo, elle concocte de remarquables produits offerts seulement en boutique - ou à quelques bonnes tables comme le Laurie Raphaël, pour ne nommer que celle-là. Encore une fois, il serait utile de prévoir un peu d'espace pour rapporter une bouteille ou deux.

Kilomètres 18 à 61: De Mont-Saint-Hilaire à Saint-Ours

Le chemin des Patriotes

On longe le flanc du mont Saint-Hilaire en passant par le panoramique chemin de la Montagne et la montée des Trente avant d'atteindre la rivière Richelieu, tout près du Manoir Rouville-Campbell. On s'engage enfin sur le fameux chemin des Patriotes, nommé ainsi pour commémorer le soulèvement populaire de 1837 à Saint-Charles et Saint-Denis. C'est une belle occasion pour s'arrêter, justement, à la Maison nationale des Patriotes, superbe demeure ancestrale construite en 1809 pour le marchand et patriote Jean-Baptiste Mâsse.

Le bistro Écluse No10, à Saint-Ours, est très... (Photo Martin Chamberland, La Presse) - image 3.0

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Le bistro Écluse No10, à Saint-Ours, est très achalandé pendant les week-ends, plusieurs motocyclistes figurent au sein de la clientèle de l'établissement ouvert depuis tout juste un an.

Photo Martin Chamberland, La Presse

Kilomètre 61: Saint-Ours

Halte à la 10e écluse

Le lieu historique national du Canal-de-Saint-Ours rappelle l'inauguration en 1849 de la dixième écluse de la rivière Richelieu, qui a permis à l'époque d'enfin franchir le dernier obstacle de la voie navigable entre Montréal et New York. Depuis peu, il est même possible d'y séjourner dans l'une des six tentes oTENTik aménagées dans l'île Darvard. Face à l'écluse, administrée par Parcs Canada, se trouve le bien nommé bistro Écluse No.10, qui offre notamment de généreux et savoureux sandwichs, du café torréfié pour la maison, un bar laitier ainsi qu'une belle sélection de bières des microbrasserie.

Kilomètres 61 à 77: De Saint-Ours à Saint-Antoine-sur-Richelieu

Villages d'exception

De Saint-Charles à Saint-Ours, il est possible de traverser la rivière Richelieu sur l'un des trois bacs à câble saisonniers qui sont en activité depuis plus de 100 ans. Nous gagnons donc la rive ouest de la rivière à Saint-Roch, en direction de Saint-Antoine et Saint-Marc qui, comme Saint-Denis, figurent au sein de l'Association des plus beaux villages du Québec. À Saint-Antoine-sur-Richelieu, on en profite pour casser la croûte chez L'Antoinette, sympathique resto et bar laitier qui offre une cuisine maison réconfortante.

La terrasse du bistro-brasserie Brasseurs du Moulin, dans... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse) - image 4.0

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La terrasse du bistro-brasserie Brasseurs du Moulin, dans le Vieux Beloeil.

Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

Kilomètres 77 à 102: De Saint-Antoine-sur-Richelieu à Beloeil

Incontournable Vieux Beloeil

Le Vieux Beloeil se passe de présentation. Cafés, restos, boutiques, parcs en bordure de la rivière avec vue imprenable sur le mont Saint-Hilaire, on peut assurément y passer quelques heures. Une poignée de restaurants offrent des terrasses qui donnent directement sur la rivière ; c'est notamment le cas des Brasseurs du Moulin, bistro-brasserie installée depuis trois ans dans une maison patrimoniale construite en 1798 qui a notamment servi de moulin à farine. La variété de bières offertes est grande, il faudra y retourner pour se faire une idée plus précise quant à leur qualité. Mais avec une terrasse comme celle-là, ça vaut très certainement le détour.




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