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Sur les traces de Barack Obama à Chicago

Le Valois cafe, l'endroit favori de Barack Obama... (PHOTO Jewel Samad, archives Agence France-Presse)

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Le Valois cafe, l'endroit favori de Barack Obama pour déjeuner. On y va pour l'expérience plutôt que pour la qualité de la nourriture...

PHOTO Jewel Samad, archives Agence France-Presse

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Le président sortant Barack Obama habite Washington depuis près de huit ans. Avant d'être élu à la Maison-Blanche, il vivait à Chicago, où subsistent encore des traces de son passage... pour le plus grand bonheur des touristes. Voici six endroits à visiter pour découvrir à quoi ressemblait la vie du politicien démocrate avant sa présidence.

Le Valois cafe

C'était, dit-on, l'endroit favori de Barack Obama à l'heure du petit-déjeuner.

D'ailleurs, en entrant dans ce restaurant de type cafétéria - qui ne paie pas de mine, soyez prévenu -, on découvre sur le menu les six choix «préférés» du politicien. Du NY Steak & Eggs au déjeuner classique avec deux oeufs et bacon.

On y va pour l'expérience plutôt que pour la qualité de la nourriture, car visiblement, à l'époque, Barack Obama n'était pas un fin gourmet.

1518 East 53rd Street

Le Hyde Park Hair Salon, l'endroit idéal pour... (Photo Alexandre Sirois, La Presse) - image 2.0

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Le Hyde Park Hair Salon, l'endroit idéal pour une coupe présidentielle.

Photo Alexandre Sirois, La Presse

Hyde Park Hair Salon

C'est ici que Barack Obama se faisait, jadis, couper les cheveux.

Il y a plusieurs années, j'y avais rencontré son coiffeur, le sympathique Zariff, qui m'avait expliqué que la «coupe Obama» était à la mode.

«Court sur le dessus et ras sur les côtés» était le mot d'ordre du politicien à l'époque.

Force est de constater qu'il n'a pas vraiment changé de style depuis. C'est probablement l'endroit idéal pour se faire coiffer comme un président!

5234 S Blackstone Avenue

La résidence d'Obama

Désolé, on ne peut pas visiter la résidence de Barack Obama à Chicago, même s'il habite actuellement la Maison-Blanche à Washington.

On peut cependant s'y rendre pour constater qu'elle est cossue - il est devenu riche principalement grâce à la vente de ses livres, qui a été dopée par sa célébrité - et sous haute surveillance, même lorsque le président ne s'y trouve pas.

On a appris que ce dernier va demeurer encore quelques années à Washington, jusqu'à ce que sa fille termine l'école secondaire.

On s'attend cependant à ce qu'il fasse la navette plus régulièrement entre la capitale américaine et Chicago après sa présidence.

5046 S Greenwood Ave

La résidence cossue - et hautement surveillée -... (Photo archives Getty Images) - image 4.0

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La résidence cossue - et hautement surveillée - de Barack Obama à Chicago, qu'on peut admirer de la rue.

Photo archives Getty Images

Jackson Park

L'architecte paysagiste Frederick Law Olmsted, qui a notamment travaillé sur l'aménagement du parc du Mont-Royal et de Central Park (à New York), a également été l'un des concepteurs de Jackson Park. Ce parc, situé dans le quartier où habitait Barack Obama, a été choisi comme emplacement pour sa future bibliothèque présidentielle, a-t-on appris il y a quelques semaines. En attendant la construction du bâtiment, qui fera très certainement courir les foules, on peut notamment visiter, dans la partie nord de ce vaste parc, le Musée des sciences et de l'industrie.

6401 S Stony Island Ave

Le Musée des sciences et de l'industrie, à... (Photo Thinkstock) - image 5.0

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Le Musée des sciences et de l'industrie, à Jackson Park. C'est dans ce parc que sera construite la future bibliothèque présidentielle d'Obama.

Photo Thinkstock

Jackson Park

L'architecte paysagiste Frederick Law Olmsted, qui a notamment travaillé sur l'aménagement du parc du Mont-Royal et de Central Park (à New York), a également été l'un des concepteurs de Jackson Park.

Ce parc, situé dans le quartier où habitait Barack Obama, a été choisi comme emplacement pour sa future bibliothèque présidentielle, a-t-on appris il y a quelques semaines.

En attendant la construction du bâtiment, qui fera très certainement courir les foules, on peut notamment visiter, dans la partie nord de ce vaste parc, le Musée des sciences et de l'industrie.

6401 S Stony Island Ave

La plaque commémorative du premier baiser entre Barack... (Photo Alexandre Sirois, La Presse) - image 6.0

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La plaque commémorative du premier baiser entre Barack et Michelle Obama.

Photo Alexandre Sirois, La Presse

Souvenir d'un premier baiser

Ça ne s'invente pas: il existe une plaque commémorative du premier baiser échangé entre Barack et Michelle Obama en 1989.

Il y avait à l'époque, pas très loin de cet endroit, un Baskin-Robbins. Le président américain raconte qu'il y a invité sa future femme à manger une crème glacée.

Ils se sont embrassés par la suite, a-t-il précisé il y a une dizaine d'années lors d'une entrevue accordée au magazine d'Oprah Winfrey.

1400 East 53rd Street

La librairie que fréquentait Barack Obama alors qu'il... (Photo Wikimedia Commons) - image 7.0

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La librairie que fréquentait Barack Obama alors qu'il enseignait le droit à l'Université de Chicago.

Photo Wikimedia Commons

57th Street Books

Lorsque Barack Obama enseignait à l'école de droit de l'Université de Chicago de 1992 à 2004 (sachez qu'elle se trouve au 1111 East 60th Street), l'endroit où il préférait acheter ses livres était situé quelques rues plus loin.

Sympathique petite librairie de quartier, 57th Street Books est un bon endroit pour se procurer la version anglaise de l'autobiographie du politicien, intitulée Rêves de mon père, publiée en 1995.

Une lecture idéale lorsqu'on voyage sur les traces de Barack Obama.

1301 East 57th Street

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