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Les randonneurs de la JMT

Les Québécoises Flavie Pelletier et Catherine Lévesque se... (Photo Marie-Soleil Desautels, La Presse)

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Les Québécoises Flavie Pelletier et Catherine Lévesque se sont connues en plantant des arbres en Colombie-Britannique. Les deux amies y vivent aujourd'hui.

Photo Marie-Soleil Desautels, La Presse

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Le sentier de la John Muir Trail traverse des parcs nationaux et des régions sauvages protégées. On y croise néanmoins régulièrement des gens, dont des excursionnistes de quelques jours. La Presse est allée à la rencontre de randonneurs de longue distance.

Deux Québécoises

Flavie Pelletier et Catherine Lévesque, amies inséparables de 23 ans, se sont connues en Colombie-Britannique, où elles vivent aujourd'hui. Incapables d'obtenir un permis pour Yosemite, elles ont amorcé la JMT à Cottonwood.

VOTRE ENDROIT FAVORI?

Rae Lakes et un détour par Clouds Rest. Deux endroits à couper le souffle, où l'on se disait sans arrêt qu'on était au paradis!

VOTRE MEILLEURE ANECDOTE?

Les randonneurs nous demandaient constamment si on était des soeurs. On répondait qu'on était des «soul sisters»!

UNE BONNE SURPRISE?

Un duo de ukulélé dans un col à 3688 m!

ET UNE MAUVAISE SURPRISE?

Les cas de peste à Tuolumne Meadows.

ET SI C'ÉTAIT À REFAIRE?

On apporterait une plus grande diversité de barres protéinées et plus de gâteries sucrées.

DES CONSEILS POUR DE FUTURS RANDONNEURS?

Augmentez graduellement la distance parcourue chaque jour.

LEUR PARCOURS

380 km, 18 jours, 2 ravitaillements

Seth Sponsler et son fils Jonathan. Le père... (Photo Marie-Soleil Desautels, La Presse) - image 3.0

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Seth Sponsler et son fils Jonathan. Le père se fait un devoir de faire la JMT avec chacun de ses enfants lorsque ceux-ci fêtent leurs 13 ans. C'est un rite de passage.

Photo Marie-Soleil Desautels, La Presse

Un père et ses enfants

Le Californien Seth Sponsler, 53 ans, a quatre enfants. Chaque fois que l'un d'eux fête ses 13 ans, il l'amène sur la JMT. C'est leur rite de passage. Son troisième enfant, Jonathan, l'accompagnait cet été. Seth y retournera avec sa dernière en 2017 et croise les doigts pour obtenir, de nouveau, un permis de Yosemite vers Whitney.

VOTRE ENDROIT FAVORI?

Rae Lakes, c'est incroyablement magnifique.

VOTRE MEILLEURE ANECDOTE?

Jonathan a attrapé des truites avec ses mains!

UNE BONNE SURPRISE?

Des nouveaux amis.

UNE MAUVAISE SURPRISE?

La fumée!

ET SI C'ÉTAIT À REFAIRE?

J'ai fait la JMT assez souvent pour être bien organisé.

DES CONSEILS POUR DE FUTURS RANDONNEURS?

Prévoyez du temps pour apprécier les gens et les paysages... Laissez vos bidules électroniques à la maison!

LEUR PARCOURS

338 km, 21 jours, 2 ravitaillements... quelques hamburgers et poissons!

Peter Reynolds et Jeff Greenwood, fin soixantaine, ont... (Photo Marie-Soleil Desautels, La Presse) - image 4.0

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Peter Reynolds et Jeff Greenwood, fin soixantaine, ont parcouru 260 km sur la JMT et sur des sentiers secondaires. En 2012, Jeff est venu avec son frère, qui l'accompagne encore, et ils ont au total marché 80% du sentier.

Photo Marie-Soleil Desautels, La Presse

Les boomers

Les Américains Peter Reynolds, 67 ans, et Jeff Greenwood, 68 ans, étaient accompagnés du frère de Jeff et de deux amis qui se sont ajoutés en chemin. Ils avaient prévu randonner sur la JMT et des sentiers secondaires. Ils ont parcouru 260 km et dévié de leur itinéraire à cause de la fumée.

VOTRE ENDROIT FAVORI?

Mon matelas de sol la nuit, a répondu Jeff sans hésiter.

VOTRE MEILLEURE ANECDOTE?

Saluer un randonneur qu'on croit âgé en disant: «Hé! Un autre boomer.» Comprendre que ça l'agace, car il est né en 1964...

UNE BONNE SURPRISE?

Les nombreux lacs turquoise ou d'un bleu si limpide.

UNE MAUVAISE SURPRISE?

Croiser régulièrement 60 personnes par jour!

ET SI C'ÉTAIT À REFAIRE?

On raccourcirait les premières journées et diversifierait le menu du matin: tannés du muesli!

DES CONSEILS POUR DE FUTURS RANDONNEURS?

