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La Grèce d'île en île

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Entre les populaires Mykonos et Santorin, les passagers découvrent Samos, Milos, Syros, Kos et Ios, de petites îles authentiques.

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Andrée Lebel
La Presse

(ÎLES GRECQUES) Le ciel sans nuage des îles grecques et les eaux bleues de la mer Égée font rêver. Chaque année, des milliers de touristes se bousculent à Mykonos et Santorin tandis que d'autres îles tout aussi fascinantes demeurent méconnues. Le croisiériste grec Louis Cruises vient d'élaborer de nouveaux itinéraires qui dévoilent des trésors cachés, hors des sentiers battus.

Île branchée des Cyclades, Mykonos toujours son charme... (Photo Andrée Lebel, La Presse) - image 1.0

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Île branchée des Cyclades, Mykonos toujours son charme sur les visiteurs.

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Le Louis Cristal quitte l'île de Santorin à... (Photo Andrée Lebel, La Presse) - image 1.1

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Le Louis Cristal quitte l'île de Santorin à la tombée de la nuit.

Photo Andrée Lebel, La Presse

La croisière Idyllique mer Égée est une véritable immersion au coeur de la Grèce. En une semaine, au départ d'Athènes, le Louis Cristal s'arrête dans sept îles grecques et trois villes de Turquie. On peut également choisir un segment de trois ou quatre jours de l'itinéraire et même quitter le bateau à certaines escales.

Entre les populaires Mykonos et Santorin, les passagers découvrent Samos, Milos, Syros, Kos et Ios, de petites îles authentiques. Certaines étant plus près de la Turquie que de la Grèce continentale, la croisière comprend aussi des escales à Kusadasi, Cesme et Bodrum, des villes turques situées sur la côte égéenne.

À première vue, la visite de deux îles par jour peut sembler éreintante. Mais ce n'est pas le cas. Les courtes distances entre les îles laissent beaucoup de temps pour les explorer. Les escales matinales sont idéales pour visiter les sites archéologiques (avant la chaleur écrasante du midi) tandis que les escales nocturnes permettent de manger dans des restaurants en bord de mer. Plusieurs ports étant situés à proximité des points d'intérêts, les passagers peuvent se balader en toute autonomie. Flâner dans les petits villages, s'émerveiller devant les bougainvillées en fleurs et humer les bonnes odeurs transportées par la brise rendent les îles grecques irrésistibles.

L'enchantement des escales se poursuit dans l'ambiance typiquement grecque du navire.

Pendant que le Louis Cristal est en mer, ceux qui le désirent peuvent apprendre à danser comme Zorba, acquérir des rudiments de sa langue ou participer à un quiz sur la mythologie. Des démonstrations culinaires révèlent les secrets des plats nationaux et en fin de soirée, des artistes populaires d'origine grecque sont en vedette.

La savoureuse nourriture servie à bord met tous les jours à l'honneur des mets typiques du pays (feuilles de vigne, artichauts et aubergines, boulettes de viande dans le yogourt ou moussaka, etc.), des fruits de mer et poissons. À l'occasion, des viandes grillées et des pâtes sont aussi proposées à la piscine. Pour accompagner les repas, d'excellents vins de Grèce et d'ailleurs sont suggérés à la carte.

Dans une atmosphère décontractée où le confort est le seul code vestimentaire, la croisière à bord du Louis Cristal rend la Grèce aussi attachante qu'inoubliable.

En fin de journée à Mykonos, les gens... (Photo Andrée Lebel, La Presse) - image 3.0

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En fin de journée à Mykonos, les gens se donnent rendez-vous près des moulins à vent pour admirer le coucher de soleil.

Photo Andrée Lebel, La Presse

La croisière au jour le jour

JOUR 1

11h

Le Pirée

L'embarquement sur le Louis Cristal se fait au Pirée, principal port d'Athènes. Le navire de taille moyenne accueille quelque 1000 passagers. Les Grecs constituent environ la moitié de la clientèle. Les autres passagers proviennent de tous les continents mais surtout de pays européens. Sans être luxueux, le navire construit en 1980 est très agréable. Il possède toutes les installations habituelles: piscines, spa, boutique, centre de conditionnement physique, casino, théâtre, bars, salles à manger et cafétéria.

18h à minuit

Mykonos

Rendez-vous de la jet-set internationale et des jeunes, Mykonos a un charme fou et une vie nocturne trépidante. La vieille ville réservée aux piétons est un labyrinthe de ruelles où se côtoient boutiques, maisons blanches aux volets azur et pas moins de 450 chapelles privées. En fin de journée, les gens se rassemblent près des moulins à vent pour admirer le spectaculaire coucher de soleil. L'apéro à l'hôtel Theoxenia, jadis fréquenté par Jackie Onassis, est un moment de grâce.

JOUR 2

7h à 12h30

Kusadasi

Principal port de la côte égéenne de Turquie, la ville de Kusadasi est un marché à ciel ouvert. Outre le grand bazar, des dizaines de boutiques proposent divers produits incluant du cuir et des tapis. Le véritable intérêt de l'escale est l'excursion à Éphèse, l'un des principaux sites archéologiques de Turquie. Même ceux qui n'aiment pas les ruines sont impressionnés par la bibliothèque, les thermes, l'amphithéâtre, le temple d'Hadrien et la grande rue recouverte de marbre.

