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Patiner sans tourner en rond

  • La patinoire de la Pointe-aux-Lièvres est un long sentier glacé de 1,5 km, en forme de boucle. (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse)

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    La patinoire de la Pointe-aux-Lièvres est un long sentier glacé de 1,5 km, en forme de boucle.

    Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

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  • La patinoire de la Pointe-aux-Lièves est éclairé en soirée. (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse)

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    La patinoire de la Pointe-aux-Lièves est éclairé en soirée.

    Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

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  • Domaine de la forêt perdue, en Mauricie. (Photo Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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    Domaine de la forêt perdue, en Mauricie.

    Photo Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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  • Les sentiers glacés du Domaine de la forêt perdues sont aménagés dans les bois. (Photo Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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    Les sentiers glacés du Domaine de la forêt perdues sont aménagés dans les bois.

    Photo Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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Le Québec ne manque pas de patinoires extérieures, quand les conditions sont favorables. Beaucoup d'entre elles sont néanmoins assez petites. On en a vite fait le tour. Puis, encore. Pour des sorties qui ne donnent pas le tournis, voici deux longues patinoires à découvrir au Québec... ou tout près. La suite, demain.


Vue sur la haute ville

Québec - Il y a plusieurs années, les patineurs évoluaient gaiement sur la surface glacée de la rivière Saint-Charles à Limoilou, un quartier de Québec.

Des hivers de plus en plus doux ont fini par avoir raison de cette patinoire naturelle. La saison s'écourtait, il était plus difficile d'obtenir une épaisseur de glace suffisante pour accueillir la machinerie nécessaire à l'entretien de la patinoire.

Qu'à cela ne tienne. On a tout simplement décidé de transporter la patinoire sur la terre ferme, à la Pointe-aux-Lièvres. De large et rectiligne, la patinoire a pris l'aspect d'un ruban qui s'enroule et se déroule sur la berge.

Le sentier suit un moment la rivière, ce qui donne l'occasion d'admirer quelques belles vieilles demeures situées de l'autre côté du cours d'eau. Puis, le sentier glacé change de direction et permet maintenant d'observer la haute ville de Québec qui s'élève à environ 1 km au sud-est de la Pointe-aux-Lièvres.

En ce début d'après-midi de semaine, ensoleillé mais froid, les patineurs ne sont pas très nombreux. Mais on peut imaginer une forte affluence en fin de semaine.

Des lampadaires permettent d'éclairer la patinoire le soir et de la musique diffusée par haut-parleurs se charge de rythmer les pas des patineurs.

Une petite butte se dresse à une extrémité du site. Il est possible de louer des chambres à air géantes pour faire de la glissade. C'est un aspect qui peut être extrêmement intéressant pour les familles. Si les enfants commencent à se lasser du patinage, hop, on les envoie glisser.

Un parc à chiens est situé à l'autre extrémité de la patinoire. De beaux gros toutous qui s'ébrouent dans la neige, c'est toujours amusant à regarder.

La patinoire de la Pointe-aux-Lièvres ne justifie pas à elle seule un déplacement à Québec, mais si on est sur place, il s'agit d'une activité hivernale intéressante à ajouter à son programme.

> Longueur du parcours : 1,5 km

> Horaire: du lundi au jeudi, de midi à 22 h. Du vendredi au dimanche, de 10 h à 22 h.

> Prix: le patinage est gratuit

> Services: location de patins et de chambres à air, aiguisage, casse-croûte.

> État de la glace: page Facebook de la Société de la rivière Saint-Charles

> Entretien: surfaceuse

+ Un sentier glacé qui vire ici et là en bord de rivière

- Situé un peu loin du centre-ville

Se perdre en forêt

Notre-Dame-du-Mont-Carmel - La boussole n'a jamais été un accessoire indispensable pour une sortie en patins. Sauf peut-être au Domaine de la forêt perdue.

En effet, les sentiers glacés du Domaine sont aménagés en pleine forêt, au milieu des arbres croulants de neige. Et contrairement aux patinoires dégagées sur des rivières, forcément linéaires, celle-ci adopte la forme d'un labyrinthe où il fait bon se perdre.

Pour dire vrai, seuls les patineurs en première visite au Domaine peuvent réellement s'égarer. Et jamais très longtemps. Les sentiers se recoupent fréquemment, les raccourcis abondent. Inévitablement, on revient à l'accueil...

La grande boucle, d'une distance de 10 km, longe des champs avant de plonger sous un couvert boisé plus dense. Une affiche annonce même qu'un secteur est réservé aux patineurs expérimentés. Le dénivelé du terrain, bien que peu prononcé, pourrait compliquer la tâche aux apprentis sur lames.

Et les familles sont nombreuses à fréquenter le Domaine. La configuration en labyrinthe garantit presque toujours un bout de sentier désert, même lorsque le stationnement est bondé (ce qui est fréquent les week-ends). Le Domaine propose d'ailleurs la location de traîneau pour faciliter l'apprentissage des enfants. Mieux, le parcours croise plusieurs enclos où vivent lamas, daims, autruches, oies, chèvres ou poneys. Il est possible d'acheter un petit sac de grains pour nourrir cette étonnante basse-cour entre deux coups de patin.

Entretenue avec une surfaceuse, la glace était aussi lisse qu'au Centre Bell, lors de notre passage. On peut donc patiner sans constamment regarder par terre, de peur de glisser sa lame dans une crevasse. Le soir, il est possible de patiner avec comme seul éclairage, la lueur de la lune sur la neige. Le spectacle, dit-on, est féérique.

Outre les sentiers de patinage, le Domaine de la forêt perdue propose une activité de pêche blanche - à la truite arc-en-ciel - dans son étang.

Les propriétaires du Domaine étant des producteurs de miel, le prix d'entrée inclut un produit de la ferme au choix : miel baratté, farine de sarrasin, bonbons maison... Une façon sportive de découvrir les produits de la région !

> Longueur du parcours: 14 km

> Horaire: tous les jours, de 10 h à 22 h, jusqu'au 31 mars

> Prix: 14$ par adulte, 12$ pour les 5 à 17 ans (incluant un produit de la ferme)

> Services: location de patins et de traîneaux, aiguisage, casse-croûte

> État de la glace: 1-800-603-6738

> Entretien: surfaceuse

+ La sensation, inusitée, de patiner en pleine forêt.

- L'état de la glace n'est pas consultable en ligne.

1180, rang Saint-Félix, Notre-Dame-du-Mont-Carmel www.domainedelaforetperdue.com




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