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Suivez le guide à Utrecht

La tour du Dom.... (PHOTO THINKSTOCK)

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La tour du Dom.

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Originaire de Québec, Catherine Blanchard a atterri à Utrecht, aux Pays-Bas, en 2014. Et elle n'y est pas venue en vacances, mais plutôt pour y entreprendre une maîtrise en droit international. Aujourd'hui, elle travaille dans un centre de recherche affilié à l'Université d'Utrecht. Malgré un horaire que l'on peut imaginer assez chargé, Catherine Blanchard a pris le temps d'explorer sa ville d'adoption.

Quelle est l'attraction que les visiteurs doivent absolument découvrir?

Sans hésitation : la tour du Dom. Il s'agit de l'ancienne tour de la cathédrale, en plein coeur du centre-ville. Du haut de ses 465 marches (c'est le plus haut clocher au pays), on a une magnifique vue sur Utrecht et les environs. Par temps dégagé, on peut même voir jusqu'à Amsterdam. Tous les étés, vers la fin du mois d'août, on peut assister à un spectacle de musique très spécial pendant lequel le carillon de la tour du Dom joue les succès d'artistes variés. En 2014, on a pu entendre les meilleurs succès d'ABBA et en 2015, ceux de Queen. 

La maison Rietveld Schröder... (PHOTO THINKSTOCK) - image 2.0

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La maison Rietveld Schröder

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Quelle est la meilleure saison pour s'y rendre?

La fin du printemps et l'été. Mais la température est changeante et imprévisible à tout moment de l'année. Il peut faire aussi froid en juillet qu'en mars...

Un secret bien gardé de cette ville?

Il y en a plusieurs ! Deux en particulier me viennent à l'esprit : 

  1. La maison Rietveld Schröder. Inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, la maison conçue en 1924 par l'architecte Rietveld témoigne d'une avant-garde architecturale assez particulière.
  2. Se perdre dans les rues du Museumkwartier (le quartier des musées, au centre-ville), entre le Nieuwegracht (le nouveau canal) et l'Oudegracht (le vieux canal) et y admirer les jolies maisons.

Pause estivale le long d'un canal.... (PHOTO THINKSTOCK) - image 3.0

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Pause estivale le long d'un canal.

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Quel est le meilleur endroit pour manger? Pour prendre un verre?

Pour une expérience musicale et culinaire qui vous emmènera hors des lieux touristiques, il faut aller à Ekko. Le restaurant sert un repas végétarien trois services qui change toutes les semaines et propose aussi des plats avec viande. Les prix sont très abordables. Mais Ekko est avant tout une salle de concert qui présente des groupes émergents, venant des Pays-Bas comme d'ailleurs en Europe, de même que des soirées DJ et certains festivals spéciaux. Les gens qui travaillent à Ekko sont tous bénévoles.

Bemuurde Weerd Westzijde 3

>>>Consultez le site d'Ekko (en néerlandais).

Un excellent restaurant, offrant une bonne sélection de viandes et de plats végétariens, est le Parkcafé Buiten. Tout près du magnifique Wilhelmina Park.

Prins Hendriklaan 2

>>>Consultez le site du Parkcafé (en néerlandais).

Pour une immense sélection de bières (surtout des bières belges et néerlandaises), il faut se rendre au Kafé België. La déco n'est manifestement pas ce qui fait la renommée de l'endroit, mais c'est le point de rendez-vous d'une foule assez hétéroclite, ce qui donne au café tout son charme.

Oudegracht 196

>>>Consultez le site du Kafé België (en néerlandais).

Pour vivre l'expérience d'un resto-bar le long de l'Oudegracht (le vieux canal), je recommande le 't Oude Pothuys. On peut également assister à de bons concerts.

Oudegracht 279

>>>Consultez le site du 't Oude Pothuys (en néerlandais).

Côté nourriture, il faut absolument rapporter des stroopwafel... (PHOTO THINKSTOCK) - image 4.0

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Côté nourriture, il faut absolument rapporter des stroopwafel (des gaufrettes avec du caramel).

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Quel est le plus beau parc de la ville?

Le Wilhelmina Park. L'été, familles et groupes d'amis viennent se prélasser sur la pelouse, y font des pique-niques ou jouent au soccer. 

Quel est le souvenir à rapporter?

Côté nourriture, il faut absolument rapporter des stroopwafel (des gaufrettes avec du caramel), du bon fromage néerlandais (préférablement acheté au marché ou directement du producteur) et le chocolat Tony Chocolenely aux saveurs délicieuses (caramel salé, noisettes) et farfelues (canneberge et anis, rhubarbe et morceaux de biscuits), vendu dans toutes les épiceries. Pour les enfants (petits et grands !), on peut se procurer différents produits (vêtements, toutous, livres, etc.) de Nintje, le petit lapin de l'illustrateur utrechtois Dick Bruna.

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