Un igloo, des peaux de mouton et... un panini

Le restaurant de glace Amarula de Laval.... (Photo: Olivier Jean, La Presse)

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Le restaurant de glace Amarula de Laval.

Photo: Olivier Jean, La Presse

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(Laval) «Je viens ici 10 fois par jour et c'est la première fois que je le vois. Je pensais que c'était un banc de neige», lance en riant le chauffeur de taxi qui nous a déposées devant notre «igloo» à Laval. Et pour cause: ce qui ressemble étrangement à un amoncellement de neige est en fait le restaurant de glace Amarula. Il paraissait toutefois un peu à l'étroit dans le stationnement du Centropolis, une zone commerciale qui regroupe nombre de magasins.

Entièrement construit de neige et de glace, cet igloo nouveau genre est en quelque sorte le petit frère du restaurant de glace qu'on trouve en ce moment au Village des neiges construit pour la deuxième année au parc Jean-Drapeau.

Manger à -4°

L'annexe de Laval est toutefois une nouveauté. Ne reculant devant rien, encore moins devant le froid, nous avons décidé d'aller casser la croûte dans cet igloo lavallois dirigé par le chef Éric Gonzalez, de l'Auberge Saint-Gabriel, alors que le mercure indiquait à peine -16°. Même les deux foyers installés à l'entrée du restaurant avaient du mal à entretenir leurs flammes. À l'intérieur, des peaux de mouton recouvraient les chaises, toutes sculptées dans la glace, comme le reste du mobilier. Bien que la température ambiante ait été plus «chaude» qu'à l'extérieur, avec -4° selon le personnel, nous étions bien contentes de voir le serveur recouvrir nos jambes d'une couverture.

Installées sous notre confortable «doudou», nous étions prêtes à commander. D'abord, un verre de vin. Sans y penser, nous avons opté pour du rouge. Celui que notre serveur a déposé devant nous était extrêmement froid. De la glace s'est rapidement formée sur le verre. Si on avait su...

Pour se sustenter, le menu du midi est plutôt simple: une soupe poulet et nouilles et un choix de paninis: volaille, jambon-brie ou légumes grillés, servis... avec des croustilles. Le tout est déposé sur la table en même temps. Il faut donc se dépêcher de manger à la fois la soupe et le sandwich pour éviter que la nourriture ne refroidisse. Malgré ces efforts, le repas devient rapidement tiède et les paninis se raidissent. Seules les croustilles parviennent à conserver leur état normal.

Inconfort gênant

Autre difficulté: manger les mains nues. Le froid a tôt fait de nous geler le bout des doigts. Les plus habiles peuvent peut-être réussir à déguster leur repas avec leurs gants... Et plus le repas avance, plus il est difficile de rester tranquillement assis. L'humidité et le froid contribuent à cet inconfort. Au bout de 50 minutes, on sent vite le besoin de mettre fin au repas et de demander l'addition. Pour se réchauffer, aucune boisson chaude n'est incluse dans le prix du menu midi. Il faut donc calculer quelques dollars de plus pour un thé ou un café, que l'on sert dans des gobelets de carton. Total de la facture pour deux (sans boisson chaude): 75,58$ (avec deux verres de vin rouge, les taxes et le service). Le restaurant de glace offre également un repas du soir et un brunch la fin de semaine.

Le jeu en vaut-il la chandelle? Pas vraiment. Ceux qui souhaitent vivre l'expérience de manger dans un igloo y trouveront peut-être leur compte. Il ne faut toutefois pas s'attendre à vivre une grande aventure gastronomique. Les prix sont élevés alors que le menu offert est plutôt banal. Qui plus est, lorsqu'on s'attable sur un mobilier de glace, on ne souhaite pas nécessairement étirer le repas. Celui-ci se transforme donc en dîner ou en souper express. Et à la fin, ceux qui voudraient poursuivre l'expérience hivernale en faisant des activités extérieures pourraient être déçus. Inutile de chercher des sentiers pédestres puisque vous êtes en plein coeur d'un stationnement. Pour profiter pleinement des joies de l'hiver, mieux vaut sans doute marcher dehors, skier, patiner, plutôt qu'aller déguster un panini gelé dans un igloo.

Info: www.villagedesneiges.com

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