Après-ski brassicole

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Un des deux itinéraires proposés pour la Route des bières démarre au bar La Débarque de la station de ski de Bromont.

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«Tout le monde aime boire une bière pour l'après-ski, mais pourtant, l'hiver, personne ne pense faire la Route des bières...»

C'est en réponse à ce constat que Martin Delisle a mis sur pied une version «alpine» de la Route des bières, circuit touristique guidé qu'il a créé l'an dernier dans la région de Brome-Missisquoi. Il a contacté les centres de ski Bromont et Sutton à la fin du mois de janvier et, deux semaines plus tard, l'entente était conclue.

Deux itinéraires sont proposés: un premier démarre au bas des pentes de Bromont, l'autre, de la microbrasserie À L'Abordage, au coeur de la ville de Sutton. Si on part de Sutton, on nous emmène ensuite aux brasseries Dunham et West Shefford, alors que si l'on choisit de partir de Bromont, on visite les microbrasseries Dunham et À L'Abordage. «La direction du centre de ski de Bromont nous a demandé de commencer l'activité au bistro de la station, le bar La Débarque, a précisé Martin Delisle. On a accepté cette condition notamment parce qu'ils offrent les bières de la microbrasserie Archibald, mais aussi parce qu'ils proposent une bière exclusive, la Corduroy, brassée par Moulin 7, d'Asbestos. Ça permet aussi aux skieurs de briser la glace ensemble au bar pendant les 45 premières minutes, après quoi on part ensemble en minibus pour visiter les deux autres micros.»

Au total, quatre bières sont offertes en dégustation à chaque endroit, en plus de la pinte qui accompagne le repas, inclus dans le forfait. Au maximum 14 personnes peuvent prendre part à une tournée, animée par un chauffeur-guide. Contrairement aux virées estivales qui sont organisées à partir de Montréal, on ne visite toutefois pas les salles de brassage. «Ce serait trop long, car ça prend au moins six heures, nous a expliqué M. Delisle. On se limite donc à la dégustation de produits.»

«On espère que ça donnera le goût aux gens de revenir pour une visite plus approfondie!»

Le promoteur fait référence ici à la Route des bières originale, qui démarre de Montréal et ajoute un arrêt à la brasserie Farnham.

Pour ce qui est de la version après-ski de l'activité, elle s'achève à son point de départ à 21 h, ce qui laisse ensuite le temps aux participants de reprendre leurs esprits. On offre aussi d'accommoder les gens qui ont accès à des chalets situés à proximité des pentes de ski. «Pour des raisons évidentes, on essaie de réduire l'utilisation et le nombre de voitures, a souligné Martin Delisle. À Sutton, on va au besoin offrir la navette jusqu'au pied des pentes, d'autant plus que c'est là que l'on stationne le minibus.»

Au-delà des Cantons-de-l'Est

Promoteur immobilier à l'origine du projet Kabin à Sutton et de l'Hôtel Beatnik à Bromont, Martin Delisle et son associé Sylvain Bélanger ont créé la Route des bières en s'inspirant de ce qui existe déjà dans le milieu viticole. «C'est bien beau de créer de l'hébergement en Estrie, mais on s'est dit que ce serait bien d'ajouter à l'offre touristique, a expliqué M. Delisle. On a tout simplement pensé à faire un copier-coller de la Route des vins. Après quoi on s'est associé avec le portail Ça Brasse, de façon à aller chercher une communauté plus vaste.»

Justement, le concept va bientôt rayonner au-delà de la région de Brome-Missisquoi. «On aimerait développer des itinéraires jusqu'à Magog et Sherbrooke, probablement sur deux jours, nous a révélé l'homme d'affaires. On pense aussi se tourner vers Québec, les Laurentides et même l'est de la province, où l'on trouve plusieurs excellentes microbrasseries.»

Parallèlement, de nouvelles routes de la bière après-ski pourraient voir le jour autour du mont Orford, mais aussi dans les Laurentides.

Le deuxième itinéraire proposé par la Route des... (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE) - image 2.0

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Le deuxième itinéraire proposé par la Route des bières démarre à la microbrasserie À L'Abordage de Sutton.

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«Mont-Tremblant serait notre prochain projet. Avec quatre microbrasseries dans le coin, ça pourrait être notre prochaine destination ski.»

«Quant à Orford, on a déjà été contactés pour l'ajouter, peut-être même dès cette année. Et comme on va développer un nouveau projet Kabin là-bas, ce serait logique du point de vue des affaires.»

Martin Delisle estime enfin que le marché québécois est assez solide pour assurer le développement d'un tourisme brassicole. «Je ne crois pas que ce soit une histoire de mode, a-t-il assuré. Actuellement, il se crée environ une microbrasserie par mois au Québec, on va sans doute assister à une épuration. Mais quand tout ça va se stabiliser, ça va rester pour de bon. Et la clientèle est de plus en plus diversifiée. Dans le bus, il y a plus de femmes que d'hommes, alors que l'on pensait voir uniquement de gros barbus, a-t-il enchaîné à la blague. La bière, ça se boit de plus en plus comme du vin, c'est quelque chose qui est là pour rester.»

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Prix: 79 $. Inclut le transport en minibus, les dégustations et le repas. www.laroutedesbieres.ca

La tournée en bref

> Après-ski Bromont

11, 14, 25 mars et 1er avril

16h30: Rassemblement et dégustation au bar La Débarque de Bromont, montagne d'expérience.

17h45: Arrivée à la Brasserie Dunham, dégustation et souper à la microbrasserie.

19h45: Arrivée à Sutton et dégustation à la microbrasserie À l'abordage.

21h: Retour au bar La Débarque de Bromont.

> Après-ski Sutton

1er, 4, 15 et 18 mars

16h30: Rassemblement et dégustation à la microbrasserie À L'Abordage.

17h45: Arrivée à la Brasserie Dunham, dégustation et souper à la microbrasserie.

19h45: Arrivée à Bromont et dégustation à la microbrasserie West Shefford.

21h: Retour à la microbrasserie À L'Abordage.




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