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L'ouverture de l'Hôtel de glace ne devrait pas être retardée

L'an dernier, l'Hôtel de glace a accueilli quelque... (Photo Pascal Ratthe, Le Soleil)

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L'an dernier, l'Hôtel de glace a accueilli quelque 120 000 visiteurs, dont 5700 qui y ont dormi, ce qui égalait le record d'affluence.

Photo Pascal Ratthe, Le Soleil

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Pierre Saint-Arnaud
La Presse Canadienne

Le redoux de décembre n'aura pas réussi à porter atteinte aux plans de l'Hôtel de glace de Québec et encore moins décourager ses concepteurs qui travaillent d'arrache-pied pour que l'ouverture ait lieu le 4 janvier, comme prévu.

«Le 4 janvier demeure toujours le but à atteindre et c'est réévalué quotidiennement», a expliqué lundi le président-directeur général de l'Hôtel, Jacques Desbois, en entrevue avec La Presse Canadienne.

Il reconnaît toutefois que les travailleurs ont été plus pressés qu'à l'habitude.

«C'est toujours «rushé» l'Hôtel de glace, mais c'est sûr que cette année on est dans une situation plus comprimée que jamais», a-t-il raconté, tout en précisant que l'ensemble des structures devraient être érigées dans les prochaines heures, laissant ainsi une semaine pour terminer les travaux de finition.

Il rappelle qu'en 2012, il avait été impossible de produire de la neige avant le 15 décembre et que tout avait été fait en catastrophe à compter de ce moment.

Cette fois, les équipes ont pu commencer à produire de la neige à la fin novembre sauf que le redoux est arrivé le 8 décembre, de sorte qu'on a dû trouver une solution de rechange.

«Du 8 décembre au 18 décembre, on n'a rien fait sauf une chose: on a réussi à produire de la neige plus au nord, dans la réserve des Laurentides, via une entente qu'on a conclue avec la Forêt Montmorency de l'Université Laval», a-t-il dit.

«Quand les températures sont devenues plus favorables, on a fait acheminer cette neige et on a pu ériger 30 pour cent de l'hôtel en termes de structures», a précisé M. Desbois.

La structure de l'Hôtel de glace est faite de neige, alors que la glace translucide est utilisée pour fabriquer les pièces artistiques, le design, le mobilier et certaines élévations. La glace sert aussi à fermer certaines voûtes pour rehausser l'illumination la nuit.

L'avantage d'une structure temporaire est qu'elle évolue d'année en année: cette fois, on a choisi la thématique des rivières pour fabriquer un véritable labyrinthe d'affluents et de confluents. Fait à noter, la chapelle, où sont célébrés de nombreux mariages, sera pour la première fois dans un bâtiment séparé.

L'an dernier, l'Hôtel de glace a accueilli quelque 120 000 visiteurs, dont 5700 qui y ont dormi, ce qui égalait le record d'affluence.

M. Desbois se dit optimiste pour cette année, malgré le redoux qui sera vite oublié au mois de janvier avec la neige prévue dans les prochaines heures.

«Pour les nuitées, les réservations sont excellentes; la saison est pré-réservée pour les mariages et tout ce qui s'ajoutera sera du surplus. Les réservations d'autocars sont plus hautes que jamais. (...) La seule inconnue demeure les visites grand public.»

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