15h30 à 22h30

Samos

Lieu de naissance de Pythagore et d'Épicure, Samos possède les plus hauts sommets des îles égéennes. C'est aussi une île verdoyante avec des forêts de chênes et d'eucalyptus. Samos compte 46 villages dont l'irrésistible Kokkari. Cet ancien village de pêcheurs offre un retour dans le temps. Les patrons de café ressemblent à ceux des films d'époque tandis qu'ici et là des vieux s'adonnent à des jeux de société. Rarement visitée, l'île compte plusieurs vignobles et sa coopérative produit le réputé muscat de Samos. Des plages sauvages aux eaux émeraude, une multitude d'églises, des grottes mystérieuses et des vues panoramiques font partie de ses attraits.

JOUR 3

9h à 20h

Milos

Il y a beaucoup d'histoire dans cette île volcanique de la mer Égée. C'est là qu'un fermier a découvert en 1820 la fameuse Vénus de Milo, maintenant au musée du Louvre.

Des ruines de l'antique Milos, capitale de l'île aux périodes grecque et romaine, sont encore visibles. L'amphithéâtre romain taillé dans la falaise est situé près des seules catacombes chrétiennes de Grèce, qui datent du Ier siècle. Quoique petite, l'île compte 70 plages et plusieurs authentiques villages de pêcheurs. Milos reçoit peu de touristes mais des géologues du monde entier viennent étudier ses richesses minérales et ses merveilles géologiques. Cette île coup de coeur possède aussi une marina très animée.

JOUR 4

6h30 à 14h30

Lavrion

Situé à l'extrême sud de la Grèce continentale, Lavrion est l'un des trois ports d'Athènes (avec Pirée et Rafina). Célèbre dans l'Antiquité pour ses mines d'argent, Lavrion a construit le premier chemin de fer de Grèce pour faciliter l'exportation de ses ressources. On dit que ce sont les plus vieilles mines du monde et que leurs revenus ont permis de construire l'Acropole d'Athènes. Entièrement rénové pour les Jeux olympiques de 2004, l'ancien port minier est en pleine expansion. L'excursion au site archéologique de Sounion permet d'admirer les majestueuses colonnes du temple de Poséidon, érigé au sommet du cap.

18h30 à 23h30

Syros

Au-delà du chantier naval, le port Ermoupolis témoigne de l'ancienne opulence de Syros. Capitale des Cyclades et site du patrimoine de l'UNESCO, la ville compte de somptueuses demeures néoclassiques du XIXe siècle. Le vieux quartier médiéval construit par les Vénitiens occupe les versants de la colline Saint-Georges où s'élève la cathédrale catholique de style néobaroque. Syros est aussi reconnue pour sa gastronomie. Un souper au restaurant Allou Yialou, dans le village Kini, rend l'escale inoubliable.

JOUR 5

7h à 14h

Cesme

De retour en Turquie, les passagers ont le choix d'aller voir les sites archéologiques d'Izmir (une heure de route) ou de se détendre dans un cadre enchanteur. Jadis habité par des Grecs, Cesme est maintenant un endroit de villégiature très prisé des Turcs. Une imposante citadelle génoise du XVe siècle côtoie un caravansérail ottoman du XVIe siècle créé par Soliman le Magnifique. Juste à côté, le village Alacati est très attirant avec ses moulins et ses maisons restaurées.

22h à 5h

Bodrum

Cette ville de Turquie à l'ambiance cosmopolite est considérée comme le Saint-Tropez de la mer Égée. C'est un lieu de rendez-vous pour les Européens riches et célèbres. Le centre-ville piétonnier est à 10 minutes de marche du port en suivant le bord de l'eau. Des bars et restos aménagés directement sur la plage permettent de siroter tranquillement un ouzo ou de fumer le narghilé les pieds dans le sable. L'escale nocturne laisse le temps d'aller danser à l'Halikarnas, la vaste et chic discothèque du bord de mer.

JOUR 6

7h à 18h

Kos

Les sites antiques sont disséminés partout dans Kos, patrie d'Hippocrate. Le platane sous lequel il aurait enseigné est entouré d'un parc tandis que la forteresse érigée au XIVe siècle par les Chevaliers de Saint-Jean de Rhodes est située près du port. D'origine volcanique, l'île possède des sources thermales reconnues pour soulager les rhumatismes. En plus de la ville de Kos qui bouillonne d'animation, quelques villages traditionnels valent le détour. Entre autres, Zia qui est perché dans la montagne et Kefalos dont la spécialité est le miel au thym. Plusieurs vins sont produits dans l'île où flottent constamment de bonnes odeurs de pin et de cyprès.

JOUR 7

6h30 à 14h30

Ios

Cette petite île des Cyclades a quelque chose d'envoûtant. Très prisée des jeunes pendant les années 60, elle accueille maintenant une clientèle plus aisée et certains visiteurs décident même de s'y installer. Le site archéologique de Skarkos, découvert en 1996 et magnifiquement aménagé, recèle les ruines d'un village préhistorique dont la conception ressemble étrangement aux villages actuels. D'anciens moulins transformés en maisons, de belles plages désertes (comme celle de Manganari) et plusieurs spécialités culinaires font d'Ios un endroit unique et très sympathique.

16h30 à 21h

Santorin

C'est l'île des cartes postales, celle qui fait rêver et attire des milliers de touristes. D'origine volcanique, Santorin est spectaculaire avec ses falaises abruptes qui s'élèvent jusqu'à 120 m et son immense cratère rempli d'eau salée. L'île compte 13 villages dont la capitale Fira où il y a constamment foule. Une excursion permet de traverser plusieurs villages traditionnels en allant à Oia, réputé pour ses couchers de soleil et ses ruelles pittoresques découpées d'arcades donnant vue sur la mer. On emprunte le téléphérique de Fira pour descendre au port et rejoindre le navire resté au mouillage.

Les frais de cette croisière ont été payés par Louis Cruises.




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