La Gaspésie sur deux roues

François Bouchard, auteur du Tour de la Gaspésie... (Photo fournie par François Bouchard)

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François Bouchard, auteur du Tour de la Gaspésie à vélo

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Ils ont mis six mois à planifier leur périple visant à faire le tour de la péninsule gaspésienne en vélo-camping. Quelques bribes d'informations glanées à gauche et à droite, et Google Maps comme seul allié pour les dénivelés. Avec ces quelques «outils», François Bouchard et sa conjointe roulaient littéralement vers l'inconnu. C'est ce qui a incité le cycliste, à son retour, à écrire Le tour de la Gaspésie à vélo, un guide qu'il aurait lui-même aimé lire avant de mettre le cap sur le rocher Percé.

«En ayant eu le guide [dès le départ], il aurait été plus facile de faire ce tour», raconte François Bouchard, en entrevue téléphonique. Son livre, maintenant vendu en librairie, est le fruit de notes qu'il a prises chaque soir sur les événements de la journée, les différents terrains de camping, les difficultés rencontrées et les beaux moments.

Il a ainsi élaboré un circuit sur 10 jours. Point de départ: Sainte-Anne-des-Monts. Pour chaque journée, il suggère au lecteur une distance à parcourir, l'informe sur le dénivelé, le point d'arrivée, le camping où planter sa tente, les services à proximité et les endroits intéressants à découvrir. L'auteur prend même soin de rappeler l'importance de vérifier les heures d'ouverture des restos et des casse-croûte, car plusieurs d'entre eux ferment tôt.

Ceux qui souhaitent maintenant rouler sur les traces du couple n'ont qu'à glisser ce tout nouveau livre dans leur sacoche et à se laisser guider. Et bien que dans son récit, François Bouchard témoigne souvent de la difficulté à attaquer les côtes gaspésiennes, il assure que son circuit convient parfaitement aux cyclistes intermédiaires et débutants. «Il y a un an, je n'avais même pas fait de vélo de route», dit celui qui se définit davantage comme un passionné de plein air que comme un cycliste pur et dur. Mais maintenant qu'ils ont relevé le défi gaspésien, François Bouchard et sa complice songent déjà à un autre projet. Cet été, ils s'attaqueront au tour du lac Saint-Jean.

Le tour de la Gaspésie à vélo, aux Éditions... (Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse) - image 2.0

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Le tour de la Gaspésie à vélo, aux Éditions Modus Vivendi

Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse

Préparer une escapade à vélo en Gaspésie

Trois conseils de François Bouchard tirés de son livre Le tour de la Gaspésie à vélo

> Ne sous-estimez pas cette aventure. Entraînez-vous suffisamment.

> L'achat de sacoches étanches est primordial. Lors des journées pluvieuses, vous ne le regretterez jamais le soir venu.

> Contactez votre fournisseur de service cellulaire. Il se peut que vous tombiez en itinérance par moments.

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Le tour de la Gaspésie à vélo. François Bouchard. Éditions Modus Vivendi. 150 pages, 24,95 $.




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