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Cinq activités de plein air en Louisiane

Il est possible d'observer des alligators dans la... (PHOTO THINKSTOCK)

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Il est possible d'observer des alligators dans la réserve Barataria, en Louisiane.

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(La Nouvelle-Orléans) Il y a La Nouvelle-Orléans et son ambiance festive. Mais la Louisiane offre aussi une multitude d'activités à faire en plein air pour profiter de la température clémente, de la flore luxuriante et de la faune étonnante. Voici cinq suggestions.

Embrasser la flore de la Barataria PreserveBesoin d'une pause de la frénésie de La Nouvelle-Orléans? C'est l'occasion de visiter la Barataria Preserve, une réserve naturelle située à une vingtaine de minutes au sud de la métropole. Marchez le long des marécages, observez la flore abondante et apercevez des oiseaux (plus de 200 espèces sont répertoriées sur les lieux), des alligators, des tortues et de petits lézards téméraires. La majorité des sentiers sont plutôt courts et accessibles à toute la famille. La Barataria Preserve fait partie du Jean Lafitte National Historical Park and Preserve, qui comprend six emplacements dans l'État.

6588 Barataria Boulevard, Marrero, nps.gov/jela/barataria-preserve.htm

Relaxer aux Jungle Gardens

À Avery Island, au sud de Lafayette, se trouve un havre de paix nommé Jungle Gardens. Cette réserve ornithologique comprend une multitude d'espèces de plantes provenant de partout dans le monde, dont des azalées et des camélias. Fondé par l'un des fils de l'inventeur de la sauce Tabasco (l'usine est voisine du jardin), cet espace inspire le calme grâce à ses grands chênes et à son bouddha géant vieux de plus de 800 ans. Sillonnez les sentiers derrière le volant et quittez votre véhicule pour faire de petites promenades à travers les arbres ou près des marécages. Vous pourriez rencontrer des hérons, des chevreuils... ou un alligator. Notez qu'il faut payer 1$ pour accéder à l'île en plus des frais d'entrée de 8$ pour adultes et de 5$ pour les enfants.

Route 329 (Avery Island Road), junglegardens.org

Explorer les bayous

Un séjour en Louisiane ne serait pas complet sans une excursion dans les mythiques bayous. Une des entreprises offrant des visites respectueuses de l'environnement - pas question d'attirer les alligators en leur jetant de la nourriture - se trouve près de Breaux Bridge, quelques kilomètres à l'est de Lafayette. Lors de la visite, notre guide n'hésite pas à faire partager ses connaissances sur la faune et la flore qui l'entourent. Il se tient alerte pour signaler les oiseaux en vol ou qui tentent, immobiles, de repérer le dîner. Il faut être doublement vigilant pour apercevoir les alligators, vedettes des bayous, habilement cachés.

cajuncountryswamptours.com

On peut visiter la plateforme pétrolière Mr. Charlie... (PHOTO FOURNIE PAR OCEANEERING UNDERWATER SERVICES) - image 2.0

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On peut visiter la plateforme pétrolière Mr. Charlie à Morgan City.

PHOTO FOURNIE PAR OCEANEERING UNDERWATER SERVICES

Se rendre sur une plateforme pétrolière

L'exploitation pétrolière est l'une des industries les plus lucratives en Louisiane. C'est d'ailleurs dans cet État que la première plateforme pétrolière amovible pour l'exploration en mer a été inventée. Révolutionnaire lors de son lancement au début des années 50, elle est maintenant utilisée pour de la formation des employés. Baptisée Mr. Charlie, la plateforme se visite dans la petite ville de Morgan City, sur la route entre Lafayette et La Nouvelle-Orléans. C'est l'occasion de mieux comprendre le quotidien de ceux qui peuvent passer jusqu'à 28 jours consécutifs en mer. Attention toutefois, il y a peu d'indications pour s'y rendre. N'hésitez pas à demander votre chemin. Un incontournable pour quiconque s'intéresse à l'exploitation pétrolière.

111 First Street, Morgan City, rigmuseum.com

Visiter une ancienne plantation

Les plantations de canne à sucre et de coton font partie de l'histoire de cet État du Sud. Plusieurs de ces gigantesques demeures, anciennes résidences de riches propriétaires, sont désormais des musées ouverts au public. Parmi ces dernières, soulignons la Rosedown Plantation State Historic Site, à St. Francisville, une trentaine de minutes au nord de Baton Rouge. La propriété, construite en 1835, a eu de nombreux propriétaires avant d'être achetée par le gouvernement et de devenir un parc d'État en 2000. L'intérieur regorge de trésors cachés et les jardins extérieurs sont tout aussi exceptionnels.

12 501 Highway 10 St. Francisville, Louisiane

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