Cinq balades à Sherbrooke

Le parc du Bois-Beckett est une érablière à... (Photo: archives La Tribune)

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Le parc du Bois-Beckett est une érablière à hêtre de 70 hectares.

Photo: archives La Tribune

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(Sherbrooke) Sherbrooke offre une grande variété de parcs et de quartiers à explorer en se promenant. Voici cinq idées pour prendre un bol d'air frais au coeur de la ville, accompagnées des suggestions d'escales pour casser la croûte.

Balade sportive

Impossible de la rater, peu importe l'endroit où on se situe dans la ville. La croix lumineuse, plantée au sommet du mont Bellevue, veille sur la ville comme la croix du mont Royal veille sur la métropole.

Tout autour de la croix, 30 km de sentiers de randonnée (ou de raquette), de ski de fond ou de vélo de montagne ont été aménagés sur le massif montagneux. Souvent tracés en pleine forêt, ils longent parfois les pentes de ski alpin de la petite station de ski familiale.

Avec ses 200 hectares de terrain, le parc du mont Bellevue est le plus grand de tous les parcs de la ville. C'est aussi celui qui offre le plus grand dénivelé (rien d'effrayant toutefois; juste assez pour avoir les mollets qui chauffent un peu...). Et une fois au pied de la croix, la vue sur Sherbrooke et les montagnes environnantes est magnifique.

Un bémol : la signalisation déficiente, voire souvent inexistante, qui peut prolonger indument la balade.

Accès et stationnement par la rue Brébeuf.

En passant par là

Arrêt obligé au café Aragon, situé tout près de l'entrée du parc. Le menu est simplissime, mais fait une grande place aux produits régionaux : des petits-déjeuners (copieux et accompagnés d'une montagne de fruits), une courte table d'hôte, des desserts, des fromages. Même les glaçons de notre eau gazeuse nous ont fait fondre : canneberges fraîches, zeste d'orange et grain de grenadine y étaient emprisonnés. Le détail qui fait craquer.

1497, rue Galt O. 819-820-0142

Balade contemplative

Une forêt ancienne - le plus vieil arbre aurait plus de 270 ans - plantée en pleine zone urbaine. Bienvenue au parc du Bois-Beckett, une érablière à hêtre de 70 hectares où se trouvent une flore et une faune d'une grande richesse.

Six kilomètres de sentiers - bien balisés - sont offerts aux randonneurs, skieurs de fond ou amateurs de raquette. Il n'est pas rare de croiser ici quelques chevreuils, pas trop effarouchés, qui bondissent entre les arbres. Les rencontres avec la gent ailée sont aussi nombreuses : grand pic, chouette rayée, grand-duc, mésange bicolore... Plus de 130 espèces d'oiseaux y ont été observées au fil des ans.

Une curiosité : une sculpture réalisée avec une roue de charrette vieille de 150 ans qui, il y a peu de temps, faisait corps avec un érable.

Accès et stationnement par la rue Beckett.

www.boisbeckett.org

En passant par là

On passe d'abord au tout nouveau (et très couru) resto du chef Danny Saint-Pierre, Chez Augustine, situé à cinq minutes en voiture du parc. Notre coup de coeur dans cette cafétéria pour gourmets: les savoureuses tartines (comme celle garnie de fromage de chèvre, confit de tomates au romarin et roquette). Et les Grosréo, compagnons idéaux pour la rando: deux immenses biscuits au chocolat farcis d'une garniture au fromage à la crème. Jamais un Oréo n'aura été un tel péché de gourmandise...

1836, rue King O. 819-562-0004 www.chezaugustine.com

Balade festive

À Sherbrooke, le temps des Fêtes prend son envol avec l'illumination d'un arbre géant, installé au Marché de la Gare, sur les rives du lac des Nations.

Autour du lac, un sentier piétonnier de 3,5 km permet de faire une agréable balade. Les marcheurs aboutissent inévitablement à l'ancienne gare, son marché gourmet et son village de Noël, animé du jeudi au dimanche.

Au pied du conifère décoré de 30 000 lumières, plusieurs artisans vendent bijoux, écharpes ou produits du terroir. Un sentier glacé réfrigéré accueille gratuitement les patineurs. Et une grande roue, elle aussi tout illuminée le soir venu, offre une vue splendide sur le lac à ceux qui n'ont pas peur du froid. Le samedi et le dimanche jusqu'au 24 décembre, même le père Noël est sur place.