Voyagez léger et fixez-vous des buts réalistes. On n'a pas tous 20 ans!

LEUR PARCOURS

260 km, parcours atypique

Kevin Goldberg et Melanie White ont décidé de... (Photo fournie par Kevin Goldberg et Melanie White) - image 5.0

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Kevin Goldberg et Melanie White ont décidé de passer une partie de l'été à parcourir des sentiers à travers les États-Unis. La JMT était l'un d'eux.

Photo fournie par Kevin Goldberg et Melanie White

Fuir la fumée

Kevin Goldberg et Melanie White, 26 ans, ont lâché leurs emplois à New York et pris une pause sportive avant d'aller s'établir au Colorado. Ils ont commencé la JMT à Tuolumne Meadows, faute de permis pour Yosemite.

VOTRE ENDROIT FAVORI?

McClure Meadow, pour le coucher de soleil sans fumée, et le pré qui a pris vie au crépuscule.

VOTRE MEILLEURE ANECDOTE?

Melanie a échappé ses lunettes soleil dans un lac et a plongé pour les récupérer. Elle était frigorifiée!

UNE BONNE SURPRISE?

On s'attend à la solitude, mais on rencontre plein de gens formidables.

UNE MAUVAISE SURPRISE?

La fumée. On a accéléré pour la fuir et gagné deux jours.

ET SI C'ÉTAIT À REFAIRE?

On aurait dû prévoir plus de temps pour les imprévus.

DES CONSEILS POUR DE FUTURS RANDONNEURS?

Apportez la nourriture que vous rêveriez de manger!

LEUR PARCOURS

303 km, 12 jours, 2 ravitaillements

Bryan Hicks, 27 ans, est originaire de San... (Photo fournie par Bryan Hicks) - image 6.0

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Bryan Hicks, 27 ans, est originaire de San Diego. Il a fait des pirouettes pour parcourir la JMT au complet, car il n'a pas réussi à obtenir le permis qu'il désirait. Ses parents l'ont rejoint pour la dernière semaine.

Photo fournie par Bryan Hicks

Quand on veut!

Bryan Hicks, 27 ans, tenait à faire la JMT au complet, et ses parents devaient le rejoindre pour qu'ils se rendent ensemble à Whitney - son père y a fêté ses 60 ans! Or, Bryan n'a pas gagné à la loterie de Yosemite. Refusant d'amputer les légendaires 338 km, il a utilisé des navettes du parc pour combiner les sections autrement interdites.

VOTRE ENDROIT FAVORI?

Un terrain de camping entouré de pics acérés près du ruisseau Evolution. Avec le soleil couchant, je me sentais dans la toile d'un artiste.

VOTRE MEILLEURE ANECDOTE?

J'ai vu une douzaine de mouflons de la Sierra Nevada dévaler une pente et j'ai eu peur pour mon père, plus bas!

UNE BONNE SURPRISE?

De nouveaux amis.

UNE MAUVAISE SURPRISE?

Perdre ma carte topographique et mon permis! J'ai rebroussé chemin pour les retrouver.

ET SI C'ÉTAIT À REFAIRE?

J'aurais apporté plus de fromage.

DES CONSEILS POUR DE FUTURS RANDONNEURS?

Explorez des sentiers secondaires de la JMT.

SON PARCOURS

380 km, 2 navettes, 4 ravitaillements

Dena Witthaus et Mike Wiener, à droite sur... (Photo Marie-Soleil Desautels, La Presse) - image 7.0

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Dena Witthaus et Mike Wiener, à droite sur la photo, ont choisi de passer leur lune de miel sur la JMT. La soeur de Dena, Kate, les accompagne.

Photo Marie-Soleil Desautels, La Presse

La lune de miel

Mike Wiener et Dena Witthaus, Californiens dans la jeune trentaine, se sont mariés le 11 juillet. Ils ont passé leur lune de miel sur la JMT. La soeur de Dena, Kate, les y accompagnait. Eux aussi ont commencé à Cottonwood, faute de permis.

VOTRE ENDROIT FAVORI?

Rae Lakes, avec les montagnes imposantes tout autour.

VOTRE MEILLEURE ANECDOTE?

On avait décidé de randonner une nuit complète. Finalement, on s'est arrêtés en chemin, sans même monter de tente. Le matin, on a réalisé que l'endroit était inapproprié et on a filé!

UNE BONNE SURPRISE?

À quel point c'était facile physiquement.

UNE MAUVAISE SURPRISE?

À quel point c'était difficile mentalement.

ET SI C'ÉTAIT À REFAIRE?

Je rêvais de faire une telle randonnée, confie Mike, mais je ne repartirai plus aussi longtemps.

DES CONSEILS POUR DE FUTURS RANDONNEURS?

Considérez la possibilité de faire la JMT du sud au nord, moins d'un randonneur sur dix le fait.

LEUR PARCOURS

380 km, 18 jours, 2 ravitaillements

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