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Fallingwater, en chair et en os

Toute la structure de la maison est agencée... (Photo fournie par la Western Pennsylvania Conservancy)

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Toute la structure de la maison est agencée autour de cette cascade, avec les terrasses en porte-à-faux qui se projettent au-dessus des flots et les fenêtres en coin qui permettent d'entendre son bruit incessant.

Photo fournie par la Western Pennsylvania Conservancy

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(MILL RUN, Pennsylvanie) C'est au détour d'une route en lacets, au milieu de nulle part, croirait-on, que se cache le chef-d'oeuvre de l'architecte Frank Lloyd Wright.

La Maison sur la cascade a été construite entre 1936 et 1939 pour une riche famille de Pittsburgh, les Kaufmann. Ceux-ci, propriétaires d'un grand magasin en ville et amateurs d'art, désiraient une résidence secondaire pour passer leurs vacances d'été. Ils ont ainsi fait appel à Frank Lloyd Wright par le truchement de leur fils, qui avait été un élève de cet architecte visionnaire.

Au terme des premières esquisses, les Kaufmann ont eu tout un choc. Alors qu'ils avaient demandé une belle vue sur le cours d'eau, Wright préférait que ses clients vivent au rythme de la cascade. Ainsi, en examinant les plans, ils ont découvert que leur future résidence était érigée non pas devant la chute, mais... dedans!

Toute la structure de la maison est agencée autour de cette cascade, avec les terrasses en porte-à-faux qui se projettent au-dessus des flots et les fenêtres en coin qui permettent d'entendre son bruit incessant. Il faut même traverser un pont pour atteindre la maison, sise de l'autre côté du ruisseau. L'ensemble de la résidence a été construit dans une palette de couleurs très limitée - ocre pour le béton, rouge pour l'acier - , comme pour laisser toute la place à la nature environnante.

Après de multiples dépassements de coûts, la maison aura finalement coûté 155 000 $, une somme rondelette pour l'époque. En contrepartie, elle a atteint une renommée rare pour une résidence. Elle a notamment fait la page couverture du Time Magazine en janvier 1938, en plus de servir d'inspiration au cinéaste Alfred Hitchcock dans son film La mort aux trousses.

En 1963, le fils du couple, Edgar Kaufmann Jr., a remis la maison aux bons soins de la Western Pennsylvania Conservancy, qui l'a transformée en musée.

La Maison sur la cascade a été construite... (Photo Robert P. Ruschak, fournie par la Western Pennsylvania Conservancy) - image 2.0

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La Maison sur la cascade a été construite entre 1936 et 1939 pour une riche famille de Pittsburgh, les Kaufmann.

Photo Robert P. Ruschak, fournie par la Western Pennsylvania Conservancy

La visite

On ne se lève pas un bon matin en décidant d'aller voir la Maison sur la cascade. Il faut prévoir son séjour minimalement, puisque les visites se remplissent vite.

Dans la mythique demeure, absolument tout a été conçu par Frank Lloyd Wright lui-même, incluant les meubles. On reconnaît sa signature dans les principales pièces de la maison, dont l'immense rez-de-chaussée où l'on peut prendre l'apéro les pieds dans l'eau. Aux étages supérieurs sont placées les chambres, qui comptent chacune leur propre terrasse ainsi qu'une salle de bains privée, un fait rare à l'époque.

Quant à la plus belle vue, celle qu'on voit sur toutes les photos, on nous la garde pour la fin. Alors qu'on retourne vers le centre des visiteurs, on peut apercevoir la maison sous son meilleur angle. Ainsi, c'est cette vision idyllique qu'on emporte dans nos souvenirs - et dans nos appareils photo.

Dans la mythique demeure, absolument tout a été... (Photo Robert P. Ruschak, fournie par la Western Pennsylvania Conservancy) - image 3.0

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Dans la mythique demeure, absolument tout a été conçu par Frank Lloyd Wright lui-même, incluant les meubles. On reconnaît sa signature dans les principales pièces de la maison.

Photo Robert P. Ruschak, fournie par la Western Pennsylvania Conservancy

Repères

Où?

La maison se situe dans le sud-ouest de la Pennsylvanie, entre les villages de Mill Run et d'Ohiopyle. Ça ne vous dit rien? Normal. L'endroit est peu connu, et il y a un nombre limité de choses à voir autour. L'idéal serait de faire une excursion d'une journée si on séjourne à Pittsburgh (à une heure et demie de route de là).

Quelle option choisir?

Plusieurs visites sont offertes, mais les principales sont la visite standard, qui comprend la majorité des pièces de la maison, ainsi que la visite en profondeur (que nous avons choisie), où l'on voit même les espaces secondaires. La seconde est nettement plus chère que la première, mais elle dure deux fois plus longtemps et les participants sont autorisés à prendre des photos à l'intérieur.

Où dormir?

Il y a quelques hôtels dans les environs, mais pour les vrais mordus d'architecture, il est possible de louer des maisons d'inspiration Frank Lloyd Wright dans le Polymath Park à proximité. On y trouve trois maisons : la Duncan, dessinée par Frank Lloyd Wright, ainsi que la Balter et la Blum, conçues par un apprenti de Wright. En 2007, la maison Duncan a été démantelée de son emplacement originel, en Illinois, pour être reconstruite dans ce parc. Des visites sont aussi organisées pour les trois résidences. Il faut acheter les billets sur le site de Fallingwater.

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