Recherche Voyage

États-Unis : la fin des voyages sans visa?

Des élus américains ont annoncé mardi vouloir rendre... (PHOTO NAM Y. HUM, ASSOCIATED PRESS)

Agrandir

Des élus américains ont annoncé mardi vouloir rendre obligatoire la collecte d'empreintes digitales et d'une photographie avant un séjour aux États-Unis.

PHOTO NAM Y. HUM, ASSOCIATED PRESS

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Ivan Couronne
Agence France-Presse
WASHINGTON

Une lutte politique s'est engagée à Washington pour réformer le privilège accordé aux ressortissants de 38 pays riches, libres de venir aux États-Unis sans visa, des parlementaires poussant pour que chaque voyageur fournisse ses empreintes digitales avant de prendre l'avion.

Le privilège, dont bénéficient la plupart des pays européens, signifie que leurs ressortissants n'ont pas à faire la queue dans un consulat américain pour obtenir un visa, pour des séjours courts. Ils n'ont qu'à remplir le formulaire ESTA. Ces éléments biographiques sont ensuite croisés avec diverses bases de données criminelles et terroristes.

Réagissant aux attentats de Paris et aux risques posés par des jihadistes détenteurs de passeports européens, la Maison-Blanche a annoncé lundi que chaque passager devra bientôt déclarer dans ce formulaire s'il s'est rendu dans des pays « sanctuaires terroristes ».

Mais des sénateurs, emmenés par la démocrate Dianne Feinstein et le républicain Jeff Flake, ont annoncé mardi vouloir aller beaucoup plus loin en rendant obligatoire la collecte d'empreintes digitales et d'une photographie avant le voyage. Aujourd'hui, empreintes et photo sont prises à l'aéroport d'arrivée aux États-Unis.

L'entourage de la sénatrice Feinstein explique à l'AFP que la collecte pourrait se faire dans les quelques aéroports étrangers où des agents d'immigration américains sont déjà présents. Mais pour la très grande majorité des voyageurs, la mesure obligerait à aller donner ses empreintes dans un consulat ou ailleurs, de quoi dire adieu à la spontanéité d'un séjour américain.

« Ce genre de mesures semblent empoisonnées, comme s'ils voulaient tuer le programme », se lamente Jonathan Grella, vice-président pour la communication de l'US Travel Association. « Je ne suis pas sûre que les élus se rendent compte du coût pour les voyageurs, de l'impact sur les voyages et sur nos relations diplomatiques ».

Partage de renseignements

Un projet de réforme concurrent se préparait cette semaine chez la majorité républicaine de la Chambre des représentants, dont le président Paul Ryan a évoqué plusieurs pistes mercredi matin.

« Dans les prochains jours, la Chambre continuera à évaluer ces propositions afin qu'on sache exactement qui entre dans notre pays », a-t-il déclaré.

La généralisation du passeport électronique semble faire consensus. Ces passeports ont une puce qui contient les mêmes informations que la page d'identité du passeport, ainsi qu'une photo numérique et, selon les pays, des empreintes digitales. Il est plus difficile de les contrefaire.

Dans les faits, la quasi-totalité des voyageurs exemptés de visas ont déjà un passeport électronique, les seules exceptions concernant quelques passeports délivrés avant octobre 2006, et qui arriveront de toute façon à expiration en 2016.

Tous les pays de l'Union européenne délivrent des passeports biométriques depuis 2009, avec une photo numérisée et les empreintes de deux doigts.

Là où les États-Unis pourraient sévir serait le partage de renseignements, en exigeant des pays partenaires qu'ils alimentent plus régulièrement le flot d'informations, quitte à les sanctionner.

Aujourd'hui, tous les pays membres du programme d'exemption de visas doivent partager avec les États-Unis leurs listes de suspects de terrorisme, explique Marc Frey, qui dirigea le programme américain d'exemption de visas de 2007 à 2010. Les Américains sont aussi en droit de demander des vérifications de casier judiciaire sur des passagers, au cas par cas.

Mais l'administration Obama et des élus veulent s'assurer de l'exhaustivité de ces informations, et forcer leurs alliés à utiliser systématiquement la base de données d'Interpol sur les passeports volés et perdus. Elle en compte 45 millions, selon Dianne Feinstein, mais la plupart des pays ne la consulteraient jamais.

Le programme, pour ses partisans, a permis depuis sa création en 1986 et ses multiples réformes depuis le 11 septembre 2001 un renforcement historique des contrôles et des échanges entre forces de l'ordre partenaires.

« Le plus gros problème, c'est le nom du programme d'exemption de visa », dit Marc Frey à l'AFP. « Les gens croient qu'on peut juste montrer son passeport britannique ou français, monter dans un avion et arriver à New York ou Washington. Ce n'est plus du tout le cas ».

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires : Voyage

Tous les plus populaires de la section Voyage
sur Lapresse.ca
»

publicité

Destinations

Asie Europe Afrique Amérique latine Océanie États-unis Canada Québec

publicité

Autres contenus populaires

image title
Fermer