Dépaysement et détente dans les îles de Sorel

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Plusieurs entreprises offrent différents trajets pour apprécier le patrimoine maritime de Sorel-Tracy, qui permettent notamment de voir plusieurs maisons visibles seulement de l'eau.

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Andrée Lebel
La Presse

(Sorel-Tracy) Les îles de Sorel offrent un dépaysement sans pareil, à quelques dizaines de kilomètres seulement de Montréal. L'archipel compte 103 îles, quantité de chenaux et de marais.

Située au confluent du fleuve Saint-Laurent et de la rivière Richelieu, Sorel-Tracy est aussi la porte d'entrée de la Réserve de la biosphère du Lac-Saint-Pierre, classée au patrimoine de l'UNESCO depuis l'an 2000. Le lac Saint-Pierre fait partie de la Voie maritime du Saint-Laurent entre Sorel-Tracy et Trois-Rivières. La Réserve de 500 km2 comprend la plus grande héronnière du monde et la plus vaste plaine d'inondation du fleuve Saint-Laurent. En fait, elle abrite 50% des milieux humides du Saint-Laurent et 20% de ses marais. On peut y observer 288 espèces d'oiseaux, 79 espèces de poissons et 27 espèces de plantes rares. Des milliers d'oiseaux aquatiques migrateurs fréquentent cet espace naturel tandis que la sauvagine trouve un milieu hospitalier dans ses marais.

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Les activités sur l'eau font partie intégrante de l'offre touristique de Sorel. Bateau de croisière, ponton, grand voilier, kayak, canot ou rabaska permettent d'explorer la richesse de ses échosystèmes.

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Les activités sur l'eau font partie intégrante de l'offre touristique de la ville. Bateau de croisière, ponton, grand voilier, kayak, canot ou rabaska permettent d'explorer la richesse de ses écosystèmes. Les ornithologues sont ravis d'y observer des oiseaux rares (entre autres: le grand héron, la grande aigrette, le bihoreau gris et la guifette noire) tandis que les pêcheurs font de belles prises de barbotte ou de perchaude.

Expérience culture-nature

Le Biophare est un musée consacré à la Réserve de la biosphère du Lac-Saint-Pierre. L'exposition permet de se familiariser avec les principales caractéristiques de la Réserve, sa faune et sa flore. On y découvre aussi les activités humaines qui ont façonné le territoire et l'histoire de la région: les présences amérindienne, française, anglaise et allemande; la construction navale, l'aménagement du territoire, la vie aquatique. Les présentations, dont certaines interactives, sont soignées et bien documentées. Deux fois par jour (9h et 13h30) la visite peut être complétée par une randonnée nature commentée. À bord d'une petite embarcation qui se glisse dans le labyrinthe des chenaux, 12 passagers sont à même de constater l'exceptionnelle biodiversité des lieux. Le tarif de l'excursion (35$ par adulte et 20$ par enfant) comprend la visite du Biophare.

www.biophare.com

www.randonneenature.com

Croisières et détente

Plusieurs entreprises proposent différents trajets pour apprécier le patrimoine maritime de Sorel-Tracy. Le Survenant III accueille 188 passagers pour des croisières de 90 minutes à travers les îles de Sorel. C'est un moment de détente dans un décor enchanteur. Pendant que défile le paysage, un guide raconte l'histoire de la région et identifie ses points d'intérêt. En plus de la faune et la flore, on peut admirer de belles maisons, visibles seulement de l'eau. Certaines de ces demeures sont reliées à l'histoire industrielle de la région. Pour sa part, la Maison du marais propose aux passionnés d'ornithologie et d'histoire des excursions de deux heures dans les marais. Un guide expérimenté prend place dans l'embarcation de 12 passagers. Par ailleurs, le ponton L'Explorateur des îles (8 passagers) invite à découvrir les îles de Sainte-Anne pendant trois heures.

www.croisièresilesdesorel.com

www.maisondumarais.org

www.lexplorateurdesiles.com

Jusqu'au 13 juillet, le voilier-école d'Ecomaris propose une... (PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE) - image 3.0

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Jusqu'au 13 juillet, le voilier-école d'Ecomaris propose une visite guidée de la Réserve de la biosphère du Lac-Saint-Pierre tout en invitant les passagers à participer aux manoeuvres.

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Pour les gens actifs

Jusqu'au 13 juillet, le voilier-école d'Ecomaris propose une visite guidée de la Réserve de la biosphère du Lac-Saint-Pierre tout en invitant les passagers à participer aux manoeuvres. C'est purement féerique de filer silencieusement sur l'eau à bord du grand voilier, de hisser les voiles ou de suivre le trajet sur la carte marine. De son côté, Excursions Kayakalo offre des sorties guidées en kayak de mer, adaptées au rythme de chacun, pour découvrir l'archipel des îles de Sorel. Autre possibilité: des excursions écologiques avec guide, en canot voyageur à travers les îles. D'une durée d'environ trois heures, ces randonnées d'Expéditions Canots Rabaskas Sorel incluent le lunch sur une plage.

www.ecomaris.org

www.kayakalo.com

www.expedition-canot.com

Histoire et festival

Le centre-ville de Sorel est situé à proximité de l'eau et ses rues bordées de terrasses sont très animées. Il y a aussi des aires de pique-nique, une halte-vélo et une promenade piétonnière aménagée le long du fleuve. Chaque été, le fameux festival de la Gibelotte (du 5 au 13 juillet 2013) attire de nombreux visiteurs. On peut découvrir l'histoire de la ville en compagnie des fondateurs, Catherine Legardeur et Pierre de Saurel. Le parcours à pied du Vieux-Sorel comprend un arrêt à la Christ Church et à la Maison des Gouverneurs où fut illuminé le premier arbre de Noël en Amérique du Nord. Fondée en 1642, Sorel est la quatrième plus vieille ville canadienne. Avec ses forfaits concoctés selon divers intérêts, Sorel-Tracy est une destination familiale de choix pendant la belle saison.

tourismeregionsoreltracy.com

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