Les producteurs du Marché de la Gare offrent de plus tout ce qu'il faut pour cuisiner un vrai festin : viandes et volailles provenant d'élevages locaux, fromages, saucissons, pains, épicerie fine.

Le marché de Noël se termine le 31 décembre.

Accès et stationnement par les rues Jacques-Cartier ou Belvédère Sud.

www.marchedenoelsherbrooke.com

En passant par là

On fait une pause au restaurant Savoroso pour essayer une des gelatos aux saveurs des Fêtes, comme canne de bonbon ou pain d'épices. Ou on s'installe sur la terrasse extérieure pour déguster un verre de vin chaud épicé.

720, place de la Gare 819-346-2206 www.savoroso.com

Balade patrimoniale

Maisons vernaculaires américaines du XIXe siècle. Beautés architecturales qui empruntent au style Queen Anne ou palladien néogothique, Second Empire ou Cottage Regency. Le Vieux-Nord, plus ancien quartier de Sherbrooke, recèle de nombreux trésors architecturaux qui ont survécu aux outrages du temps.

Sur le boulevard Queen Victoria ou encore dans les rues Moore et Montréal, ces riches demeures abritaient jadis la bourgeoisie anglophone de la ville. La Société d'histoire de Sherbrooke propose un circuit patrimonial, avec baladeur MP3, pour découvrir les plus belles perles du quartier.

D'une durée de deux heures environ, le circuit présente l'histoire des bâtiments et leurs caractéristiques architecturales. On s'émerveille devant de splendides résidences dotées de tourelles, de dentelures de bois ou de colonnes doriques; on s'émeut devant la vieille prison Winter et sa façade de pierre aux austères volets de fer. Et du haut du belvédère Koatek, on mesure toute la beauté de la tumultueuse rivière Magog.

La location du lecteur MP3 est offerte au prix de 10$ au bureau de la Société d'histoire. On peut aussi se procurer une carte du quartier pour 3$.

275, rue Dufferin

819-821-5406 www.histoiresherbrooke.com

En passant par là

On s'arrête pour une tasse de café équitable, une pizza ou un plat végé chez Pierre, Jean, Jase, sympathique lieu de rencontre des habitants du quartier. La semaine, dès 16 h, on y propose chiens chauds à l'européenne et burgers, servis avec de divines frites maison. Le menu table d'hôte met aussi en valeur les produits du terroir. On aime le petit coin pour les enfants, avec ses minifauteuils et sa bibliothèque de livres d'images.

550, rue de Montréal 819-829-5927

Balade familiale

Sherbrooke compte une douzaine de fresques géantes, peintes en trompe-l'oeil sur les murs d'édifices disséminés aux quatre coins de la ville. Les oeuvres de ce véritable musée en plein air représentent des centaines de personnages, certains célèbres, d'autres anonymes, dans des décors souvent historiques.

L'été dernier, un court circuit des fresques murales destinées aux familles a été mis sur pied. L'objectif de ce parcours? Conviez les marcheurs à un jeu de «cherche et trouve» format géant.

Pour chacune des six fresques (réparties sur un circuit de 2,3 km au centre-ville), il faut repérer des personnages, des objets ou des animaux, certains mieux cachés que d'autres. Une façon rigolote de ponctuer la balade.

On peut se procurer la carte du Court circuit des murales au bureau d'information touristique ou encore en ligne, à cette adresse: www.murirs.qc.ca

En passant par là

On s'arrête pour déguster un ouipette de luxe chez Choco-Là: guimauve maison au dolce de leche, caramel à la fleur de sel, biscuit sablé pur beurre, enrobage de chocolat noir ou au lait. On a aussi craqué pour les chocolats chauds, faits de pastilles de chocolat fondues lentement dans du lait et rehaussées au besoin de sucre vanillé ou d'un mélange de cannelle, gingembre, badiane, piment...

64, rue Wellington N. 819-822-1771 www.1 chocolat.ca

>>>Pour d'autres suggestions de balades: www.destinationsherbrooke.ca

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