Érablière chic rustique: retour aux sources

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Le guide Franck Tuot explique le fonctionnenement d'un évaporateur. Tristan, 8 ans, Joan, 5 ans, et leurs parents Christian et Laurence écoutent attentivement les explications

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(Orford) Depuis quelques années, les érablières traditionnelles ont la cote auprès des amants de l'érable. Les visiteurs souhaitent plus que jamais vivre une expérience authentique qui ressemble aux «récits de cabane» que leur racontaient leurs grands-parents.

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Le petit Xavier, 3 ans, s'amuse dans le sucrerie davant la vieille cuisinière rétro qui sert à réchauffer les plats. 

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On assiste ainsi à un retour aux traditions d'antan avec les érablières sans électricité, les récoltes d'eau à cheval et la cuisson sur poêle à bois. L'Érablière chic rustique, qui vient d'ouvrir ses portes au pied du mont Orford, est l'une des dignes représentantes de cette tendance.

Lorsqu'il a fait l'achat de sa terre de 250 acres en 1999, Jocelyn Brouillard caressait déjà l'envie d'exploiter un jour cette ancienne érablière de 4000 arbres.

En 2010, il a d'abord fondé Citrouilles et tournesols (aussi appelée Les jardins gourmands d'Orford), une entreprise maraîchère qui produit maintenant une quarantaine de variétés de fruits, de légumes, de fines herbes et de fleurs. Il reprend maintenant l'exploitation de la cabane en y proposant un «retour aux sucres».

«Ça faisait longtemps que je rêvais d'une entreprise comme celle-là, nous raconte le propriétaire. Ce que nous proposons est une expérience globale qui va dans le même sens que notre mission première: éduquer, participer et savourer.»

Le forfait comprend une balade en carriole à travers l'érablière, l'entaillage des arbres, la cueillette de l'eau d'érable, la dégustation de réduit et, bien sûr, de tire sur la neige. Tout au long du parcours, les participants sont accompagnés par un guide.

Si vous souhaitez vivre une aventure encore plus particulière, un forfait «Retour aux sucres au clair de lune» est aussi proposé au crépuscule, à la lumière des flambeaux.

Une offre raffinée

Plutôt que de proposer les mêmes plats que toutes les autres cabanes - crêpes, saucisses, jambon, omelettes et oreilles de crisse -, l'Érablière chic rustique voulait se démarquer avec un menu plus chic, plus raffiné. Le jambon effiloché, la quiche aux oignons caramélisés, la tourtière feuilletée, l'étagé de légumes-racines gratiné et les délicieux biscuits à la citrouille ne sont que quelques-unes des propositions gourmandes de la cabane.

Le même menu est aussi offert aux groupes de 15 à 30 personnes, qui peuvent réserver la petite sucrerie en plein coeur de l'érablière. On y déguste un repas chauffé sur une vieille cuisinière rétro tout en profitant de la chaleur du poêle à bois et de l'éclairage tamisé des fanaux au propane. Les visiteurs peuvent même apporter vins et bières. «Quand j'étais jeune, on allait manger à la cabane dans le bois. J'ai voulu recréer ça», explique M. Brouillard.

Des activités familiales

On peut facilement passer plusieurs heures à l'Érablière chic rustique sans risquer de s'y ennuyer. Pour digérer un peu, les visiteurs peuvent relaxer devant le feu de camp ou sillonner les 3 km de sentiers pédestres aménagés dans l'érablière. Les enfants voudront quant à eux glisser sur la butte près de la sucrerie. Des tapis («crazy carpets») attendent les champions de la glisse.

Les visiteurs ne voudront pas repartir les mains vides. Une boutique de produits fabriqués à base d'érable - chutneys, moutardes, confits d'oignon et vinaigrettes - permet de poursuivre l'expérience de la terre à la table jusqu'à la maison.

1700, 13e Rang, Orford, erablierechicrustique.com

Le forfait «Retour aux sucres» est offert les samedis et dimanches en mars et en avril à partir de 10h. Le forfait «Retour aux sucres au clair de lune» débute à 17h.

Tarifs: Retour aux sucres: adultes, 15$; 6-12 ans, 8$; 0-5 ans, gratuit. Retour aux sucres et repas: adultes, 39$; 6-12 ans, 20$; 2-5 ans, 6$; moins de 2 ans, gratuit.

D'autres cabanes à sucre traditionnelles à découvrir

La belle époque

Très intimiste avec ses 50 places, La belle époque a tout de la cabane à sucre traditionnelle avec son plancher un peu croche. C'est ce qui fait le charme de l'endroit, ainsi que l'accueil du sympathique propriétaire Michel Gagnon. À essayer: les excellentes crêpes, bien épaisses.

792, rang Fleury, Saint-Bernard-de-Michaudville, 450 792-2031 Tarifs: adultes, 24$ (25$ le soir, avec le chansonnier); 7-12 ans, 10$; 0-6 ans, gratuit.

Sucrerie Jean-Louis Massicotte et filles

Depuis 1710, cette petite cabane à sucre ancestrale d'une quarantaine de places accueille les amateurs de délices sucrés. Tradition oblige, on y récolte l'eau d'érable à l'aide du cheval. Et la cuisson et le chauffage s'effectuent grâce au poêle à bois.

101, route 159, Saint-Prosper (Champlain) cabaneancestrale.com Tarifs: adultes, 27$; 6-10 ans, 11$; 2-5 ans, 6$; moins de 2 ans, gratuit.

La cabane à sucre du Pic-Bois

Située dans le cadre enchanteur de la Route des vins, cette cabane appartient à la même famille depuis quatre générations. Fait intéressant: on y fabrique un vinaigre d'érable qui remplace à merveille le vinaigre balsamique.

1468, chemin Gaspé, Brigham cabanedupicbois.com Tarifs: adultes, 29$; 6-12 ans, 16$; 2-5 ans, 7$; moins de 2 ans, gratuit.

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