Escapade à moto en Montérégie: balade frontalière

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Promenade le long de la frontière entre les rives du Richelieu et du Saint-Laurent.

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S'émerveiller devant un paysage grandiose ou s'enivrer à la sortie d'un enchaînement de courbes : pour découvrir du pays, il n'y a rien de tel que la moto. Nous vous proposons de partir à la découverte de belles routes du sud du Québec. Pour conclure la série, promenade le long de la frontière entre les rives du Richelieu et du Saint-Laurent.

KILOMÈTRES 0 À 76 / MONTRÉAL-LACOLLEDESTINATION LAC CHAMPLAIN

La randonnée d'aujourd'hui nous amène en pays gourmand - une bonne partie de la route nous fait suivre le Circuit du Paysan, qui sillonne les régions du Haut-Saint-Laurent et du Haut-Richelieu. On peut s'y rendre rapidement par l'autoroute 15, mais on a préféré aller plus à l'est et suivre le cours de la rivière Richelieu avant de traverser à Noyan. Du haut du pont Jean-Jacques-Bertrand, on voit le majestueux lac Champlain qui s'ouvre sur la gauche ; le coup d'oeil vaut amplement le détour. La rivière traversée, on se trouve à deux pas du Blockhaus de la rivière Lacolle ; érigé vers 1781, il a été le théâtre de la dernière bataille d'importance de la guerre anglo-américaine de 1812-1814.

KILOMÈTRE 97 / HEMMINGFORDBIENVENUE CHEZ ALS

On continue sur la route 202 jusqu'au village de Hemmingford, où l'on peut arrêter au pub Witsend, établissement bien connu de la région. Mais on peut aussi poursuivre sa route vers le sud sur la route 219 et faire halte chez Als, casse-croûte saisonnier fraîchement revitalisé par Guylaine Richer et Ronald Lizotte. Elle, pâtissière de formation, et lui, ancien gérant des cuisines de la légendaire taverne Magnan, ne servent que des plats mitonnés entièrement sur place, des côtes levées obtenues de producteurs locaux aux sauces et tartes maison - même le pain de leurs sous-marins est fait sur place.

306, route 219, Hemmingford

KILOMÈTRE 115 / CHEMIN DE COVEY HILLPIONNIER DE LA POMME

En continuant sur la 219, on vire à droite sur la dernière route avant la frontière américaine. C'est là que commence le magnifique chemin de Covey Hill. Après un kilomètre, on trouve à la gauche la Cidrerie du Minot, première cidrerie artisanale au Québec. Avec son crémant de pomme élaboré il y a presque 30 ans, le propriétaire Robert Demoy a fortement contribué à redonner au cidre ses lettres de noblesse. Aujourd'hui, la cidrerie offre une gamme de près de 15 produits différents, allant du populaire et pétillant Mystique jusqu'à l'exclusif Doré, apéritif liquoreux vieilli en fûts de chêne. Évidemment, on déguste avec modération !

376, chemin de Covey Hill, Hemmingford

KILOMÈTRES 115 À 141 / HEMMINGFORD À HINCHINBROOKESUR LA COLLINE DE COVEY

Avant de gravir la colline de Covey, on croise la Boucherie Viau, véritable institution installée dans ce coin perdu depuis 1950 ! Autrefois spécialisée dans l'abattage et le débitage pour les fermiers du secteur, la boucherie ne reçoit plus le bétail, mais elle fait encore tout le reste ; ses produits artisanaux se trouvent d'ailleurs dans de nombreuses boucheries et bonnes tables en Montérégie et à Montréal. En reprenant la route, le décor champêtre de ce merveilleux coin de pays s'étale sous nos yeux en montant la colline. Il faut prendre le temps d'arrêter pour contempler le paysage, malgré l'absence regrettable d'endroits où faire halte.

83, chemin de Covey Hill, Hemmingford

KILOMÈTRE 122 / HAVELOCKPIQUE-NIQUE AU VIGNOBLE

Avant de monter Covey Hill, ça vaut le coup de revenir sur la 202, le temps d'aller jeter un coup d'oeil au vignoble du Marathonien, le plus primé de la province. Et tant mieux si on a pensé faire quelques provisions à la Boucherie Viau, car le vignoble est parfait pour les pique-niques. On peut faire le tour de la propriété et de ses installations avec un guide ou tout simplement en consultant les affiches détaillées placées aux endroits stratégiques du domaine où poussent 9000 plants de vigne. La visite se termine par une dégustation de produits qui donne une bonne idée des progrès faits au fil des ans par les viticulteurs du Québec.

KILOMÈTRES 141 À 221 - HINCHINBROOKE À TRÈS-SAINT-SACREMENTAU COEUR DU PAYS LOYALISTE

Après le vignoble du Marathonien, le mieux est de revenir sur ses pas en reprenant la 203 vers le sud, afin de retourner sur le chemin de Covey Hill. On redescend la colline soit par la montée Stevenson, soit par la montée Covey Hill qui, par temps clair, offrent toutes deux une superbe vue sur la Rive-Sud. De retour sur la 202, il ne faut pas manquer le Vieux Pub de Rockburn, haut lieu de rassemblement motocycliste. Isolé dans un écrin de verdure devant une vieille église presbytérienne en bois peint, le pub irlandais offre un menu délicieux - on craque pour les burgers et les fish and chips. Après quoi on remonte la montée de Rockburn jusqu'au chemin de la Première Concession. Douze kilomètres plus loin, dans le hameau de Powerscourt, on traverse le pont Percy, construit en 1861. C'est le plus vieux pont couvert en bois au Canada.

2461, montée de Rockburn, Hinchinbrooke

KILOMÈTRE 221 - TRÈS-SAINT-SACREMENTLA VALLÉE DE LA CHÂTEAUGUAY

On revient vers Montréal en descendant le cours de la rivière à la Truite. Pour ce faire, on peut agréablement suivre la route 138, mais on peut aussi s'enfoncer un peu plus vers l'ouest dans le comté de Dundee pour profiter de la campagne loyaliste et ses granges de bois colorées. Le chemin Ridge sillonne une crête et offre ainsi un intéressant panorama de la région. Après Huntington, un arrêt au lieu historique de la Bataille-de-la-Châteauguay permet d'en savoir un peu plus sur cet événement historique méconnu qui a été décisif dans la conclusion de la guerre anglo-américaine de 1812-1814.

Coup de chapeau à Odile Mongeau et Hélène Boyer, auteures du guide Le Québec à moto, inestimable source d'inspiration pour le touriste à moto !




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