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Golf et détente à Woodstock

C'est à Laurance et Mary Rockefeller que l'on doit... (Photo fournie par le Woodstock Inn)

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C'est à Laurance et Mary Rockefeller que l'on doit le célèbre Woodstock Inn, une auberge de luxe située en plein coeur de la ville du même nom.

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La petite ville de Woodstock, au Vermont, est réputée pour être l'une des plus belles aux États-Unis, et elle le doit beaucoup à l'implication de la famille Rockefeller, qui y possédait une résidence d'été. L'un des héritiers, Laurance Rockefeller, et sa femme Mary étaient très attachés à la région, et leurs empreintes sont présentes partout.

On leur doit notamment le célèbre Woodstock Inn, une auberge de luxe située en plein coeur de la ville, et aussi le Woodstock Country Club, le club de golf de l'hôtel, qu'un ami de Laurance, le célèbre architecte de golf Robert Trent Jones, a rénové au début des années 60.

Dans un tel environnement, c'est facile de se sentir comme un milliardaire, même si ce n'est que pour une escapade de quelques jours!

L'hébergement

Il y a une auberge au centre de Woodstock depuis la fin du XVIIIsiècle, mais c'est en 1892 que le Inn a été bâti. Vite adopté par la bourgeoisie de la Nouvelle-Angleterre, et même de Montréal, l'établissement a été acheté en 1956 par RockResorts, une chaîne d'auberges écologiques créée par Laurance Rockefeller.

Le Woodstock Inn... (Photo fournie par le Woodstock Inn) - image 2.0

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Le Woodstock Inn

Photo fournie par le Woodstock Inn

Quelques années plus tard, le milliardaire est devenu l'unique propriétaire afin d'entreprendre en 1969 une reconstruction complète sur le même modèle que l'hôtel original. Quatre programmes de rénovations ont depuis permis d'augmenter la capacité, et surtout la qualité, des services, avec notamment l'ajout d'une superbe aile réservée à un spa en 2010.

Les chambres sont vastes, décorées avec goût, et certaines ont une petite terrasse ou un balcon qui donne sur le grand jardin. Il y a une piscine chauffée sur les lieux, mais les clients ont aussi accès à la piscine intérieure et aux installations du Woodstock Athletic Club, à quelques minutes de l'hôtel, près du club de golf.

Il y a deux restaurants à l'auberge. Le Red Rooster propose une cuisine inspirée par les produits locaux dans une ambiance feutrée, alors que la Richardson's Tavern - du nom du propriétaire de la première auberge en 1797 - s'anime en soirée avec un menu et une ambiance très conviviaux.

Le golf

Créé en 1895, le Woodstock Country Club est le plus vieux club de golf en Amérique occupant encore aujourd'hui son lieu original. Les premiers trous avaient été tracés sur les pentes du mont Peg, mais l'entretien difficile et l'augmentation de la fréquentation ont poussé les propriétaires à revoir le dessin et à déplacer le parcours au pied de la montagne, dans la vallée de la Kedron, en 1906.

Depuis 1969, quatre programmes de rénovations ont permis d'augmenter... (Photo fournie par le Woodstock Inn) - image 3.0

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Depuis 1969, quatre programmes de rénovations ont permis d'augmenter la capacité et la qualité des services du Woodstock Inn.

Photo fournie par le Woodstock Inn

D'abord pittoresque, le parcours est devenu un bon test de golf en 1963 après l'intervention de Robert Trent Jones. Limité par l'espace - le parcours ne fait que 6052 verges -, l'architecte s'est servi de la rivière et des pentes du terrain pour multiplier les pièges. Il a aussi réduit la taille de certains verts et créé des illusions d'optique afin d'obliger les golfeurs à bien réfléchir avant de frapper leur prochain coup.

Keegan Bradley, vainqueur du Championnat de la PGA en 2011, est né à Woodstock et il a appris à jouer sur le parcours du Country Club. Pas étonnant qu'il soit réputé pour être l'un des joueurs les plus cérébraux sur le circuit professionnel!

La ville

Le Woodstock Inn est pratiquement au centre de la ville, et les touristes sont nombreux à photographier sa façade au bout d'une allée ombragée. Les chanceux qui logent à l'auberge n'ont que quelques pas à faire pour visiter les bâtiments, ponts couverts, boutiques et restaurants du coeur historique de Woodstock.

À quelques minutes, on retrouve le Billings Farm and Museum, un ensemble de bâtiments et de terrains qui préserve ce qui a été une ferme modèle où ont été créées et expérimentées plusieurs méthodes et techniques modernes d'agriculture et d'élevage. Les amateurs de plein air ne manqueront pas de visiter aussi le Marsh-Billings-Rockefeller National Historic Park.

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