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Des trucs pour économiser à «Fog City»

Le centre-ville de San Francisco... (PHOTO SIMON CHABOT, LA PRESSE)

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Le centre-ville de San Francisco

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San Francisco est une ville réputée chère, mais la remontée récente du dollar canadien et quelques astuces la rendent plus accessible.

Une chambre à l’hôtel The Marker... (PHOTO FOURNIE PAR L’HÔTEL) - image 1.0

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Une chambre à l’hôtel The Marker

PHOTO FOURNIE PAR L’HÔTEL

Un Cable Car... (PHOTO SIMON CHABOT, LA PRESSE) - image 1.1

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Un Cable Car

PHOTO SIMON CHABOT, LA PRESSE

SAISIR L'OCCASION

L'immense centre des congrès de San Francisco est en rénovation. Les responsables du chantier pensaient éviter une fermeture complète, mais ils ont dû s'y résigner. Conclusion, des congrès qui devaient s'y tenir plus tard cette année ont été annulés, libérant du coup des milliers de chambres d'hôtel. Les prix sont donc à la baisse. Par exemple, l'hôtel The Marker, situé non loin des boutiques d'Union Square, offre ses grandes chambres (à la déco un peu rococo, c'est bien vrai) à partir de 159 $US ce printemps, soit presque à moitié prix. En outre, Airbnb a accepté de verser à la municipalité une taxe sur chaque location à San Francisco, ce qui a légalisé ses services. Ça vaut le coup de jeter un oeil sur les offres, surtout pour un séjour en famille.

501 Geary Street

VISITER SANS SE RUINER

Les transports en commun sont très efficaces pour se déplacer d'un point à l'autre en ville. Et pour éviter de grimper encore et encore des côtes parfois épuisantes. Et si vous comptez visiter quelques musées et faire une petite excursion vers Alcatraz pendant votre séjour, l'achat d'une CityPass s'avérerait judicieux. Oui, elle coûte près de 100 $US par adulte, mais elle vous permet de visiter trois musées, de faire un tour à bord des navires Blue & Gold Fleet et d'emprunter autant de fois que vous le voudrez pendant une semaine les bus, les tramways et même les Cable Cars (quand on pense qu'un seul trajet à bord coûte 7 $US...).

MANGER PAS CHER

Bien manger à San Francisco n'est pas bien compliqué. Si vous voulez y mettre le prix, d'excellentes tables étoilées vous proposeront d'inoubliables expériences gastronomiques. Or, il est aussi facile de bien manger pour pas cher. Un peu partout en ville, beaucoup de restaurants ethniques (japonais, mexicains, chinois, etc.) vous épateront pour quelques dollars. Et il y a les marchés, qui offrent des produits d'une fraîcheur irréprochable. Le samedi matin, donc, rendez-vous au Ferry Building, en plein centre-ville, ou à l'Alemany Farmers' Market, dans le quartier de Bernal Heights, pour faire les courses avec les San-Franciscains.

PROFITER DE LA NATURE SUR DEUX ROUES

San Francisco possède d'immenses parcs, parmi lesquels le Presidio, le Lincoln Park et le Golden Gate Park. Pour les explorer en long et en large, voir leurs plages notamment, et même pour traverser le célèbre pont du Golden Gate, le mieux est encore de louer un vélo. On trouve des vélos en libre-service en ville (9 $US/jour pour des trajets de 30 minutes, comme BIXI) et beaucoup d'agences spécialisées qui louent montures, casques et cadenas pour une quarantaine de dollars par jour, notamment Blazing Saddles, qui compte sept points de service.

TEMPS CAPRICIEUX

Le froid courant du Pacifique plonge souvent la partie ouest de la ville dans un épais brouillard, surtout pendant les mois d'été, qui sont les plus froids de l'année à San Francisco. Pour profiter du soleil, toujours plus présent du côté de la baie, mieux vaut planifier son voyage au printemps ou à l'automne. Si vous en avez marre du froid, rendez-vous de l'autre côté de la baie, ou dans les proches vallées de Napa et Sonoma, où le mercure grimpe très, très haut l'été venu.

VOLS ABORDABLES

Air Canada propose tous les jours un vol direct entre Montréal et San Francisco. Le billet est souvent assez peu cher, parfois même moins de 400 $CAN. Si une escale ne vous embête pas, un peu de recherche vous permettra même de trouver des billets encore moins chers en basse saison. De l'aéroport, le train Bart vous transporte au centre-ville en un peu moins de 30 minutes pour la modique somme de 9 $US.

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