Cantons-de-l'Est: découvrir les vins à vélo

Le vignoble Val Caudalies... (PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE)

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Le vignoble Val Caudalies

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Quel cycliste n'a pas caressé le rêve de parcourir la Toscane à vélo, flirtant entre les vignes chargées de raisins mûrs, s'arrêtant ici et là pour découvrir un grand cru? À plus petite échelle - et avec un budget plus accessible! -, les Cantons-de-l'Est offrent un intéressant terrain d'initiation avec une route des vins qui se parcourt à la force des mollets.

Vignobles coups de coeur

Les Cantons-de-l'Est comptent près d'une trentaine de vignobles disséminés sur un parcours viticole de plus de 150 kilomètres, mais ne vous laissez pas impressionner par ces chiffres, il ne faut pas avoir les mollets de Vincenzo Nibali pour se risquer à explorer la route des vins sur sa petite reine. Il suffit de choisir un parcours adapté à ses besoins, comme celui préparé par Kava Tours (que nous avons exploré) dans la région de Dunham, qui concentre à elle seule plus d'une dizaine de vignobles et permet, ainsi, plusieurs visites sur une distance raisonnable. Découvrez nos coups de coeur. 

1. Val Caudalies

De l'audace, les trois fondateurs de Val Caudalies n'en manquaient pas quand, à 25 ans, n'ayant pas d'expérience dans le milieu agricole, ils se sont mis en tête de devenir vignerons. De formations en stages, les voilà aux commandes d'un joli domaine, planté sur les hauteurs de la route entre Dunham et Frelighsburg (bonjour, les mollets!), ce qui vient avec l'un des plus beaux panoramas des environs. Leurs 20 000 vignes produisent autant de bouteilles de vin et autant de bouteilles de cidre. L'automne, les cyclistes pourront récolter eux-mêmes quelques grappes de raisin de table pour agrémenter leur pique-nique.

Le vignoble l'Orpailleur... (PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE) - image 3.0

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Le vignoble l'Orpailleur

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Le vignoble Le Château de Cartes... (PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE) - image 3.1

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Le vignoble Le Château de Cartes

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Visites guidées sur réservation, dégustations. Lunchs en vente sur demande.

valcaudalies.com

2. L'Orpailleur

Pionnier de la viticulture au Québec, l'Orpailleur a fait mentir le chanteur Gilles Vigneault qui, en suggérant ce nom, avait classé les fondateurs du vignoble dans la catégorie des chercheurs d'or et des rêveurs de l'impossible. Plus de 30 ans plus tard, il n'a même plus besoin de présentation. Mais d'une visite? Oui, car il héberge aussi l'Économusée de la vigne et du vin, qui permettra aux néophytes d'en apprendre davantage sur l'art et les défis de la vinification.

C'est aussi l'un des plus grands domaines de la province, et il faut avouer qu'un panorama de 114 000 pieds de vigne, c'est épatant.

Trois visites guidées par jour, sans réservation requise. Restaurant sur place.

orpailleur.ca

3. Le Château de cartes

C'est fragile, un château de cartes. Un coup de vent et tout s'effondre. Comme le vin: un épisode de grêle et c'est la catastrophe pour les raisins. « C'est très précaire, faire du vin au Québec », résume Stéphane Lamarre, un réalisateur télévisuel qui a entrepris un retour à la terre il y a une dizaine d'années. Il a suivi plusieurs formations en Allemagne, dont il a retenu une technique de taille de la vigne en hauteur unique dans la région, permettant à la brise de mieux circuler entre les plants et d'éviter les problèmes d'humidité et le recours aux antifongiques. La cave est intéressante à visiter, tempérée à l'aide de la géothermie, et la gamme de produits en dégustation, assez vaste (14). 

