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Noël à New York

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Combien d'égoportraits seront réalisés pendant le temps des Fêtes à New York?

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La Grosse Pomme sait comment faire la fête 365 jours par année, mais la ville n'est jamais aussi festive, brillante et animée que dans les semaines qui précèdent Noël. Petit guide destiné aux familles (et aux autres) pour profiter de la féérie de Noël sans perdre le nord.

«It's the most wonderful time of the year...»

Elvis, Bing Crosby, Frank Sinatra ont tous chanté Noël, mais à New York, c'est cette ritournelle endisquée par Andy Williams dans les années 60 qui est devenue l'hymne presque officiel de la période des Fêtes.

Normal, New York carbure aux superlatifs, en particulier pendant «la plus belle période de l'année». Plus gros, plus haut, plus beau. Pour Noël, Manhattan se met sur son 31 et se pare de lumières clignotantes. Les vitrines des grands magasins deviennent des oeuvres d'art. Les enfants s'habillent comme des princes et des princesses pour aller s'asseoir sur les genoux du père Noël. Partout, la musique résonne, s'ajoutant au concert des klaxons.

Ici, l'excès est la norme et devant le gigantisme de cette ville enrubannée, on se prend à penser à Disney.

Car New York joue à fond la carte de la nostalgie, comme pour faire oublier les soucis et la morosité ambiante sous une épaisse couche de glaçage rouge et or.

Et la magie opère, en particulier si les enfants sont du voyage. Eux ne voient pas les grosses ficelles qui font tenir en place ce décor de cinéma. Ils s'émerveillent devant le moindre sapin à trois boules; imaginez lorsqu'ils se retrouvent au pied du géant de Rockefeller Center! Et pour peu qu'ils aient gardé un peu de candeur, les adultes se laissent prendre au jeu et se retrouvent à siffloter Jingle Bells en fendant la foule sur la 5Avenue (anecdote véridique).

Il ne faut pas oublier que plusieurs traditions nord-américaines associées à Noël sont nées dans la Grosse Pomme.

C'est au Macy's de Herald Square que, pour la première fois, un père Noël s'est installé dans un grand magasin pour accueillir les enfants. C'était en 1862. Le même Macy's a aussi instauré la tradition des vitrines de Noël, en 1870. Depuis 1891, les bénévoles de l'Armée du Salut amassent des fonds sur les trottoirs de New York pour offrir un Noël digne de ce nom aux plus démunis...

Deux princesses, prêtes à rencontrer le père Noël,... (PHOTO ALAIN ROBERGE, LA PRESSE) - image 2.0

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Deux princesses, prêtes à rencontrer le père Noël, devant la vitrine du grand magasin Macy's.

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Les New-Yorkais chérissent ces traditions qui ont passé l'épreuve du temps. Ils assistent en nombre, année après année, au spectacle de Noël présenté depuis 1933 au Radio City Music Hall. Certains numéros n'ont pas changé depuis 84 ans et les spectateurs les attendent avec un enthousiasme évident. Ils font religieusement leur pèlerinage devant les vitrines décorées des grands magasins. Chaussent les patins pour faire quelques pirouettes sur les patinoires de Bryant Park, du Rockefeller Center ou de Central Park.

Noël ne serait pas Noël sans ces classiques indémodables et c'est pour baigner dans cette ambiance mille fois vue au cinéma que les touristes débarquent en masse à Manhattan en décembre.

Or, ces visiteurs de passage ne sont pas seuls. Contrairement à ce qui se passe à Disney World, la ville ne leur appartient pas. Sitôt la dinde de l'Action de grâce digérée, le Tout-New York investit les rues, les magasins et les parcs-devenus-marchés-de-Noël, gonflant la foule déjà dense.

Intégrer cette marée humaine peut parfois être dur pour les nerfs. La patience est mise à rude épreuve lorsqu'il faut remonter à contre-courant un flot de curieux sur la 5e Avenue. Le budget de voyage doit aussi être ajusté en conséquence. Le prix des chambres grimpe en flèche en décembre. Seule exception: les 24 et 25 décembre. «Le tourisme d'affaires étant au point mort pendant ces journées, plusieurs hôtels offrent des rabais sur les chambres, explique Christopher Heywood, vice-président aux communications pour l'office de tourisme de New York. Plusieurs activités sont offertes pendant ces deux journées. Les grands magasins sont ouverts le 24 décembre, les patinoires aussi et, le jour même de Noël, pas moins de 12 spectacles sont présentés sur Broadway.»

Bref, New York ne ralentit jamais. Pas même pour Noël.

Noël à New York en chiffres

5 millions: Nombre de touristes attendus à New York entre l'Action de grâce et Noël.

8 km: La longueur, en kilomètres, des guirlandes lumineuses enroulées autour de l'arbre de Noël du Rockefeller Center.

75 millions: Nombre de spectateurs ayant assisté au spectacle de Noël des Rockettes au Radio City Music Hall depuis 1933.

300 000: Nombre de paires de patins louées chaque hiver à la patinoire de Bryant Park.

35 360: Nombre d'heures consacrées à la création de la vitrine de Lord & Taylor par une équipe de 73 personnes.

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