Deux visites guidées par jour sans réservation requise, tables à pique-nique.

chateaudecartes.com

4. Domaine des Côtes d'Ardoise

Si la région de Dunham affiche de l'un des climats les plus propices à la viticulture du Québec, le Domaine des Côtes d'Ardoise profiterait, selon ses propriétaires, de conditions exceptionnelles, comparables à celles de la vallée du Niagara; si bien que, au début du siècle, les fermiers qui occupaient les lieux avaient la réputation de produire les premiers légumes de la région. Cela explique sans doute en partie la longévité du domaine, le plus vieux en activité sans interruption de la province (depuis 1979). Le site est un plaisir pour les yeux, l'été, alors que les jardins débordent de fleurs et qu'on y accueille les oeuvres d'une centaine de sculpteurs de la province.

Dégustations sans réservation requise. Restauration au bistro du jeudi au dimanche.

cotesdardoise.com

Le Domaine des Côte d'Ardoise... (PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE) - image 4.0

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Le Domaine des Côte d'Ardoise

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Conseils pratiques

Des questions de sécurité à l'élaboration de votre circuit, voici quelques conseils utiles avant de prendre la route.

Sécurité

Les principales pistes cyclables des Cantons-de-l'Est ayant été installées sur des routes provinciales, il faut circuler sur un accotement et partager la voie avec les voitures et les camions. On évitera d'y amener les enfants qui ne sont pas parfaitement à l'aise sur deux roues. 

Voiture

Des vignobles acceptent que les cyclistes stationnent chez eux leur voiture pour la journée, dont le domaine du Château de cartes. Mais dans tous les cas, appelez pour confirmer l'information avant et prévenez un responsable à votre arrivée pour éviter les mauvaises surprises au retour. 

Vélo-Taxi

Un problème mécanique ou de muscles vous empêche de poursuivre la route? Un service de taxi pour les cyclistes a été mis sur pied l'an dernier dans les Cantons-de-l'Est pour leur venir en aide en cas de pépin ou compléter un circuit un peu trop ambitieux. On garantit que le véhicule dépêché sur place - en moins de 60 minutes si aucune réservation préalable n'a été faite - peut transporter jusqu'à trois bicyclettes. Les 30 premiers kilomètres coûtent 45 $, puis le tarif passe à 1,70 $/km.

Service offert tous les jours et à toute heure.

Info: 1 877 766-VELO

Circuits

L'entreprise Kava Tour propose plusieurs circuits dans les Cantons-de-l'Est, qui s'accompagnent de cartes détaillées et de rabais dans les vignobles. Un service de location de vélo devrait aussi être mis en place cet été à Dunham.

Information: routedesvins.com/fr/kava-tours 

Provisions

Le vin se transporte plutôt mal à vélo: gardez l'espace dans vos sacoches pour les bouteilles d'eau, qui seront bien plus précieuses sur la route. Vous prendrez du temps après votre virée pour récupérer vos achats en voiture.

Le vin dans les Cantons-de-l'Est

28
Nombre total de vignobles membres de la route des vins dite de Brome-Missisquoi (21) ou de l'Estrie (7), lesquels accueillent des visiteurs suivant des conditions variables.
40,6
hectares
Superficie consacrée à la viticulture en Estrie, sur un total de 631,8 hectares (en 2009). Les vignobles de la région de Brome-Missisquoi produisent 60% de tout le vin du Québec.
1981
Le plus ancien vignoble encore en exploitation au Québec, le Domaine des côtes d'Ardoise, entame la culture des cépages Maréchal Foch, seyval blanc et pinot noir, dont les premières bouteilles seront vendues en 1983.
41
Nombre de cépages différents cultivés au Québec. Les plus populaires sont le Frontenac, le vidal, le Maréchal Foch, le seyval et le Ste-Croix.

Sources: Association des producteurs de vin du Québec, Tourisme Cantons-de-l'Est, Institut de la Statistique du Québec

Association des producteurs de vin du Québec: http://vinsduquebec.com/lassociation/

Tourisme Cantons-de-l'Est: http://www.cantonsdelest.com/

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